• Текст работы
— Итак, тема сегодняшнего занятия — мор скота… Горстка фигур в серых балахонах столпилась возле высокого силуэта в черном плаще. Вокруг них зеленым морем колосилась некошеная трава на лугу, туда-сюда меж васильками порхали редкие бабочки, мерно стрекотали кузнечики, из рощи неподалеку доносилась тихая трель соловья. Сегодня, посреди этого великолепного в своей простоте торжества жизни Жнецы постигали искусство смерти. — Смерть скота — дело легкое, хлопот немного, зато нагрузка скачет, — равнодушно спокойным, мрачным тоном вещала фигура в центре — дипломированный Жнец со стажем, преподаватель Академии Смерти. — Одно дело — забрать одну-две души коровы или гуся, забитых к столу, а другое дело — выкашивать целые стада при эпидемии… — внезапно лектор остановился на полуслове, резко повернулся, всколыхнув полы плаща и крикнул: — Эй ты, в светлом, куда уставилась?! Отошедшая чуть поодаль ученица встрепенулась, услышав оклик преподавателя, и поспешила примкнуть к основной массе. — Ник-куда, — робко пробормотала она. Порыв летнего ветра откинул назад капюшон, обнажая желтовато-белые кости черепа. Жница быстро натянула обратно светлую ткань и слегка ссутулилась, будто съежившись под осуждающими взглядами окружающих. Весь остаток лекции она не двигалась с места, не смея поднять взгляд от травы под ногами. Наконец, лектор «хлопнул в ладоши», глухо стукнув костями, и провозгласил: — Ну а теперь, мои дорогие Жнецы и Жницы, приступим к практике! Вон там, — костлявая рука резким жестом указала направо, — пасется целый табун лошадей. Ваша задача — упокоить всех. Трудимся, ребятки, и помним — от работы дохнут кони! — зашелся скрипучим смехом преподаватель. И фигуры в темных плащах, вооружившись косами, нестройной колонной двинулись в указанном направлении. Лишь та из них, что была одета в самый светлый балахон, опять отбилась от основной массы, на этот раз засмотревшись на мотылька, порхавшего буквально в паре метров от нее. Его ярко-желтые хрупкие крылышки казались Жнице настоящим произведением искусства, как и все, что было создано природой. Напрочь забыв о задании, она протянула к мотыльку руку, пытаясь коснуться, словно забыла, что голые кости уже не в состоянии ощутить даже удар топора, не говоря уж о мимолетном прикосновении. В тот же момент, когда желтое крылышко задело кость Жницы, мотылек в последний раз дернулся и упал замертво в густую высокую траву. Жница растерянно проследила взглядом его падение и вздрогнула от неожиданности, когда кто-то хлопнул ее по плечу. — Эй, светленькая! — к ней подошел другой ученик в темно-сером плаще. — Ты что, мотылька от коня отличить не в силах? Так никогда не дослужишься до черного капюшона, так и будешь в белом ходить, вечный студент. Жнец гнусно захохотал, направляясь вместе со всеми к табуну, а Жница в светлом плаще грустно посмотрела себе под ноги, где в траве все еще можно было различить ярко-желтые крылья мотылька. Ей хотелось поднять мертвое тельце, но мысль о том, что от одного прикосновения погибнут травинки вокруг, удержала ее от такого поступка. Выпрямившись, Жница последовала за остальными, стараясь ступать по чужим следам и не причинять новых смертей… 
— Итак, сегодня мы узнаем, кто чего стоит! — мрачный низкий голос гулко разносился, взмывая под высокие своды зала торжеств Академии Смерти. — Сейчас вы по очереди подойдете и, обмакнув руку в жертвенную кровь, оставите отпечаток на своем пергаменте. По нему мы прочтем ваше предназначение.Фигуры в темных плащах столпились вокруг стола в центре комнаты, держась от него на почтительном расстоянии. Повинуясь выкрикам старшего Жнеца, они по очереди приближались к столу, выполняли ритуал и удалялись обратно в ряды сокурсников. Получить должность смерти для людей означало признание высокой степени мастерства. Должность смерти для животных — посредственные успехи в учебе. Должность смерти для растений доставалась тем, кто не дотянул до лучшего. Наконец, когда в центр круга вышла фигура в самом светлом балахоне, по залу в то же мгновение тихим шелестом прокатились смешки и перешептывания. Где это видано, дойти до самого выпуска и не дослужиться хотя бы до серого капюшона! Посмешище всего курса… Неудачница… Скептическая ухмылка красовалась даже на лице Жнеца, проводившего ритуал. Но как только он увидел кровавый отпечаток, оставленный ее рукой на пергаменте, усмешка его быстро погасла. Откашлявшись, он поднял листок бумаги высоко над головой и провозгласил: — Смерть смертей! Насмешки тут же стихли, сменившись робкими изумленными вздохами. Впервые за шесть последних выпусков высшая должность… Жница в белом капюшоне подняла голову и обвела взглядом толпу вокруг. Впервые она видела не издевки, а уважение и даже благоговейный страх. И она уже знала, за кем придет в первую очередь…

Комментарии 15

Войдите, чтобы оставить комментарий.
Вы можете авторизоваться через ВКонтакте и Facebook
Антон Максович 21 апреля 2019 в 14:32

Очень легко читать! А разве соловьи не ночью поют? тогда насекомые не летают и табуны не пасут.

Ответить
Баки Кун 11 ноября 2018 в 07:43

Довольно приятный рассказ. У тебя хорошо получается. Не слушай никого, у тебя интересный стиль.

Ответить
Екатерина Бобровская 13 июня 2017 в 21:43

Рассказ очень понравился, приятно было читать. Единственное, что меня смутило, это сами жнецы. По описанию там кости, тогда как кости могут вздыхать или усмехаться? Допустим, у Терри Пратчетта смерть "говорила" прямо в голове собеседника (если я ничего не путаю). А смешки и вздохи - это очень уж человеческое :)

Ответить
Кира Романова 15 апреля 2017 в 17:09

K., а мне наоборот - сюрприз получился)

Ответить Показать кому ответ
Женя Грифис 5 октября 2016 в 19:14

Хорошо написано, душевно.

Ответить
К. Булгакова 15 августа 2016 в 14:49

В последнем абзаце, на том самом собрании концовка была очевидна)

Ответить
Ярина Катич 22 июля 2016 в 06:04

Публикация в Типичном писателе 22 июля в 15:15 по мск в рамках рубрики #Рекомендовано_к_прочтению@typical__writer: http://typicalwriter.ru/news/rekomendovano_k_prochteniyu_2

Ответить
Татьяна Старцева 17 июля 2016 в 19:37

Кеша, рассказ изначально писался на писательскую игру в Типичном, где нужно было придумать сюжет по картинке. Так что Белая имеет прямое отношение, хотя на тот момент я еще не знала, что это серия иллюстраций и т.д.)

Ответить Показать кому ответ
Кеша Кот 17 июля 2016 в 10:21

Начать чтение - и даже не обратить внимание на обложку. Еще хотела спросить, "Белой" вдохновлялись? Или уже просто подобрали картинку?

Ответить
Татьяна Старцева 15 июля 2016 в 22:57

Ирин, благодарю! :-)

Ответить Показать кому ответ
Ирин Кахр 15 июля 2016 в 14:02

удивительно отмосферный рассказ, до дрожи...

Ответить
Татьяна Старцева 14 июля 2016 в 10:37

Юлия, оуу, спасибо большое! Да, впервые публиковался именно там, на одну из игр))

Ответить Показать кому ответ
Юлия 13 июля 2016 в 16:00

Любимый рассказ ещё со времён игры в сообществе Типичного, где он первый раз был опубликован, если не ошибаюсь. :-)

Ответить
Татьяна Старцева 10 июля 2016 в 18:10

Елена, оу, отсылка к этому выражению получилась непреднамеренной))

Ответить Показать кому ответ
Елена Артюшкина 10 июля 2016 в 17:08

Очень мило. Приятная высшая должность, и интересная трактовка расхожего выражения "от работы дохнут кони" :-D

Ответить