- О! Что я вижу, нектар моих очей - воскликнул профессор - мой друг Николай явился на встречу со старым чудаком не один, а в сопровождении прекрасных дам. Как же это разрядит наш скучный разговор о тайнах старых побрякушек.

- Да, на праве владельца, как вы выразились - «побрякушки», я позволил себе ввести в наше «дряхлое» общество любителей старины ещё пару участниц. Позвольте представить – Дарья и Светлана Никифоровы. Мои давние знакомые. – далее Николай представил Владимира Степановича, и после взаимного обмена любезностями продолжил – Но, не прибедняйтесь, профессор. Я почему-то абсолютно уверен, что за вашим «скучным» разговором уснуть будет в принципе невозможно. Выкладывайте уже, что нового. Не томите пожалуйста. Я весь прямо-таки чешусь от предстоящего вкушения новой информации. - Сижу, понимаете ли – как Пифагор в бочке, весь в предчувствии великих свершений!

- Диоген.

- Какой Диаген?

- Это Диоген в бочке сидел. Он её выбрал, как символ сосуда, в качестве средства достижения… - после секундной паузы, профессор махнул рукой – Ааа…, неважно. Потом как ни будь философию обсудим. И тем более, что он даже и не в бочке сидел, а в Стамносе – большом сосуде для вина. Бочек в нашем понимании у древних греков не было.

- Да, естественно он. И не суть важно, в чём он сидел. У меня просто уже голова по швам трещит, и все мысли набекрень. Так, что там у вас будет новенького относительно нашего «Сосуда тайн великих»?

- Есть у меня! Друзья мои, рассказать мне будет о чём. В первую очередь я вам расскажу, что накопал мой друг, тот самый геммолог. Для которого, я и брал ваш камень.

Кстати вот и он, в целости и абсолютной сохранности. Можешь убедиться. - Но, вернул артефакт не Николаю, а дал в руки Дарье, которая взяла его, словно это был мыльный пузырь. – с максимальной осторожностью.

После этого, профессор продолжил. – Нус, приступим. В общем, дело было так: -Камень, из которого изготовлен данный предмет старины является не простым, а даже очень непростым. По своему составу и кристаллической структуре, он ближе всего подходит к обсидиану, то есть - классическому природному вулканическому стеклу. Но при этом, он является обладателем очень необычной расцветки. Нехарактерной для данного минерала. На этом, все его тайны были бы исчерпаны, если бы не одно - НО! - профессор, демонстративно поднял вверх указательный палец.

- А, это «НО!», заключается в следующем - по своей твёрдости он приближается к самому корунду! А такой минерал как корунд, если вы ещё не в курсе, по твёрдости недалеко ушёл от, - не больше и не меньше, а самого царя всех камней - алмаза.

И ещё немного скажу про поверхность сферы. Заслуживает особого внимания метод её обработки.

Такую поверхность, продолжим называть её для удобства софт-тач, будь это простой обсидиан, можно было бы создать при помощи очень мощного и точного лазера. Но, это опять конечно только в теории. На практике же, такое ни разу не встречается в каком-либо упоминании.

Например, при помощи лабораторного лазера, в такой организации как НАСА или РосКосмос возможно это и смогли бы сделать.

Но с корундом, такой фокус в принципе не пройдёт. Конечно же в теории, если это вытворять с помощью современных технологий, то возможно и можно. Но на это уйдёт не менее года непрерывной обработки. А электроэнергии будет израсходовано столько, что даже и подсчитать трудно. Не считая ещё такого факта, что такое мощное лазерное оборудование будет постоянно перегреваться и выходить из строя. А постоянная замена элементов, это – колоссальные деньги!

В общем, подытожу. С нынешними технологиями, даже в теории, такое произвести невозможно. Повторюсь ещё раз – даже в теории невозможно! – далее Владимир Степанович сделал паузу, после чего сказал шёпотом – а, теперь самое интересное.

- Исходя из данных по весу и плотности материала, в этой сфере есть полость! Учитывая абсолютную целостность поверхности, что было установлено различными методами – это звучит как абсолютная фантастика!

- Таки, да. Интересное кино получается. Прямо и комментариев никаких в голову не лезет.

Получается, что даже если нашу сферу сравнивать со знаменитыми хрустальными черепами Ольмеков, то эти черепа покажутся грубой детской поделкой?

- Вы абсолютно правы, друг мой. Ольмекские черепа, хотя бы поддаются понятию о технологии изготовления. При большом желании и существующих технологиях, подобное изделие смогли бы выполнить на любом крупном ювелирном заводе.

А вот с нашей «игрушкой» такое, извините за грубое выражение – не прокатит.

- Да. Это пожалуй, можно обсуждать часами. Не будучи узкими специалистами, можно в такие дебри залезть… Но, вернёмся к истории наших краёв. Откуда то он же взялся? Было ли вами найдено, что ни будь необычное в истории Приморья? Например - загадки и несостыковки с классическими теориями. Очень хочется верить, что этот предмет является хоть и очень древним, но сделан был местными умельцами.

- Есть такое. Кстати вот, как раз хотел рассказать, что мне удалось самостоятельно накопать в наших архивах и иных источниках. За эти несколько дней, я не покладал рук. Почти не спал.

И всё это, разумеется, делал без излишней шумихи и привлечения моих коллег. Привлекать к этой теме коллег и тем более сообщать в Академию наук, я считаю слишком преждевременным. Могут и дров наломать. А то и изъять талисман в госхран, а потом ищи ветра в поле. Могут и того хуже - продать за границу. Прецеденты, между прочим, уже случались. И не раз! Увозят ценную вещь в столицу, а там она, якобы теряется.

Но, забудем про грустное. Итак – первая, мною обнаруженная ариаднова ниточка, в цепи исторических находок артефактов и сооружений, тянется в девятнадцатый век. И эта ниточка приводит нас к отправной точке начала понимания возникшей ситуации.

Как ни странно, а помогла в этом случае банда разбойников – так называемых хунхузов, которые озорничать вздумали, да на обозы нападать. Они вынудили одного, в то время очень известного путешественника и ученого - Николая Пржевальского, прервать своё запланированное путешествие на озеро Ханка. И он, из села Никольского, а ныне города Уссурийска - где стоял его гарнизон, вынужден был отправиться для обследования окрестностей другого села, которое до сих пор носит название - Екатериновка. Полагаю, это произошло оттого, что там было значительно спокойнее и меньше шансов схватить шальную пулю.

- Так выходит, что Хунхузы на его обоз напали? Сам то он, цел остался?

- Да, в этот раз цел цел. В принципе, он был штатным военным и по совместительству наукой занимался. И вот, чтобы случайно не потерять такого ценного специалиста, его и отправили в командировку. В то село, прикомандировав к местному гарнизону. И вот там, где располагалась его нынешняя войсковая часть, он и обнаружил старинную полуистлевшую карту, написанную на непонятном ему языке. Скорее всего, это было не Чжурчженьское либо Бохайское наречие, так как с этими наречиями он ранее уже сталкивался, когда был на раскопках в Никольском, нынешнем Уссурийске. - так вот. На этом графическом документе, были нанесены места древних поселений, городов и даже неких пещерных комплексов.

- Кстати, в окрестностях Екатериновки есть очень большой комплекс пещер. Многие из них, а точнее большинство, просто завалены. Поговоривают, что при помощи динамита. И ещё, я припоминаю, что слышал где-то такую историю, вроде студенческой байки. Что этой картой, чуть ли не стол обеденный для него, вместо скатерти застелили.

- А ведь, так в основном и гибнут старые реликвии. По причинам пустоголовия и серости тех, кто их обнаруживает. А ведь, как известно, в основном везёт именно дуракам. Был бы вместо него, какой ни будь вояка из простых солдат, то завернул бы в эту карту селёдку, да и радовался бы.

- Точняк, или махорку бы закрутил. И дым отечества, нам сладок и приятен…

- Да-да друзья. Всё в жизни может быть. Откуда он получил эту карту, мне ещё точно неизвестно, но вполне могла бы быть и подобная история. – но, сейчас послушайте дальше.

То, что случилось позже, становится всё интереснее.

В итоге, получше рассмотрев неожиданно свалившуюся находку, и разумеется, очень ею заинтересовавшись, он немедленно приступил к изучению окрестностей Екатериновки. Первым делом, он сопоставил графическую информацию, указанную в карте с реальной. Многое не совпадало с текущим расположением основных ориентиров, из чего он сделал вывод, что карта очень древняя и рельеф с тех пор успел измениться. Но, кое-что, всё-таки совпало и подлежало идентификации.

Первое поселение с этой карты, он обнаружил в паре десятков километров от места своего нахождения. Оно представляло из себя абсолютно правильный четырёхугольник, бока которого располагались строго по сторонам света, а остатки разрушенных зданий и сооружений разительно напоминали очертания «чего-то», что он видел ранее.

- Чего-то? Он так и написал? Странно такое услышать из свидетельства, довольно-таки известного в научных и общественных кругах специалиста.

- Вот именно, что от него, как серьёзного специалиста, такой формулировки не могло быть в принципе. А написал он, вот так:

«…Здесь повсюду чувствуется присутствие какого-то культа. Неизвестного, по крайней мере мне. Это культ, основаный на почитании некого сферического предмета, но не солнца или луны. Они изображены, так же повсюду, но в качестве второстепенного элемента. Это, что-то другое… - далее запись имеет следы размытия, возможно от сырости. Затем следует описательная часть окружающего декора, и следом идёт такая вот пометка - …схематическое расположение остатков найденных мною зданий и сооружений, разительно напомнили очертания, ранее мною виденных…» - и на этом всё обрывалось, так как следующие страницы были варварским образом вырваны из дневника.

Как такой важный и ценнейший исторический документ, был ранее не опубликован в научных изданиях? Я ума не приложу. Единственное, что можно было понять по обрывкам корешков, оставшихся от вырванных страниц это то, что все эти строения не представляют прямого продолжения того правильного четырёхугольника основных стен, а в своём очертании очень напоминают какую-то фигуру. А вот какую – это остаётся загадкой. И, что наиболее важно для нас, так это то, что там упоминается сфера, как объект некого поклонения, либо почитания.

- Получается, что он с этим геометрическим построением был знаком и раньше. А где он до этого бывал и откуда мог увидеть? Это могло бы нам дать гепотетический ключ к решению.

- Лично бывать, он не особо бывал. А вот после окончания академии, усиленно изучал историю африканских открытий. Увлекался зоологией и ботаникой. Так же, написал учебник по географии. Кроме того, он был избран членом Императорского Русского географического общества. - всё это говорит о том, что он много чего мог ранее видеть. Пусть даже и на картинках. Так, что ключ к разгадке будет найти трудновато.

- Да, многовато почвы для раздумий. Но если вернуться к его дневнику. Получается, что эти недостающие страницы были вырваны в спешке, либо без цели максимально уничтожить имеющуюся информацию. Кто, по вашему мнению это мог быть? Может быть есть какие ни будь мысли по этому поводу?

- Знаете, мысли у меня возникли двоякие. - Сначала, я разумеется, подумал про тайный заговор, шпионаж, масонство и подобную чепуху. Но, внимательнейшим образом изучив остатки этого варварства, пришёл к однозначному выводу, что скорее всего этот пренеприятнейший инцидент, произошёл во времена революционных событий либо интервенции.

Наверняка, какие-то солдаты, матросы или рабочие пролетарии, охранявшие этот архив в начале прошлого века, «незаметно» пустили часть страниц на самокрутки. – сказав это, профессор тяжело вздохнул, а затем выдал продолжение своей мысли - либо чего похуже. Пустили бесценный труд, для выполнения гигиенических процедур при справлении естественных нужд.

А вот, если бы в архив пробрались враги с целью добычи или уничтожения информации, то дневник попросту бы украли - и всё!

- Ничего бы вырывать не стали бы. Это только в фильмах, шпионы мгновенно обнаруживают нужную информацию в кипе бумаг. Затем вырывают нужную страничку, и помахав ручкой, бывают таковыми. - в реальности, воры берут то, что им надо целиком. А остальное, бывает и поджигают.

- Чтобы следы уничтожить?

- Абсолютно верно. Отпечатки пальцев, упавшие волосы, и так далее.

- Это очень похоже на ситуацию, происходившую в наших краях, да и вообще по всей стране в те времена. Везде был полный бардак и разграбление всего, что не было разграблено ранее. Чуть позже, комиссары стали пытаться наводить порядки, но пока это вышло, много было дров наломано. В яйца Фаберже, из наганов палили.

- Да, в двадцатые годы, всё так и было. Подумал я, подумал, и в конечном итоге, моё мнение склонилось именно к этому прискорбнейшему, историческому стечению обстоятельств. – Но, продолжим. Вот, что я дальше обнаружил, в уцелевшем участке дневника:

Он пишет, что в полукилометре от этого основного городища, назовём его столицей, им было найдено ещё одно очень интересное здание. Оно находилось в распадке между двумя небольшими по окружности, но весьма высокими сопками. Судя по былому богатству разрушенных каменных построек, которые прямо-таки изобиловали резными элементами и надписями, он сделал вывод, что когда-то это был храмовый комплекс, либо летняя резиденция местного управителя. Или иной, важной «шишки».

Так вот.  Никаких отдельных сфер там уже небыло, а посередине этого комплекса, находилась некая скала. Судя по описанию, это была искусно обработанная гранитная скала. Была ли она привозная или изначально там находилось, сейчас понять трудно.

Сверху, у этой торчавшей из земли скалы, была идеально отшлифованная площадка. На этой площадке была установлена скульптура, сделанная из цельного куска блестящего чёрного камня.

- Блестящего, черного. Маловато информации…

- Возможно. Но, для нас сейчас важнее другое. Он написал в своём дневнике, что это была скульптура животного, напоминающего черепаху. Но, черепаху очень стилизованную, и имеющую очень странное тело, покрытое неизвестными надписями. – опять неизвестные надписи! - Само тело черепахи выглядело как блин, а лапы, голова и хвост, как некие отдельные сателлиты. Кстати, сателлиты были сферической формы, но возможно это просто совпадение. Читаемыми надписями было покрыто только тело «черепахи».

Учитывая то, что он к этому моменту уже был довольно-таки серьёзным учёным, с академическим образованием и явно имел представление о начертании известных мировых языков, то надписи явно были очень редкими и малоизвестными. Как и на самой карте. Что там были за надписи, непонятно.

- Жалко, что карта до нашего времени не сохранилась. Скорее всего, так же сгинула, как и те злосчастные странички дневника.

- Да уж и не говори. Очень интересно было бы сравнить её, с надписями на нашем артефакте. – сказала Света, которая в этот момент получила от сестры, в свои руки сферу - Может быть осталась какая ни будь, случайная фотография или рисунок? Мне аж не терпится взглянуть. - Он такой тёплый и прикольный…

- В том то и дело, что увы. Никаких письменных источников с рисунками или фотографиями, даже близко и нет. Это конечно очень странно, в то время уже существовала техника для фотографирования, и даже съёмки кинофильмов. Поэтому, наверняка они существовали, либо даже и поныне существуют в чьих-то коллекциях. Но, ничего теперь не поделать.

- Если эти документы существуют в природе, но утеряны, то будем искать дальше. Ведь если рассудить здраво, то у вас - Владимир Степанович, слишком уж мало было времени для поисков. Думается мне, что многие документы были действительно навсегда и безвозвратно утеряны, как к примеру наши вырванные страницы. А, многие наоборот, ждут своего часа и затем случайно обнаруживаются, как та самая карта. Остаётся только надеяться на хорошее, и верить в успех. – выдал своё резюме, Николай.

 - Верно, будем искать и надеяться на лучшее. А меня вот, что в данный момент настораживает. На некоторые мысли наводит то, что черепахой он эту скульптуру назвал довольно условно, так как у него не было других ассоциаций.

Возможно, это была никакая не черепаха, а совсем иное изображение. Тем более, что все внешние части так называемого черепашьего тела, были… Как бы выразиться, плоско-сферообразными. А предыдущее им изученное место, было местом культа как раз именно такой геометрической формы. Серьёзные выводы делать из этого конечно же рано, но на некоторые мысли это навевает.

- Да, мысль действительно стоящая, надо это будет запомнить и в дальнейшем поподробнее проанализировать. И кстати, далее он описывает, что рядом с нею лежала каменная плита, выполненная из того же камня, которая судя по углублениям подходящего размера и формы, ранее была установлена сверху «черепахи». Рядом, повсюду хаотично валялись каменные скульптуры неизвестных животных, имеющих некое сходство с собакой или волком. Все скульптуры были выше человеческого роста – в лежачем положении!

- Получается, что это имеет некое сходство с построением дольмена. Эта «черепаха» была, как бы в саркофаге из плит? Снизу шлифованая скала, а сверху перфорированая плита…

- И весь этот саркофаг, охраняли некие животные. Условно назовём их «волки»?

- Интересно, а какому народу, вообще принадлежали все эти скульптуры и сооружения? Тем более такого масштаба и размеров? Я вообще впервые слышу, о таком впечатляющем развитии общества, ранее населявшего наш край. В центральном краеведческом музее, нет ничего толковее древних обломков черепков, посуды, скульптур каких-то, да каменных плит непонятного назначения.

А тут - целое искусство, как в Месопотамии какой-то. Причём, довольно таки впечатляющее, и заставляющее задуматься. - задала, доселе витавший в воздухе вопрос, Дарья.

- Да, в этом и состоит главный парадокс нашей загадки. – ответил Николай. - я, когда только начинал свою недолгую научную карьеру, столкнулся с одним великолепным специалистом по древним цивилизациям Дальнего востока – Семёном Степановичем Воронцовым. Владимир Степанович, наверняка его должен знать.

- Конечно, разумеется. Великий был человек, но к величайшему сожалению ушел от нас недавно. Буквально полгода назад. Земля ему пухом. А ведь, можно было бы с ним проконсультироваться по многим вопросам! А, не так как мы – сидим да гадаем.

- Да, действительно жалко. Я и не знал… Но так вот, что он мне тогда рассказал. – Он говорил, что наше правительство, чтобы не ухудшать достаточно хрупкую политическую обстановку в регионе, предпочитает делать вид, что эти земли ранее были заселены дикими и дремучими племенами. Что всю благость цивилизации, им принесла советская власть. По этому поводу, с Председателем Мао была заключена некая сделка. Чуете, на каком высочайшем уровне!

Сделка заключалась в том, чтобы не умалить китайского исторического значения в этом регионе Дальнего востока. – Мне поначалу, это показалось крайне невероятным и сомнительным. Но, чем больше я об этом думаю, тем больше вижу логики.

- И, в чём тут логика?

А вот сами посудите. Что могут сделать политики, в сфере таких серьёзных исторических открытий, которые грозятся перечеркнуть историю региона и соответственно - историческую роль Китая. Который, уже не так выигрышно смотрится в качестве региональной державы – доминанта.

Роль Китая, как единственного гегемона этого региона, существенно уменьшается. Представьте себе, что будут говорить вожди с площади Тяньаньмэнь, когда вскроется вся правда о том, что у их предков были лишь вассальные права на эту землю? И, что здесь жили не дикари, а как минимум равные им народы. Народы и царства, достигшие невиданных высот в культуре, искусстве, технике и иных сферах жизни.

Какие тогда останутся реальные, а не надуманные причины - для территориальных споров и политических притязаний?  - закончил свою мысль Николай.

- Абсолютно верно, друзья мои. У меня уже было несколько гипотез, относительно политизированности подобных находок. Ранее сделанных, в нашем Крае.

Только, что ни будь ценное найдём - и сразу же, присланные из центра «высококвалифицированные» ученые с военной выправкой, мгновенно датируют их двенадцатым веком, относящимся к временам правления Маньчжурской династии Нючжень. Династии, которая в то время правила в Южной Маньчжурии, и по некоторым данным находилась под протекторатом Китайской империи.

При этом, как по моему личному мнению, так и по мнению основного большинства достаточно серьёзных ученых, бывших в то время на раскопках – эта постановка вопроса, является не более чем гипотезой. Ничем не подтвержденной, и высосанной из пальца.

- Я думаю. – продолжил профессор -  нет, я уверен, что на основании уже имеющийся информации ещё предстоят серьёзнейшие археологические открытия, которые прольют свет на эту тему. - Если конечно «гайки не закрутят». А ещё, удивительно то, что на эту тему у нынешнего коренного населения не осталось даже преданий и легенд. Неужели так хорошо всё подчистили?

- Владимир Степанович, - парировал Николай - вы так долго находились в «глубоководной научной подводной лодке», что не знаете местных баек и легенд? Их на самом деле - куча. Причём, многие из них задокументированы такими аксакалами науки, как Арсеньев, Куренцов и Верещагин. Ещё были, да всех и не припомнишь…

Только вот, в газетах и популярных журналах, вы это не сможете прочитать. По всё той же, выше озвученной причине. И, к тому же, если мы их не слышим в нынешнем времени, это вовсе не означает, что таких сказаний не было в прошлом.

Даже возможно в не столь уж, и отдалённом прошлом. К Пржевальскому то, откуда попала та самая карта? Кто-то её, откуда то взял? А какие там ещё могли документы храниться, одному богу ведомо…

- Николай, позвольте уточнить, а что это за рукопись Арсеньева и иже с ним, вами упоминалась? Действительно, видать я закостенел в своих академических дебрях. Пора наружу, из своей пещеры выбираться.

- О, дожили. - вставила свои «три копейки», Дарья - никогда, что ли о «Белой женщине» да «Летающем человеке», во главе с Бохайскими богами, камни раскидывающими - не слыхали?

- Так, хватит поясничать, а то по заднице настучу. – сделал серьёзную мину Коля - и двойку поставлю, по поведению. Самим ведь, только позавчера эти истории рассказал, а они уже из себя аксакалов наук строят.

- Да ладно, ладно. Уж и пошутить нельзя. Я же только вашу торжественную обстановку разрядить хотела. Понимать надо, не маленькие. Устроили тут политические дебаты. Самого Председателя Мао затронули. 

- Ну, хорошо. Проехали. Но, на самом то деле, вы как всегда правы молодые люди. Хотя, я конечно раньше слышал о выше названных персонажах, но всё как-то вскользь. Не ассоциируя их, с серьёзными элементами народного эпоса. Надо будет, срочным образом всё это исправлять и навёрстывать. Поможете мне с этим вопросом?

- Разумеется, ещё спрашиваете. Как только свободная минутка будет, дам все ссылки на первоисточники. И разумеется, вкратце всё изложу.

- Очень жду. А то ведь, сколько было нам до сих пор известно о прошлой жизни ушедших цивилизаций Дальнего востока? Да не более одного процента!

И то, в основном одни догадки да предположения. Многие из них, к сожалению, не поддерживается официальной наукой. Где мы с вами находимся? На периферии всей научной жизни. А в недавнем времени, так вообще здесь была военная крепость. Форпост, так сказать, обороны социалистического государства от империализма.

И к тому же. Вот, например, такой нюанс - наш климат. Муссонный, да ещё и с регулярными тропическими циклонами. Здесь, в отличие от Египетских пустынь, всё за одно лишь столетие так мхом зарастёт, что ни один, самый глазастый учёный с полуметра не разглядит. Все находки у нас, по сути дела являются случайными.

- Шли… шли… пирожок нашли! – поддакнула Дарья.

- Вот, вот. А о крупномасштабных проектах, как только речь заводится, так один ответ – денег нет, держитесь дескать сами.

- Хи, хи… Ваша лапа – сами и сосите!

- В ту самую точку! И, кстати сказать – незыблемая и несокрушимая часть всей нашей жизни - вечная бюрократия во всём. Такая, которая губит всё, что не выгодно центральной власти.

Так вот, что я по этому поводу ещё думаю. Представьте себе, что было бы, если бы он успел опубликовать в научных изданиях свои дневники. Восприняли бы его в научном обществе всерьёз? Не стали бы засовывать, так сказать - палки в колёса? А ведь, я отыскал у него в дневниках дополнительную информацию. Он писал о том, что были подобные остатки второй, с вашего позволения - «черепахи».

- Он писал и о второй? Вы это серьёзно? 

- Так это был не единичный скульптурный элемент? Выходит, что это был целый культ! Элемент некого религиозного, либо иного почитания или поклонения.

 - Да, это так и оказалось в действительности. При более тщательном изучении этой карты, таких скульптур было найдено по крайней мере несколько.

И, что характерно, все они располагались по какому-то определённому принципу. Как минимум, с геометрической точки зрения, это происходило симметрично друг друга. Все они были установлены либо на искусственно возведённых курганах, либо на тщательнейшим образом обработанных скальных основаниях.

И располагались, надо заметить - не только симметрично, но и находились на одной высоте от земли. И это, спустя столетия с момента от их возведения. Какая же была квалификация этих мастеров? – профессор тяжело вздохнул и продолжил – И ведь всё это, куда то растащили… Варвары!

- Есть ли предположения кто это мог быть? Комиссары?

- Если бы. Но увы… Скорее всего, это были Японцы. Милитаристы очень интересовались подобными вопросами.

Например, и у них есть альтернативная легенда о том, что войска Хубилая вовсе не разбились о скалы, а основали некий форпост. И даже есть соответствующее научное сообщество. Правда оно очень закрытое и не признанное официальной наукой, но включающее в себя довольно таки серьёзных персон, в том числе и политических. Некая альтернатива азиатской масонской ложи. Они не выпустили ни одной официальной печатной работы под своим именем, но некоторые косвенные отголоски их деятельности иногда просачиваются в мир.

После войны, их положение значительно пошатнулось. Но теперь поговаривают, что всё возвращается на круги своя.

До войны же, это была очень мощная сила. Сейчас, это больше похоже на слухи и домыслы. Но, существует множество реальных свидетельств того, что во время интервенции этих японцев не только уголь наш интересовал. Уголь, скорее был как прикрытие. Чтобы в вагонах с ним, было удобнее ценности вывозить. И деятельность они в том районе очень уж бурную разводили.

- А, что. Логично! Вагон с углём загружают на военный линкор, и концы в воду. Кто будет проверять, что там на самом деле вывезено?

- Кстати, профессор. – выдала Светлана - Конспирология это вещь интересная, но может быть, всё было гораздо проще, - мне тут пришла в голову одна прозаичная мысль.

А не могло быть, что все эти каменные черепахи и собако-волки, на самом деле действительно были изображениями черепах, и например – чем-то наподобие китайских львов? Ведь, известно, что черепахи и львы, очень даже почитались во времена империи Цзинь. Той самой Золотой империи Чжурчжэней, которая вдруг возродилась в средние века, после предшествующих веков забвения. И ведь, эти звери так символически изображались, что на львов и черепах особо и не были похожи?

- Эта гипотеза очень интересна, молодая госпожа, но это полностью исключено.

Как я уже ранее говорил, Пржевальский имел отличное академическое образование и не первый год занимался изучением культуры народов Дальнего востока, и иных регионов мира. Ранее, он даже делал научные публикации на подобные темы. Учебники даже писал. И разумеется, если бы это было изображение льва или черепахи, даже самое невероятное и схематическое, то он их и назвал бы «Лев с черепахой».

Но, судя по оригинальным записям, он был в некотором замешательстве относительно классификации изображений. Это, на самом деле крайне интересно, необычно и наверняка относится к более раннему периоду, чем царство Цзинь.

И вот, мы снова возвращаемся к резонному вопросу – куда же в итоге делись эти скульптуры? Японские самураи утащили – вероятнее всего? Но, не стоит сбрасывать со счетов, что они могут быть затерянными в запасниках музеев нашей горячо любимой родины. Или, что равновероятно, всё же очутились в частных коллекциях лордов и пэров, которые наравне с Японцами участвовали в военной интервенции и разграблении Края?

- Сто процентов, что это кто-то из местных вояк сплавил за кордон найденные исторические ценности. Так сказать, под шумок. Я так думаю. Это было легче лёгкого, ведь тут были все – Японцы, Англичане, Американцы … Здесь, в те времена, чуть ли не весь свет собрался. Даже итальянцы с канадцами были.

- «Весь цивилизованный свет», а раз Итальянцы здесь были, то и Ватиканские кардиналы могли с сними сюда попасть. Соседи всё же. Прошу это тоже принимать во внимание! – добавила свой комментарий Дарья.

- Точняк. В те времена, не только Пржевальский интересовался остатками культурного наследия поселений Золотой империи. А ведь действительно, если учитывать, что где-то здесь же находилась столица самого Королевства Бохай. И возможно, какое-то ещё царство, подревнее…

Да, много западных коллекционеров, свои слюньки пускали на это достояние. А если ещё учесть походы Хубилая, и связанную с этим мистику…

- Очень даже и верно! Если учесть, что Бохай современники называли не иначе как - Королевством просвещённых людей! И было доказано, по найденным на раскопках артефактам, что они поддерживали дипломатические отношения не только с соседними Китаем, Кореей или же Японией, но и со странами Европы и Ближнего востока. То, что говорить про утерянное звено, которое было до всех их!

И спешу заметить, что у меня есть абсолютно точная информация. Она пока ещё не подтверждена официально, но я лично присутствовал на раскопках. Они, то есть это утерянное звено -  поддерживали связи даже с Грецией, которую в нынешние времена именуют Древней.

Это государство, по историческому масштабу, можно было бы сравнить с Дальневосточной Римской империей.

- Интересно. Если они были такими великими. То почему их вдруг не стало?

- Да, как разрушено было это государство? Загадка. Возможно местными варварами, полукочевым народом Киданями. Но на данный момент, это только предположение. Мне видится, что у них кишка была тонка для таких дел. Наверняка дело обстояло гораздо серьёзней, и причиной их гибели послужил иной фактор. Некое происшествие мирового масштаба.

И вот, после этого происшествия, в результате чего была утеряна эта цивилизация, в здешних землях были долгие века затишья и запустения. И лишь разрозненные местные племена, населяли опустевшие и постепенно разрушающиеся, в прошлом величественные города былой Империи.

 

***

 

Здесь жил народ, Мохэ себя зовя,

Их помысел был светел как заря,

Зажглась Звезда, когда вожди племён

Избрали для Бохая нового царя.

 

То не легенда запылённых книг,

Поведанная из баллад чтецов.

Китай, Япония и Силла напрямик,

Склонялись к мудрости его жрецов.

 

Здесь каждый второй был учёный,

Здесь каждый был каждому рад.

Бохай был страной просвещённых,

И этим лишь стал виноват.

 

…и лишь врастали в землю «черепахи», и рассыпались прахом храмы древних «Сфер» - с грустью в голосе, закончила неожиданный творческий порыв, Дарья.

Простите за отсутствие рифмы, это экспромт.

- Нет, что ты. Это очень даже прилично для экспромта. Если всё сейчас записать, а затем отшлифовать и подправить рифму. То хоть в журнале печатай – восторженно произнёс Владимир Степанович.

- Да, да. Поддерживаем такие творческие порывы – без особого энтузиазма в голосе, но для приличия поддакнули Николай со Светой.

- Империя, мастера которой могли создать такие чудеса, могла уйти лишь на небо… – перекатывая в ладонях артефакт, еле слышимым шёпотом произнесла Дарья. Но этого, за произносимыми восторженными комментариями никто не услышал. А сама она, секунду спустя тряхнула головой, и будто бы проснувшись, задала следующий вопрос:

- Очень интересные подробности. Я лично, ни разу про это не слышала. И принимая всё это во внимание. А также, исходя из простой логики. Можно предположить, что некие частные коллекционеры и различные полулегальные организации, были бы очень заинтересованы в получении в свои коллекции таких, доселе неизвестных предметов старины.

По моему личному мнению, то же самое происходило и происходит во всех местах, где когда-либо велись и сейчас ведутся раскопки.

Египет, Греция, Ирак и многие подобные страны, в своё время лишились львиной доли своих исторических богатств. И ведь, это разграбление происходило даже на уровне государственных чиновников. Да, что там происходило. И сейчас, примерно то же самое творится. Дипломатическая почта, по-моему, для того и существует, чтобы различные ценности по миру перемещать. Классические контрабандисты, с их мудрёными полулегальными схемами, нервно курят в сторонке.

- Кто бы с этим спорил. Я уж точно не буду. Но жалко, что Семёна с нами нет. Думаю, что он вставил бы свои «три копейки» в разгадку этой проблемы.

Тут дело вот в чём. Хотя он и не велел трепаться, а я всегда держу своё слово в таких делах, но всё же попробую ему позвонить. Спрошу, так сказать, как у него идут дела, уважу старого скрягу. И может быть, он разрешит поделиться информацией, которая даст нам ещё немного пищи для размышления. - произнеся эту фразу, Николай быстренько набрал хорошо знакомый номер, и после продолжительных длинных гудков, наконец то услышал ответ.

Разговор, на удивление прошёл в спокойной и можно даже сказать деловой стезе. Для формальности перекинувшись парой пустых фраз о погоде и окружающей обстановке, перешли к основным проблемам.

Рассказав друг другу о последних полученных новостях и исторических загадках, было получено разрешение от Семёна о разглашении в их узком кругу, информации о древней храмовой стене. С её феноменальным полуисторическим, полумистическим изображением.