Животные всегда были верными друзьями и помощниками человеку, особенно собаки.  Недаром существует выражение: «Собака – лучший друг человека». Четвероногие товарищи помогают людям с первобытных времён. Собаки следили за скотом, помогали охотиться, их даже запрягали в сани вместо лошадей. Годы идут, но человек  не забывает о своих меньших братьях, и теперь многие собаки живут в квартирах или сторожат частные дома.

    У Сеньки был настоящий пёс – Иннокентий. У него даже паспорт был. Только вот Иннокентий старым стал. Настолько, что к его имени можно уже и отчество прибавлять. Псу было двенадцать лет. Для человека это не много, но собаки не люди. У них один год за пять идёт. Так вот старый Иннокентий заболел, а поняли это, потому что его обычная прыткость перешла в спокойствие. Он уже не с такой радостью бежал к двери, когда видел, что Сенька берёт ошейник, да и от прогулок получал меньшее удовольствие, чем обычно. Семён, естественно, заметил, что с другом творится неладное, и уговорил маму показать пса ветеринару. На приёме у врача сказали, что  Иннокентий уже слишком стар и, чтобы уменьшит его страдания, лучше усыпить собаку, и назначили срок для раздумий: неделю.   

     Дома, естественно,  зашёл разговор о словах ветеринара, и было принято решение усыпить Иннокентия, дабы он больше не мучился. Последняя неделя была лучшей в жизни пса, по крайне мере, так думали его хозяева, потому что они старались и делали всё, чтобы тот был счастлив в последние для него дни.

     Всё хорошее когда-нибудь кончается и приходит не очень хорошее.   День усыпления, 25 февраля,  начался, как и все обычные дни. Было прохладно, и шёл снег. После утренней  прогулки Семён с Иннокентием сели на покрывало в комнате. Оба были грустные. Сеня - из-за того, что его лучшего друга скоро усыпят, а пёс предчувствовал свою близкую кончину. В комнате стояла угнетающая  тишина.  Сеня начал гладить  Иннокентия и произнёс:  

          - А помнишь нашу первую встречу? На дворе так же стоял февраль, и число на календаре было двадцать пятое. Тот  день ничем не отличался от этого. Я шёл по улице. Ты лежал возле мусорного контейнера, совсем щенок, - мальчик не мог сдерживать слёзы, - я взял тебя домой. Мама ещё долго ворчала о том, что ты можешь быть заразным, но и сама потом полюбила тебя очень сильно. Мы ездили по ветеринарным  лечебницам, делали прививки, кормили тебя из пипетки. Вскоре ты начал расти, грыз мебель, но когда появились игрушки, стало проще. А как ты любил гулять, бывало, домой не затащишь!  Помнишь, как мы бегали по площадке, и я пытался тебя дрессировать?! Помнишь?

      Парень  будто ждал какого -то ответа, но вместо слов повисла тишина, и просто плач уже давно превратился в рыдания.

 - Я тебя никогда не забуду, - прошептал мальчик,- что бы ни случилось, какие бы беды, люди, животные меня ни окружали.  Знай, я всегда буду помнить тебя и всегда буду считать своим лучшим другом.

У пса из глаз тоже потекли слёзы, и он принялся в последний раз облизывать Сеню. Он будто хотел этим остановить ручьи солёной воды, вытекающие из глаз друга и подбодрить друга.

     Через два часа мама сказала, что пора ехать. Она тоже переживала и не хотела усыплять Иннокентия, но так будет лучше. Во время всего процесса Семён не плакал. Слёзы потекли уже после, когда всё закончилось. Его ещё долго не могли успокоить даже таблетки. Ручьи солёной воды вытекали из глаз и, оставляя мокрый след на щеках, падали вниз, разбиваясь о пол на тысячи мелких брызг. В этот день мальчик раз и навсегда потерял своего  лучшего друга.

     Животные - это огромная часть нашей жизни. Без них не было бы такой радости и многие даже не узнали бы суть дружбы. Ведь настоящий друг не обязательно должен уметь разговаривать. Любите своих домашних питомцев и помните: «Мы в ответе за тех, кого приручили».