Глава
14

Кот сидел на истлевшем линолеуме в центре комнаты с потемневшими стенами, с которых лоскутами сползали обои, причем местами вместе со штукатуркой. Шерсть на его загривке стояла дыбом, а хвост нервно колотил по полу, и тому была причина - неприятный разговор, который происходил на повышенных тонах.

– И вот теперь ты с ничтожным видом просиживаешь здесь свой зад, вместо того, чтобы закончить начатое, – громогласно вещал окорок, и от этих воплей закладывало уши.

– Хватит жалеть себя, - в унисон скрипела рыба, – Соберись и сделай это.

– Не сбивайте настрой, – кричал Кот в ответ, – Зачем вы ходите за мной по пятам? Я сам способен справиться со своими делами.

– Забиться в угол ныть – это ты называешь решением своих дел?

– Я не ною, – взревел Кот, – И не жалею себя. Или вы считаете, что помереть - это так просто?

– Проще некуда, – кивнула рыба, – Хотел бы - давно бы перевоплотился.

Окорок хотел было снова напасть на мохнатое божество с ругательствами, но тут увидел в коридоре девочку и язвительно протянул:

– Радуйся, дождался. Так вот, почему ты медлил, жалкая твоя кошачья душонка. Ждал, когда она придет за тобой.

Кот с непониманием уставился на него, затем обернулся и взглянул на дверь.

Поток сильных и противоречивых ощущений нахлынул на него. С одной стороны подкатила теплая волна - он был несказанно рад, что Гипатия нашла его. С другой стороны его захлестнул ледяной вал - он почувствовал гнев оттого, что она вновь вмешалась в события.

– Что ты пристала ко мне? – закричал он на девочку, с горечью осознавая, что во всем этим нет ее вины.

Однако сейчас он отдал бы все, чтобы оказаться у нее на руках.

– Очередная трагикомедия, – усмехнулся окорок.

Девочка сделала несколько осторожных шагов вперед, вытянула руку и мягко сказала:

– Не бойся, малыш. И, пожалуйста, не убегай.

– Убирайся! – комок в горле Кота не позволил этой фразе прозвучать достаточно твердо.

– Безнадега, – пробурчала рыба, – Завязываем, Бройнир.

Кот взглянул на чешуйчатого подельника и сердце оборвалось. Плавник заканчивал вырисовывать в воздухе символ. Серебряные искры сыпали на пол с легким шипением. Кот знал смысл знака...

Под ногой девочки скрипнули доски, Кот перевел на нее затуманенный взгляд. Она улыбалась, а у него из глаз брызнули слезы.

Пол вздрогнул и хлипкое деревянное перекрытие с чудовищным треском и грохотом обрушилось вниз.

Завязываем - промелькнула в голове Кота последняя мысль.

Чувство невесомости продлилось всего секунду, затем небеса обрушились на голову чудовищной массой. Свет померк.