Так, ну вроде ничего не забыла. Покрутившись перед зеркалом, я намазала губы любимым вишневым бальзамом, который не только потрясающе пах, но и был приятным на вкус. Когда я распахнула дверцы шкафа в поисках наряда на свидание, первым делом на ум пришли любимые черные джинсы. Пришлось хорошенько встряхнуть головой, чтобы отбросить эту идею. Словно наяву, я услышала голос Лины: «Великие силы, Мила, это же свидание, и на него нужно нарядиться»!  Согласная, подружка, только вот во что?

Я внимательно осмотрела каждую полку - безрезультатно. Так, если в шкафу ничего подходящего нет, то может в коробке с вещами Элен я смогу найти что-то?

Я плюхнулась на кровать и, свесив голову с матраца, заглянула под неё с обратной стороны, отыскивая взглядом волшебную коробку. Ага, вот она! Руки моментально вытащили находку на белый свет и распахнули её. Свитер, еще свитер, джинсы-бананы, купальник, опять свитер. Целая гора вещей и ни одной подходящей! От отчаяния мне захотелось рычать и плакать одновременно.

Я уже было собралась позвонить Лине, чтобы попросить совета, но мой взгляд вовремя упал на черное платье, купленное в итальянском магазинчике около недели назад. В голове вновь зазвучал голос лучшей подруги: «У каждой девушки должно быть хотя бы одно идеальное нарядное платье на крайний случай». Уверена, будь здесь Лина, она заставила бы меня надеть именно это.

Я приподняла небольшой кусочек ткани за лямки. Нет уж, оно слишком маленькое и обтягивающее. «Нет, нет и нет!» - кричало всё внутри меня. Однако, несмотря на отчаянный визг внутреннего голоса, умом я понимала, что наряда лучше мне всё равно не найти.

Спустя несколько секунд, я, полная противоречивых чувств, натягивала на себя маленькое черное платье. Да, оно очень плотно сидело по фигуре, но если быть честной, то я выглядела не так уж и плохо. Я никогда не была полненькой, хотя и миниатюрной, как Лина, меня не назовёшь. То ли благодаря занятиям в бассейне, то ли благодаря генам я имела пропорциональное телосложение. Наличие груди и талии я приписывала к последнему. А вот стройные ноги и подтянутую попу – к первому, ну и бесконечным прогулкам по городу. И всё же меня смущало то, как выпирали некоторые части тела под чёрной тканью. Нужно надеть сверху какую-нибудь кофточку, и наряд будет выглядеть не так откровенно.

Я быстро выудила из шкафа небесно-голубой кардиган, который был размера на два больше положенного, и, натянув его на себя, выглянула в окно. Погода по-прежнему радовала. Солнышко мягко окутывало землю своими золотыми лучами, листва перекрасилась в осенние цвета, но холод так и не вернулся, словно его вовсе не было. Буду надеяться, что небо останется таким же ясным, а погода не испортится и не подпортит мне все планы.

Забросив бальзам в сумочку, я вприпрыжку спустилась со второго этажа и начала натягивать балетки.

Сегодня дом оказался в моём полном распоряжении. Что, на самом деле, было огромной редкостью. Несмотря на большую занятость у нас с сестрой, как и у мамы, были довольно свободные графики. Так что большую часть времени мы могли проводить дома. И если я часто заменяла это на посиделки с друзьями или на учёбу в библиотеке, а Арина на прогулки и общественную работу, то мама могла работать или бездельничать дома часами.

Но так уж получилось, что сегодня утром сестричка укатила со своим классом на экскурсию, а мама записалась на марафон по йоге в своём фитнес клубе. Я могла только примерно представлять, что всё это означает, потому, как единственным спортом, в котором я разбиралась, было плавание.

Перед тем, как сделать шаг за порог, я закрыла глаза и глубоко вздохнула. Пожалуйста, пусть всё пройдёт хорошо. Пожалуйста, пусть он меня поймёт, пусть не отталкивает. Пожалуйста! Уж не знаю, к кому я взывала, но надеялась на любое чудо.

Бросив быстрый взгляд на часы и поняв, что опаздываю, я выскочила за дверь, захлопнула её и поспешила через подъездную дорожку. Тем временем, руки уже распутывали белые провода.

Забавно, но как бы сильно я не опаздывала, я просто не могла выйти из дома без песни в наушниках. К тому же, музыка всегда поднимала мне настроение. А еще, многим это  покажется странным, но музыка очень вдохновляла и мотивировала меня. Стоит заиграть правильной песне, как моё настроение и уверенность в своих силах поднимаются на новый уровень, и я чувствую, что весь мир в моих руках. Наскоро пролистав список песен, я ткнула пальцем в ту, что поддерживала меня в последние дни. Эта была песня Кэтрин МакНамары и, если я правильно помнила, её название означало «Хрустальная туфелька». Слушая её, мне хотелось взлететь, и самым странным было то, что мне казалось, будто я действительно могу это сделать.

Несмотря на то, что до почты я добежала за каких-то пять минут, Алек прибыл к месту назначения первым. Он, впрочем, как и всегда, был в компании своего двухколёсного спутника. Внешне парень совсем не изменился, по своему обыкновению он был одет во всё черное – джинсы, футболку и кожаную куртку. Правда на этот раз под курткой оказалась еще и спортивная кофта на молнии, тоже черная.

В данную секунду Алек разговаривал с кем-то по телефону и широко улыбался. Его взгляд был опущен, так что он не сразу меня заметил. Когда я подошла ближе, то невольно подслушала часть беседы. Мой друг сказал: «Отлично, буду рад тебя видеть, до скорого», а затем сразу повесил трубку.

Я притворилась, что ничего не слышала. Ведь как бы там ни было, личные разговоры Алека меня не касаются, и будет невежливо совать в них свой нос. Вместо этого я спросила:

- Неужели я опоздала?

- Нет, просто я приехал чуть раньше, - приятель одарил меня фирменной ухмылкой. - Кстати, чудесно выглядишь.

- Спасибо, - промурлыкала я, стараясь не выдать своего облегчения.

В эту секунду я почувствовала себя неловко. И как мне его поприветствовать? Помахать рукой? Нет, это глупо. Может обнять? Ну или просто продолжить стоять как фонарный столб? Почему бы и нет?

Кажется, Алек подумал о том же, потому как он нерешительно посмотрел на меня, а затем кашлянул, опустив взгляд на руль мотоцикла. Недвусмысленная пауза затянулась.

- Так куда мы едем? – он первым очнулся от оцепенения.

- Помнишь высокое здание на выезде из города?

- Допустим, - задумчиво ответил друг.

- Ну оно такое огромное, - я подняла руки, пытаясь показать высоту, отчего Алек рассмеялся.

- Я понял, о чём ты.

- Супер, - ехидно ответила я, но всё же улыбнулась.

Парень молча кивнул и протянул мне шлем. Я быстро натянула его и, но перед тем как сесть на мотоцикл, пониже одёрнула своё платье. Краем глаза я заметила, что друг рассматривает меня в зеркало заднего вида. И от этого стало одновременно неловко и приятно. Алек завёл мотор, а я мягко опустила руки и обняла его за талию.

Он уже было собирался тронуться с места, но неожиданно обернулся и, улыбнувшись, спросил:

- Ты не скажешь конкретнее, да?

- Ты мне в тот раз тоже не сказал, - пожав плечами, ответила я.

- Да, - засмеялся он – точно!

От его смеха у меня мурашки пошли по всему телу.

- К тому же, так намного интереснее.

- Возможно, - улыбнулся в парень, а в следующий миг дал по газам.

Мы сорвались с места так резко, что на мгновение я испугалась, что упаду, однако уже в следующую секунду засмеялась и подставила лицо тёплому ветру.

Каждый раз, когда Алек набирал высокую скорость, моё сердце ёкало от страха. Но стоило адреналину вступить в свою силу, как эйфория наполняла меня от ушей и до кончиков пальцев. Интересно, приятель испытывает те же чувства? Нужно будет как-нибудь спросить об этом.

Мотоцикл неспешно въехал на офисную парковку. Затем Алек остановил его и заглушил мотор. Я нехотя отстранилась и, сняв шлем, спрыгнула с мотоцикла, мысленно благодаря вселенную за то, что с каждым разом у меня это получалось всё грациознее.

- Зачем мы здесь? – оглядываясь по сторонам, спросил друг.

Нет уж! Я тебе раньше времени ничего не расскажу. Можешь даже не пытаться.

- Иди за мной, - скомандовала я и пошагала к двадцатиэтажному офису.

- Прямо туда? – удивлённо вскинул брови Алек.

- А тебя что-то смущает?

- Нет, но ты уверена, что нас впустят?

В его словах была логика. Офисное здание являлось одним из главных бизнес центров города, а учитывая количество бизнесменов в Солярисе, можно было предположить его охраняемость. Только вот Алек и так это знал, будучи Антверленом он наверняка бывал здесь не один раз.

- У них не будет выбора, - хитро улыбнулась я и показала другу ключ-карту.

- Мила Арден, - удивлённо воскликнул приятель – откуда у тебя пропуск?

- Это отцовский. И да, - ответила я на все последующие вопрос разом – я его украла.

- Ты не перестаёшь меня удивлять.

- Спасибо, - я присела в реверансе. – Ну что, готов к небольшому приключению?

- Пожалуй, я не прочь нарушить парочку правил, - подмигнул парень, и мы дружно направились к главному входу.

Контрольно-пропускной пункт был переполнен. Я специально назначила встречу на вечернее время, ведь одной из причин являлось окончание рабочего дня. Вокруг сновали мужчины в костюмах, женщины бегали на шпильках, народ спешил по домам.

Внутри это место казалось похожим на бункер, серебристо-металлические стены сияли, словно отполированные. Черные диваны добавляли помещению строгости. Единственным, что смягчало серьёзную обстановку, были высокие панорамные окна, сквозь которых комнату заливал уютный солнечный свет. Он красиво отражался от блестящих поверхностей, окрашивая их в золото.

Оглянувшись по сторонам, я направилась прямо к стойке информации, находящейся впритык к турникетам. Она, подобно всему вокруг, была сделана из серебристого металла, сзади прямо на стене отточенными буквами была выведена надпись «Солярис центр».

- Мила, - с сияющей улыбкой пропела девушка-администратор. Она выглядела счастливой, но во взгляде так и читалось напряжение.

Она работала здесь уже несколько месяцев, но я так и не удосужилась выучить её имя. Несмотря на то, что офис я посещала крайне редко, за все эти годы у меня сложились довольно хорошие отношения со многими работниками, но не с ней. Эта девушка была новенькой и не разделяла нашей негласной политики. Она предпочитала оставаться верной уставу и всем дурацким правилам, отчего раздражала меня еще больше.

- Папа забыл кое-какие документы и попросил меня их забрать, - отрезала я без какого-либо приветствия, улыбку моей собеседницы словно ветром сдуло.

- Я думала Виктор Григорьевич в отъезде, - нерешительно произнесла она.

- Да, всё так. Но нужные ему бумаги остались в офисе, - краем глаза я увидела, как изумилось лицо приятеля. Пришлось сжать руки в кулаки, чтобы не улыбнуться.

- Но Виктор Григорьевич не предупреждал… - продолжала лепетать девушка.

- Слушайте, - резко перебила я – у меня есть пропуск и поручение. Можете не впускать меня, но отчитываться о возникших неполадках будете лично.

- Хорошо, - нехотя прошептала администратор  – я тебя впущу.

- И моего друга, - я бросила на неё многозначительный взгляд.

Девушка напряженно сжала губы в прямую линию, но всё же кивнула. Она знала, что за малейший промах может лишиться работы. А времени проверять достоверность моих слов у неё просто-напросто нет.

- Ладно. Где пропуск?

Не говоря больше ни слова, я приложила карточку к сканеру турникета, тот незамедлительно впустил меня. Следом мой манёвр повторил Алек.

- У твоего отца здесь офис? – удивлённо спросил он.

- Ага, - кивнула я, а после небольшой паузы, когда мы удалились от лишних ушей, продолжила – папа терпеть не может, когда я прихожу сюда. Он даже запретил меня впускать.

- Но тогда как…

- Как нас пропустили?

- Да.

- Всё дело в пропуске. Они уверены, что отец никогда бы не доверил его мне, не будь на то веской причины. Откуда же им знать, что папа просто оставил его дома перед своим отъездом.

- А почему он запретил тебе сюда приходить?

- Это опасно, - я сверкнула глазами, а затем лукаво улыбнулась.

К моему небольшому разочарованию Алек и бровью не повёл. Интересно, он вообще хоть чего-нибудь боится? Или он и всегда такой спокойный, сильный и уверенный.

- И чем же? – подражая моей манере, лукаво спросил друг.

- Скоро узнаешь, - улыбнулась я и, взяв Алека за руку, потянула его в лифт.

Удивительно, но для такого огромного офиса здесь были ужасно маленькие лифты. И почему я раньше этого не замечала?

В узкой кабинке могли поместиться не более четырёх человек, однако, учитывая высокий рост и широкие плечи моего спутника, нам вдвоём с трудом хватило места.

Чтобы нажать на кнопку нужного этажа, мне пришлось развернуться обратно к выходу, отчего мы с Алеком столкнулись нос к носу. Точнее, мой нос практически наткнулся на его внушительную грудь.

Это было так странно, ощущать себя крошкой по сравнению с ним. Правда, самым удивительным было то, что мне это очень нравилось. Алек выказывал свою силу одним только внешним видом. Рядом с ним я чувствовала себя хрупкой, но не слабой, скорее защищённой. Казалось, что за этой широкой грудью я могу скрыться от любых невзгод.

- Какой нам нужен этаж? – заинтересованно спросил приятель.

- Двадцать первый, - сдерживая очередную улыбку, ответила я.

- Но - друг задумался – здесь же всего двадцать этажей.

- Да, двадцать, - кивнула я.

- Неужели… - снова начал Алек, но больше не успел ничего сказать, так как двери лифта со звоном отворились, выпуская нас наружу.

Промелькнув мимо друга, я завернула за угол, прямо к лестнице, ведущей на крышу. Она выглядела как самая обычная бетонная лестница, ведущая к самой обычной железной двери, но за ней… За ней скрывалось нечто необычное.

Я поднялась по ступенькам, Алек не отставал ни на шаг, и потянула на себя ручку. Дверь, даже не скрипнув, отворилась, выпуская нас на широкую площадку.

- Поверить не могу, - выдохнул друг.

Да, возможно мне нечем было его напугать, но вот удивить – вполне под силу.

- Знаю, здесь... – я задумалась, подыскивая подходящее слово – Сказочно.

- Откуда здесь всё это? – ошарашено спросил Алек, осматриваясь вокруг.

Тут и там стояли старые деревянные столы, прикрученные к полу. А также массивные стулья и скамьи, сделанные из того же тёмного дерева. Многие из них были перевернуты вверх ножками и громоздились на гладких столешницах. Поодаль, почти возле самого края, стояла странная конструкция. С одной стороны она была похожа на шатёр, но с другой – была выполнена не из ткани, а из бревен. Прямо под навесом располагалась длинная барная стойка, вдоль неё было прикручено множество высоких табуреток, однако некоторые из них всё же вырвало с гвоздём. Если присмотреться внимательнее, то можно заметить небольшую стопку одеял и подушек прямо в углу «шатра», а рядом – парочку плетёных кресел, развёрнутых в сторону парапета. От обрыва длиной в семьдесят метров нас разделяла аккуратная ограда, сотворённая из витых металлических прутьев. В закатном свете они отбрасывали на землю причудливую тень.

- Здесь когда-то был ресторан, - пояснила я. – Хозяин разорился несколько лет назад, примерно перед тем, как отец купил здесь офис.

- Потрясающе, - восхищенно вздохнул Алек – как ты нашла это место?

- Любопытство, - пожала плечами я, а собеседник усмехнулся.

Он медленно приблизился к краю крыши и, опёршись локтями на ограду, всмотрелся в закат.

- Здесь очень красиво, Мила.

- Знаю, - затаив дыхание, я встала рядом.

- Почему ты привела меня сюда?

- Мне понравилось то, как мы поделились друг с другом своими любимыми местами, я подумала, что будет неплохо продолжить эту традицию, - Алек посмотрел на меня, явно не ожидая ничего подобного. – Если честно, то я никого сюда раньше не приводила. И даже никому не рассказывала про это место.

В памяти всплыл разговор с Виталием Семёновичем. «Алек никогда не приводил сюда своих девушек» - сказал он. Кажется, именно в ту секунду я решила показать ему эту крышу.

- Мила, - Алек накрыл мою ладонь своей и сжал, от этого прикосновения у меня будто сердце провалилось в живот – я даже не знаю что сказать. Мне очень приятно.

- Я рада, - мои щёки налились румянцем.

Пока всё складывалось как нельзя лучше, и я боялась разрушить создавшуюся между нами связь. Но я должна решиться, должна, наконец, выяснить всё наверняка. Должна сделать следующий шаг. Проигнорировал бешено колотящееся сердце, я сглотнула и снова заговорила.

- Если честно, я привела тебя сюда не просто так.

- Правда? - удивлённо улыбнулся Алек. В лучах солнца его потрясающе красивые зелёные глаза снова напомнили мне молодые травинки.

- Да. Помнишь, в нашу прошлую встречу, ты спрашивал, чем я хотела заниматься до того, как решила работать на папу?

- Конечно помню.

- Я пообещала показать тебе.

- Ты, правда, этого хочешь? Потому что ты не обязана…

- Правда. Я очень хочу показать тебе.

Сразу после этих слов, я прошла несколько метров и села в одно из тех самых плетёных кресел, развёрнутых в сторону заката, Алек опустился рядом. Всем своим видом он выражал спокойствие и сдержанность, хотя внутри, ставлю миллион рублей, у него бушевала такая же эмоциональная буря. Я закрыла глаза, сделала глубокий вдох, а затем протянула руку за кресло и достала гитару. В глазах Алека промелькнуло удивление, но через мгновение он взял себя в руки.

Я провела пальцами по грифу, как делала всегда, и начала наигрывать мелодию. Ту самую, что сидела внутри меня после нашей последней встречи. Ту самую, что не давала мне спать. Ту самую, что станет моим намёком. А через несколько секунд я запела.

 

Ты можешь довериться мне без опаски

Кажется, здесь никого больше нет.

Самое время сорвать свою маску

И шагнуть в свет, шагнуть в свет.

 

В моих словах не будет и фальши,

У этой сказки красивый сюжет.

Но лишь тебе решать – что же дальше:

Шагнуть ли мне в свет? С тобою в свет?

 

Будь смелей, открой глаза,

Ты на небо посмотри,

Там летит звезда.

Можешь загадать, всё, о чём мечтаешь ты.

Только стань собой

На счёт раз, два, три.

 

Увидев меня ты, наверно, подумал:

«Чуднее девчонки во всём мире нет»!

Но если отбросить кокетство и юмор,

Я хочу с тобой в свет, шагнуть в свет.

 

Ты знаешь, не просто было признаться,

Какой же в душе ты оставил мне след.

Но, честно, я больше не буду скрываться.

Давай шагнём в свет? Вместе. В свет.

 

Будь смелей, открой глаза,

Ты на небо посмотри,

Там летит звезда.

Можешь загадать, всё, о чём мечтаешь ты.

Только стань собой

На счёт раз, два, три.

 

- Прошу тебя, Алек, дай мне ответ. Шагнёшь ли ты в свет? Со мной, в свет?

К концу песни меня практически трясло. Неужели я вправду это сделала? Неужели призналась ему, не только в том, что пою и играю на гитаре, но еще и в своих чувствах. Теперь от спокойствия парня не осталось и следа, всё его волнение читалось на лице крупными буквами. Я затаила дыхание в ожидании ответа, и через миг его получила.

- Прости Мила, - начал Алек, а моё сердце ухнуло вниз – кажется, я больше не могу себя сдерживать.

На этих словах он быстро наклонился ко мне и поцеловал. Я закрыла глаза, пытаясь не разреветься от счастья, и ответила на поцелуй со всей чувственностью. Руки Алека быстро нашли мои талию, и он так крепко прижал меня к себе, что захотелось ойкнуть. Но в тоже время его губы целовали меня очень нежно. И я готова была отдать всё на свете, лишь бы время остановилось. Каждой клеточкой своего тела я попыталась зафиксировать это мгновение в памяти. То, как тепло мне было в его объятиях, то, как безумно колотилось моё сердце. То, как счастлива я была в этот миг.

Прошло несколько бесконечных секунд прежде, чем Алек отстранился. Оказалось, что всё это время он стоял перед моим креслом на коленях, и при этом всё равно возвышался надо мной.

- Ты удивительная девушка, Мила Арден, - произнёс он шепотом, гладя меня по щеке.

- Спасибо, - прошептала в ответ я – за то, что столкнулся со мной на том мосту.

Алек засмеялся и, сев обратно в своё кресло, откинулся на спинку. А я, наконец, снова смогла дышать. Великие силы! Я правда это сделала. Осознание произошедшего упорно отказывалось приходить. Но, несмотря на это, я почувствовала, как с моих плеч свалилась гора.

- Почему ты раньше не сказала, что так поёшь?

- Это секрет, - пожала плечами я.

- От кого?

- От всех, кроме тебя и еще пары друзей, - после этих слов, глаза Алека удивлённо распахнулись.

- Знаешь, ты очень талантливая, нельзя это скрывать.

- Поначалу я и не хотела, - робко ответила я.

- Так почему скрыла? – заинтересованно спросил он.

Я мысленно собралась с силами, и начала свой рассказ. Вопрос Алека не застал меня врасплох, это было ожидаемо, и я готова была дать на него ответ.

- Два года назад я собрала группу ребят для выступления в школе, причем довольно внушительную, человек двенадцать. Мы не были профессионалами или крутыми музыкантами, просто хотели сыграть хорошую песню на празднике и порадовать остальных. Мы долго искали вокалистов. Знаешь, у меня нет боязни сцены, но петь перед всей школой я всё же не решалась, поэтому даже в прослушивании не участвовала. Мне досталась роль одной из трёх гитаристок, о большем и мечтать было нелепо. В общем, после нескольких репетиций мы были готовы к выступлению на сцене. Это был незначительный концерт, приуроченный ко Дню Защитника Отечества. Папа как раз взял себе небольшой отпуск, раньше он часто так делал – брал выходные, чтобы провести время с семьёй. Хотя он был очень удивлён, когда услышал, что я буду выступать. И вот они с мамой пришли на концерт… - я сделала небольшую паузу. - Ты бы видел, в какую ярости он был, когда увидел в моих руках гитару. Я никогда не видела его таким злым.

- Но почему? – взволнованно спросил друг, его лоб был нахмурен, а брови образовали «домик».

- Дочери самого влиятельного топ-менеджера города не следует бренчать на гитаре дешевую попсу, да еще и у всех на виду. Короче говоря, я его опозорила, так он думает.

- Но ты не бросила занятия, - скорее утвердительно, чем вопросительно произнёс Алек.

- Понимаешь, я жить без этого не могу. Музыка, стихи, песни – всё это само исходит из меня. Если не играю несколько недель, меня буквально разрывает изнутри. И я чувствую, что взорвусь в любой момент, если не выплесну всё в творчестве.

- Я понимаю.

- Я решила, что для того, чтобы любить музыку, не обязательно выступать на сцене. И что я смогу заниматься ею, только если буду скрывать это от всех. Ведь стоит мне поделиться этим с кем-нибудь, как к концу дня слух дойдёт до отца. А там пиши - пропало.

- Но мне ты рассказала, - заметил собеседник.

- Я тебе доверяю, - честно ответила я, беря парня за руку. – Ты сохранишь мою тайну.

- Знаешь, я могу понять твоего отца и то, как он переживает за свою репутацию… - начал Алек - мне это очень знакомо. Но в той ситуации он был не прав. Если музыка – твоя жизнь, он не должен лишать тебя этого.

- Возможно, ты и прав, - вздохнула я – но уже поздно что-то менять.

- Мила, запомни, бороться за свою мечту никогда не поздно.

На этих словах я улыбнулась. Кажется, он знал, о чём говорил.

- Спасибо, я очень ценю всё, что ты сказал.

- Иди сюда, - Алек поманил меня к себе, а затем крепко обнял. Я прижалась щекой к его широкой груди и почувствовала, как его губы прижались к моей макушке, отчего я ощутила очередной прилив нежности.

- Знаешь, я ужасно голоден, - улыбнулся парень, отстраняясь и заглядывая мне в глаза. – А ты?

- Безумно!

- Тогда чего мы ждём? Знаешь хорошее место?

- Я знаю отличное место, - улыбнулась в ответ я и смущенно спросила. – Ты не против познакомиться с одним моим другом?

- Почему бы и нет, - пожал плечами спутник – только заедем по дороге на заправку, ладно?

- Без проблем.

Больше не говоря ни слова, мы вновь пересекли поднебесное пространство и спустились обратно в офисы. Гитару я оставила наверху, смогу забрать её в любое время. А пока пусть лежит в одном из самых надёжных мест города.

На этот раз в лифте нас поджидали две секретарши средних лет, так что про красивую сцену с поцелуями в узком лифте, словно мы в кино, пришлось забыть. Зато я заметила, как вожделенно они поглядывали на моего приятеля. Эй, тёти, у вас разве нет мужей и детей? Хватит пялиться на моего парня.

В эту секунду мои глаза широко распахнулись. Я что, сейчас и вправду назвала Алека своим парнем? Пусть мысленно, но назвала, точно. Так, всё, нужно держать свои потаённые мыслишки при себе.

Я продолжала недовольно глядеть на секретарш, пока Алек не прижал меня к себе.

- Иначе мы не поместимся, - шепнул он мне на ухо, отчего по спине побежали мурашки. Пока лифт спускался на первый этаж, единственное, о чём я могла думать – это горячая ладонь, покоившаяся на моём боку. Я даже немного расстроилась, когда двери открылись, и парню пришлось меня отпустить.

«Солярис центр» мы покинули без шума и пыли. Повезло, что девушка-администратор в данную секунду была занята чем-то очень важным и даже не обратила на нас внимание.

Тем временем на улице начало стремительно темнеть, да и холодать тоже. Словно прочитав мои мысли, подул сильный ветер, я поёжилась. И надо же мне было надеть такую лёгкую кофточку! Молодец, Мила, ничего не скажешь. А хотела же изначально выбрать свитер и джинсы.

От взволнованных мыслей меня отвлёк Алек. Мы уже подошли к мотоциклу, когда он начал стягивать с себя куртку.

- Что ты делаешь? – удивлённо спросила я, а потом потеряла дар речи.

Сразу за косухой последовала и спортивная кофта, так что приятель остался в одной черной майке. А я поймала себя на мысли, что еще ни разу не видела его таким…эээ…раздетым. Я, конечно, знала, что Алек очень любит спорт и часто им занимается, что у него сильные руки и широкая грудь. Но я никак не могла предположить, что под толстым слоем одежды скрывается тело настоящего атлета. Мой взгляд упал на обнаженные плечи, и я чуть не поперхнулась слюной.

В отличие от большинства девчонок я была равнодушна к кубикам пресса или венам на мужских руках, моим слабым местом всегда оставались плечи. Большие, крепкие, с красивыми рельефными мышцами. Мне нравились мальчики с сильными руками, такими, словно они могут схватить тебя и никогда не отпускать. И, спасите меня от инфаркта, у  Алека они были именно такими!

Я продолжала таращиться на приятеля, пока он не подошел ко мне практически вплотную и не накинул сверху свою огромную кофту. Та доходила до середины бедра, полностью прикрывая платье.

- Зачем… - начала я.

- Тише, - перебил Алек. – Если ты заболеешь, то мне точно придётся ждать нового свидания несколько дней, а то и больше.

- Спасибо, - начала краснеть я. – Ты сам не замёрзнешь?

- Обо мне не беспокойся, - улыбнулся приятель, натягивая куртку.

Я просунула руки в рукава. Пришлось подтянуть их, чтобы те не мешали держаться за Алека во время поездки. Затем я, уже как опытный профессионал, перекинула ногу через сиденье сияющего черного мотоцикла и, надев шлем, обхватила парня руками.

- Готова? – спросил Алек, оборачиваясь на меня через плечо.

- Только если ты готов, - ответила я.

В следующую секунду рёв мотора разнёсся по всей улице, и мы, шагая в такт ветру, рванули навстречу приключениям.

 

Вопреки интенсивному дорожному трафику, заправочная станция оказалась почти пустой. Здесь были только мы и зелёный «пежо», стоящий в дальнем ряду.

- Подождёшь здесь, пока я всё оплачу? – спросил приятель.

- А что мне за это будет? – улыбнулась я, смущенно заправляя прядь волос за ухо.

Наши взгляды встретились. Одним движением руки Алек притянул меня к себе и накрыл мои губы своими. Я обвила руками его шею. Великие силы, до чего же он высокий!

- Надеюсь, этого пока хватит? – ухмыльнулся парень, выпуская меня из объятий.

- Более чем, - захихикала я, облокачиваясь на байк.

Отвернувшись, Алек направился внутрь заправочной станции, а я осмотрела улицу. Зелёная машина по-прежнему стояла возле одной из колонок, из неё доносились приглушенные звуки музыки. Сквозь заднее стекло, я сумела разглядеть маленькую рыжую девочку, подпевающую радио. Эй, а это не та мисс Пеппи Длинныйчулок, что я видела возле магазина «ШИК»? Очень похожа!

Сбоку от меня раздались шаги. Неужели Алек так быстро вернулся? Я повернула голову на звук, и замерла. Глаза округлились от удивления, сердце забилось чаще. Передо мной стоял Макс.

- Привет, Мила, - самодовольно ухмыльнувшись, сказал он.

- Привет, Макс, - выплюнула я.

- А ты у нас, что, теперь на мотоцикле гоняешь? – он подошел ближе, я невольно дёрнулась в противоположную сторону.

- Не твоё дело.

- Зачем так грубо? – в его голосе послышались раздражительные нотки. – Мы же друзья.

- Никакие мы не друзья, и никогда ими не были.

- Вот как? Хмм, ты сделала то, о чём я тебя просил? – с вызовом произнёс парень.

Я нахмурилась, пытаясь вспомнить, когда в последний раз виделась с Максом. Ах да, вечером в ресторане, он просил меня уговорить Лину пойти с ним на свидание.

- Я же сказала тебе, что не буду этого делать.

- Но почему? – парень начал повышать голос.

- Я говорила не один раз, у Лины есть молодой человек. И если бы ты и вправду был нам другом, то знал бы это.

- Тогда почему он не рядом с ней, я спрашивал, никто его не видел!

- Это же не значит, что его не существует!

- Даже если это и правда, то почему он не проводит с ней время? Почему не провожает до дома поздними вечерами?

- Ты что, следил за ней? – на этот раз я и вправду пугаюсь. Лина предполагала, что Макс преследует её, но я посчитала это простой паранойей. Будь я на её месте - тоже нафантазировала бы подобного. Но кто же мог подумать, что это псих и вправду караулит её возле дома и после вечерних тренировок.

- Даже если и так, то что? – честно подтвердил мою догадку парень.

- Ты сошел с ума!

- Ты не понимаешь, если бы она была со мной, то я всегда был бы рядом!

Я окинула его взглядом. Куда делся тот скромный мальчик из ресторана? Раньше он был так вежлив, я и вправду болела за него. Но сейчас… сейчас я видела лишь безумного подростка.

- Но она не с тобой, - отчаянно произнесла я.

- Может, ей нужны деньги? А, Мила, скажи, её парень богат?

- Великие силы, Макс, прекрати! – во мне закипала злость. – Хватит умолять о том, чего никогда не получишь. Ты жалок!

- Что ты сказала?! – зло крикнул он, подходя ближе.

- Она никогда не будет с тобой, потому что ты жалкий идиот и…- не успела я закончить фразу, как парень замахнулся. Я резко подняла руки, закрывая лицо от удара, но его не последовало.

Выглянув из-за пальцев, я увидела, как в нескольких сантиметрах от меня зависла рука Алека, он крепко сжимал кисть Макса. Лицо первого исказилось от злости, а второго от боли. Прошла пара секунд, прежде чем Алек оттолкнул парня в сторону. Тот отскочил, поглаживая запястье.

- О, Алексей Антверлен собственной персоной, как я сразу не догадался, - Макс разразился нервным смехом.

- Что ты здесь забыл, Максимилиан? – озлобленно спросил приятель, закрывая меня собой.

Моя челюсть отвисла, кажется, до самого пола. Они что, знают друг друга? К тому же, Макс назвал Алека полным именем, которого тот даже мне не называл. А Алек? Он назвал Макса – Максимилианом! Значит, они не просто знакомые, они куда ближе.

- Да так, просто проходил мимо, увидел свою подругу.

- Я тебе не подруга, - раздраженно выкрикнула я, отчего собеседник просканировал меня убийственным взглядом.

- Почему ты хотел ударить мою девушку? – серьёзно спросил Алек.

Я не видела лица парня, но готова была поспорить, что он в ярости. Плечи и руки Алека были напряжены, кисти сжались в кулаки.

- Девушку? – снова засмеялся Макс.

- Отвечай.

- Знаешь, Кристиану тебя не хватает, - ответил тот, игнорируя вопрос.

- Можешь передать Кристиану, чтобы катился к чертям.

- Мы все уже давно там, - дерзко улыбнулся парень. – Может, присоединишься? Оставляй здесь эту психопатку, - он посмотрел на меня – и поехали со мной.

- Что прости? – сквозь зубы процедил Алек.

- Эта чокнутая стерва… - начал Макс, но не успел закончить.

Кулак приятеля пришелся прямо по его челюсти, я невольно вскрикнула. Но не успел парень упасть, как Алек схватил его за грудки и прижал к широкому столбу. Макс сплюнул кровь в сторону.

- Никогда больше не смей говорить подобное про Милу, ты понял? – прошипел Алек.

- Понял.

- Теперь извиняйся, - приятель швырнул Макса на землю, словно мусор.

Всё это время я стояла, не шевелясь, затаив дыхание. Мне не было жалко парня, не было совестно, он сам виноват в своих проблемах.

- Прости, Мила, - прохрипел он, поднимаясь на четвереньки.

- Плевать, только держись подальше от Лины.

- Значит так, - с наигранной мягкостью сказал Алек, опускаясь на корточки перед Максом – если я еще хоть раз увижу тебя рядом с Милой или её друзьями, я найду тебя, свяжу и лично привезу к Кристиану. А там он сам решит, что с тобой делать. Думаю, ты понимаешь, что лучше его лишний раз не расстраивать.

На это парень ответил коротким кивком. Алек отвернулся от него и подошел ко мне.

- Ты в порядке? – с нежностью спросил он, осматривая меня.

- Да, всё хорошо.

- Тебя трясёт. Может, отвести тебя домой?

- Нет, я действительно в порядке. Давай поедем в кафе, как собирались, думаю, нам надо поговорить.

- Хорошо, - серьёзно кивнул Алек.

К тому моменту, как мы выехали с парковки, Макс уже успел убраться в неизвестном направлении. О его присутствии свидетельствовали лишь небольшие пятна крови на асфальте. Мне лишь хотелось поскорее уехать отсюда и вернуть вечер в нормальное русло. Но я понимала, что нормальным он уже не будет.

 

Когда мотоцикл остановился возле «LaPalette» небо совсем потемнело. Я медленно, словно в тумане, сползла с мотоцикла и отдала шлем Алеку. Тот, не говоря ни слова, забрал его, а затем последовал за мной к черной калитке. Невзирая на прохладный вечер, все столики были заняты. Я подняла голову и улыбнулась, прямо над нами свисала длинная гирлянда, напоминающая звёзды. Её слабый золотистый свет обволакивал весь двор, создавая романтическую атмосферу.

Стоило мне опустить ладонь на дверную ручку, как друг оказался рядом и потянул её вместо меня. Затем жестом пригласил войти.

- Спасибо, - мягко произнесла я.

Сейчас я чувствовала себя намного спокойнее, чем в тот миг, когда мы выезжали с парковки. Поездка и холодный ветер помогли прочистить голову и расставить мысли по полочкам. Несомненно, у меня были вопросы. Например, откуда Алек знает Макса и кто такой Кристиан? Но всё это было не так важно, ведь сегодня он снова спас меня и, сам того не подозревая, спас Лину. За что я была ему очень благодарна.

Внутри кафе было забито под завязку. А я и не знала, что здесь может поместиться столько людей! Откуда-то взялись дополнительные стол и стулья, музыка играла громче обычного, люди весело переговаривались и смеялись. Настроение сразу стало в разы лучше. Спустя несколько секунд, мне всё же удалось отыскать взглядом два свободных места у бара. Я махнула рукой, давая приятелю знак следовать за мной, и направилась в конец зала.

- Привет, - широко улыбнулся Глеб – как ты?

- Привет, хорошо, - мои губы расплылись в ответной улыбке. – Я не одна.

Как раз в это мгновение Алек подошел ко мне сзади и обнял за талию. Глеб внимательно посмотрел на него.

- Алек, это мой друг - Глеб. Глеб, это мой, - я запнулась на долю секунды – парень – Алек.

- Приятно познакомиться, - первым протянул руку бариста.

- Взаимно, - кивнул приятель, отвечая на рукопожатие.

- Что будете?

- Кофе? – предложила я.

- Кофе, - подтвердил Алек.

- Сделаешь что-нибудь на свой вкус?

- Конечно.

После этого короткого диалога Глеб отвернулся к кофейному аппарату и принялся за работу. Краем глаза я заметила, как он ухмыляется, словно Чеширский кот. Сначала я не поняла, чем же вызвана эта внезапная радость, а потом вспомнила своё выражение лица, когда вижу его в компании Инги. Оно было в точности таким!

- Ты хотела поговорить, - деликатно напомнил Алек, усаживаясь на стул и беря меня за руку. Я не преминула ухватиться за неё, словно за спасительный якорь. Опустив взгляд, я увидела красные ссадины, расположенные на костяшках. Видимо они остались от удара. Я провела по ним большим пальцем, Алек напрягся, но промолчал.

- Да, я знаю, что у тебя есть вопросы, как и у меня, - приятель кивнул в подтверждение моих слов. – Я готова ответить на твои, если и ты готов поделиться со мной ответами.

- Мне нечего от тебя скрывать, ты можешь спрашивать всё, что хочешь.

- Может ты первый? – предложила я и усмехнулась. – Уверена, моя история будут куда проще твоей.

- Возможно, - улыбнулся в ответ Алек. Однако его взгляд оставался серьёзным. – Откуда ты знаешь Макса?

- Я познакомилась с ним два года назад, когда он устроился работать барменом в «Delizioso». Хозяин ресторана – отец моей очень близкой подруги, мы много времени проводим там и знакомы со всеми работниками.

- Вы дружите?

- С Максом? Нет, - иронично протянула я – обменивались парой фраз при встрече, не более.

- А почему вы ругались там, на заправке, и почему он хотел тебя ударить?

- Недавно у нас был конфликт, - осторожно начала рассказывать я. – Он влюбился в ту самую подругу – Лину, причем по уши. Но у неё есть молодой человек, кроме которого ей никто не нужен. Только вот Макс в это не поверил.

- Почему? – вопрос Алека не был настойчивым, скорее любопытным.

- Её парень учится в РАИ и они редко видятся, Макс никогда его не видел, да и я, если честно, тоже. Только на фотографиях. Помнишь, в нашу последнюю встречу ты подвозил меня к ресторану?

- Помню.

- Это было то самое заведение, где работает Макс. В тот вечер он приставал к приятельнице, даже накричал на неё. А потом подкараулил меня в одном из залов и уговаривал помочь ему. Ну знаешь, Лина всё же моя лучшая подруга, и я могу повлиять на неё.

- Ты же не согласилась?

- Конечно нет! Даже наоборот, попросила отстать от приятельницы.

- А он, конечно, не послушал.

- Сегодня он сказал мне, что следил за ней. Я разозлилась и нагрубила ему сгоряча, вот он и замахнулся на меня.

- Понятно, - выдохнул Алек и, после непродолжительной паузы, добавил – ты прости, что я так сорвался. Не хотел доводить всё до драки, но когда он начал говорить о тебе  все эти ужасные вещи…

- Эй, - я крепче сжала его руку– ты не виноват. Макс это заслужил.

- Как подумаю, что он хотел тебя ударить… - лицо парня исказила злобная гримаса, взгляд устремился в пустоту.

- Но не ударил, - с чувством произнесла я. – Всё благодаря тебе Алек.

Казалось, он пропустил эти слова мимо ушей. Друг по-прежнему смотрел куда-то в сторону невидящим взглядом. Я почувствовала прилив отчаяния. Что же делать? Нужно как-то привлечь его внимание, поддержать. Осторожно, словно боясь обжечься, я коснулась пальцами его щеки, а потом, более уверенно, опустила всю ладонь.

- Алек, - он наконец посмотрел мне в глаза – у меня есть талант попадать в жуткие передряги. И я даже представить боюсь, где была бы сейчас, если бы не ты. Алек, ты снова спас меня. Я не знаю, как тебя благодарить.

- Мила, ты не обязана…

- Но я хочу!

- Мне не нужна причина, чтобы защищать тебя. Я сделал это потому, что ты дорога мне, и я никому не позволю тебя обидеть.

Я потянулась к другу и крепко обняла его. А затем почувствовала, как быстро колотится его сердце. На несколько долгих секунд мы замерли в объятиях друг друга. Мне снова пришлось пересиливать себя, чтобы отстранится. Именно в эту секунду к нам подошел Глеб.

- Простите, что так долго, - искренне извинился он. – Сегодня очень много посетителей.

- Ничего, - засмеялась я, забирая кружки.

- Спасибо, - поблагодарил Алек.

От озлобленного парня, которого я только что обнимала, не осталось и следа. Приятель вновь стал самим собой, либо же он просто был хорошим актёром.

- Теперь твоя очередь спрашивать, - приятель вернулся к теме нашего разговора, я вмиг посерьезнела.

- А откуда ты знаешь Макса? И почему он назвал тебя полным именем? – поинтересовалась я.

- Знаю – это громко сказано, - он откашлялся, собираясь с мыслями. – Еще недавно мы состояли с ним в одном клубе. Я видел Макса всего пару раз, знал кто он, и всё.

- В каком еще клубе? – округлив от удивления глаза, спросила я.

- В джентльменском клубе «Гремучая змея». Туда очень сложно вступить, если у тебя нет платиновой кредитки или трастового фонда. Однако наш общий знакомый попал как раз под это исключение. Что касается имени... В клубе запрещены фальшивые прозвища, клички, сокращенных имён это тоже касается.

- То есть все члены клуба знают твоё полное имя?

- Да.

- Забавно, полное имя Макса я тоже никогда не слышала.

- Правда? – удивился собеседник.

- Угу, - лишь кивнула я, а затем отогнала мысли подальше от этого придурка. - И чем вы занимаетесь?

- Они. С некоторых пор, я туда не вхожу. «Гремучая змея» устраивает скачки, гонки, вечеринки, азартные игры, всё для чего нужны большие деньги и всё, что связано с развлечениями.

- То есть это что-то вроде клуба богатых друзей?

- Именно так.

- Понятно. А кто такой Кристиан?

- Кристиан Лакхезис является главой этого клуба. Его семья – основала «Гремучую змею».

- Это всё объясняет, - вздохнула я. – У этого клуба такое грозное название.

- О, это интересная история, - улыбнулся Алек.

- Правда?

- Да. Оно взялось не из воздуха. Дело в том, что латинским словом «лахезис», как фамилия Кристиана, только без буквы «к», называют одну из самых крупных ядовитых змей в мире. В клубе ходит легенда, что предки Кристиана были ловцами на этих самых змей, от этого и произошла их фамилия, а отсюда и название клуба.

- Простите, - раздался голос, взявшегося непонятно откуда, Глеба. – Ты сейчас говорил о джентльменском клубе «Гремучая змея»?

Мы с Алеком ошарашено уставились на парня.

- Да, - кивнул приятель – слышал о нём?

- Знавал его главу, - горько усмехнулся Глеб.

- Кристиана? – поднял брови Алек.

- Себастиана.

- Но так звали старшего брата Кристиана, и его…

- Его застрелили в отеле, - закончил за него бариста.

- Откуда ты знаешь? – нахмурился Алек.

- Великие силы, - наконец осенило меня.

- Мила?

- Это тот самый знакомый, которого застрелили в спину? – взволнованно спросила я, теребя край кофты потными ладонями.

- Да, - кивнул Глеб.

- Я что-то упустил? – нахмурился Алек.

- Я тоже состоял в этом клубе, -  пояснил Глеб. – На меня хотели повесить убийство Себастиана, но у них не вышло. Я покинул «Змею» сразу после инцидента.

- Ты Маршан? - удивлённо выдохнул парень.

- Да, полное имя – Глеб Маршан.

- Я слышал о тебе в клубе.

- Еще бы.

- Погоди, - вставила я, обращаясь к Глебу – ты говорил, что этот парень занимался наркотиками и вообще был нечист на руку, - а затем добавила, обращаясь уже к Алеку. – Ты поэтому ушел из клуба, Кристиан пошел по той же дорожке?

- Я никогда не лез в дела Лакхезиса. Хотя, признаюсь, сделки с азиатами мне тоже были не по душе. Тем не менее, я покинул клуб по личным причинам.

- Как бы там ни было, - добавил Глеб – хорошо, что ты ушел оттуда. Поверь мне, покровительство «Змеи» редко заканчивается добром.

- В этом ты прав, - вздохнул Алек, отхлёбывая кофе. – Слушай, не сочти за грубость, но по тебе и не скажешь, что ты из бывших «Гремучих».

Я невольно фыркнула.

- Что? – улыбнулся Алек.

- Ты бы видел его «порше», - засмеялась я.

- Это маскировка, - пояснил Глеб. – Да ты и сам хорош.

- Я Антверлен, - ухмыльнувшись, ответил Алек.

- Один – один, - вскинул руки приятель, якобы, сдаваясь.

Я уже собралась сделать очередной глоток кофе, когда обнаружила, что чашка совсем опустела.

- Глеб, можно мне еще кофе? – промурлыкала я.

- Если только одну, - усмехнулся друг. – Эй, приятель, следи за ней. А то эта может выпить и пять чашек подряд.

- Правда? – засмеялся Алек.

- Ну и что с того? – насупилась я, сдерживая ухмылку.

- Ты никогда не перестанешь меня удивлять, Мила Арден.

Алек посмотрел мне прямо в глаза и довольно усмехнулся. Беру свои слова назад, этот вечер можно спасти. И, кажется, мы только что это сделали.