Мы засиделись в кофейне допоздна. Всё это время парни рассказывали мне истории о клубе «Гремучая змея». Оказалось что, несмотря на грозную и таинственную репутацию, в нём имелись и плюсы. Например, эти ребята всегда поддерживали и защищали своих «змеев», да и вечеринки закатывали что надо.

Алек и Глеб отлично поладили, отчего я была несказанно счастлива. Мы болтали весь вечер. Точнее, ребята болтали, а я, в основном, слушала. Лишь когда часы показали десять, Алек предложил отвезти меня домой.

Уходить совсем не хотелось, но я понимала, что вечер подходит к концу. Через час Глеб должен закрыть кафе, да и мама, несмотря на свою затяжную депрессию, начнёт волноваться, если я загуляю до поздней ночи. Радовало лишь то, что впереди меня ждала еще одна, пусть и короткая, поездка с Алеком.

Перед тем, как покинуть «LaPalette», я крепко обняла Глеба на прощание и поблагодарила за вечер, а затем медленными шагами направилась к выходу, позволяя парням обменяться прощальными репликами тет-а-тет. Я уже стояла в дверях, когда заметила странную картину: Глеб резко остановил моего друга за локоть и, строго посмотрев на него, что-то сказал. Алек и бровью не повёл. С не менее серьёзным видом он дал короткий ответ, а затем они обменялись сдержанными улыбками и рукопожатиями.

- И что это было? – спросила я у приближающегося Алека.

- Пойдём, - с улыбкой произнёс он, открывая передо мной дверь.

Я покорно вышла на улицу, всё еще ломая голову над сценой, представшей передо мной минуту назад.

- У тебя хороший друг, - сказал приятель, садясь на мотоцикл.

- Что он тебе сказал? – не отставала я.

Алек внимательно посмотрел на меня, словно раздумывая, посвящать ли меня в эту страшную мужскую тайну или нет.

- Сказал, чтобы я не смел обижать тебя, иначе буду иметь дело с ним лично.

Я довольно хмыкнула. Приятно, что Глеб так обо мне заботится. Значит, я ему небезразлична так же сильно, как и он мне.

- А ты что сказал?

- Так, всё, - Алек надел шлем мне на голову – хватит расспросов на сегодня. Пора ехать.

- Но…

- Никаких «Но», залезай.

- Но ты не знаешь, где я живу, - всеми силами я постаралась сдержать улыбку, чтобы не смутить приятеля. Но куда там, его не только невозможно напугать, его вообще сложно выбить из душевного равновесия. Мне, лично, остаётся только завидовать подобному самоконтролю.

- И куда тебя отвести, красавица? – ухмыльнувшись, спросил Алек.

На миг я почувствовала, как его голос стал ниже. Обволакивая меня, словно бархат. Именно так Глеб недавно говорил с Ингой.

От неожиданного комплимента и чувственной интонации парня, мои щёки раскраснелись, а губы расплылись в ответной улыбке. Мысленно я молилась, чтобы в вечерней полутьме приятель не смог разглядеть моё смущение.

- Прямо по этой улице, - я показала в нужную сторону пальцем – через три перекрёстка, по правую сторону будет зелёный дом, а затем сразу кремовый, вот мне к нему.

- Кремовый? – Алек напряженно сдвинул брови, но в его голосе послышались ироничные нотки.

- Ну это между белым и бежевым, - пояснила я, а через миг разразилась смехом, осознавая всю нелепость ситуации.

- Ладно, разберёмся, если проедем, дай знак.

- Хорошо, - согласилась я, перекидывая ногу через мотоцикл.

Пока мы ехали по пустой улице, я всё размышляла, о каком именно знаке говорил Алек. Может мне нужно будет похлопать его по руке? Или выкрикнуть что-то? Но только вот он вряд ли меня услышит. В голову моментально пришла дурацкая идея – постучать ему по шлему, но я, лишь посмеявшись про себя, выкинула её из головы.

К моему огромному счастью прибегать к особым знакам не пришлось. Парень затормозил именно там, где нужно. Не успела карета остановиться, как я бросила взгляд на окна собственного дома и, к счастью, никого в них не увидела. Шпионы мне не нужны.

- Вот и всё, - не скрывая сожаления, тихо произнесла я, когда Алек заглушил мотор.

- Могу я тебя проводить? – мягко произнёс он.

- Конечно.

- Знаешь, я так рад, что ты никуда не сбежала.

- А я очень рада, что никуда не сбежал ты.

- Выходит это наше первое полноценное свидание, - уголок его губ поднялся в усмешке.

- Выходит, что так, - в ответ хихикнула я.

- Спасибо, что призналась мне сегодня, - сказал Алек, останавливаясь возле крыльца.

- Да, было довольно непросто рассказать о том, что я пою и играю. Спасибо, что поддержал.

- Я не про это.

- Оу, - только и выдала я. Он о моих чувствах. Я смущенно заправила прядь волос за ухо и опустила взгляд на свои балетки.

- Кажется, я так и не дал ответ на твой вопрос.

- Мой вопрос? – я удивлённо посмотрела приятелю в глаза, боясь даже думать.

Сделав один короткий шаг, он оказался в десяти сантиметрах от меня. Моему сердцу не потребовалось много времени, чтобы пуститься в пляс. Затем Алек медленно наклонился ко мне и зашептал на ухо, я почувствовала на шее его тёплое дыхание:

- Я очень хочу шагнуть с тобой в свет,  Мила Арден. Я хочу этого больше всего на свете.

От каждого, произнесённого им слова, по моему телу пробегала новая волна мурашек. А от счастья, кажется, опять захотелось плакать.

Затем Алек медленно, словно в замедленной съёмке, начал выпрямляться, но стоило нашим лицам оказаться друг от друга в нескольких сантиметрах, как он, также медленно, наклонился и легонько коснулся моих губ своими. Этот поцелуй был совсем не похож на другие. Он был мягким, робким, словно лепесток цветка. Я закрыла глаза, затаила дыхание и ответила. Но стоило мне сделать это, как спокойствие сменилось бурей. Не отрываясь от моих губ, Алек обвил меня руками и прижал к себе так сильно, что у меня закружилась голова. А затем поцеловал снова, и еще раз. Я провела пальцами по его шее, заскользила ими вдоль сильных плеч. Если в мире и существовала «химия» между людьми, то это была именно она. Затем руки вновь нашли шею Алека, я потянулась к нему навстречу, а через мгновение почувствовала, как носочки отрываются от земли. Лёгкие уже горели, но мне не хотелось прерывать момент. Сейчас этот парень был моим кислородом. Прошло еще несколько секунд, прежде чем мы смогли оторваться друг от друга.

- Ты заставляешь меня терять голову, - усмехнулся Алек, ослабевая хватку и опуская меня обратно на землю.

- Из-за тебя я забываю дышать, - не осталась в долгу я.

- Завтра днём у меня дела, но может, мы сможем увидеться вечером?

Я помотала головой.

- Прости, завтра у меня ночует подруга, поэтому я никак не смогу. Может послезавтра?

- Послезавтра вполне подойдёт.

- Отлично, - обрадовалась я.

- Спасибо за вечер, - мягко произнёс парень и поцеловал меня в щёку.

- До встречи, Алек.

- Доброй ночи, Мила.

На этих словах он неспешно вернулся к мотоциклу, а через минуту умчался в темноту. Всё это время я провожала его взглядом, и лишь когда след приятеля простыл, повернулась к входной двери. Потянувшись к ручке, я обнаружила, что всё еще одета в кофту Алека. Я так сильно отвлеклась на поцелуи, что забыла её вернуть. Ну и ладно, зато точно будет повод для новой встречи. Улыбнувшись собственным мыслям, я открыла дверь и шагнула в дом.

 

***

 

Когда я ждала Соню в «LaPalette», часы показывали почти полдень. Именно на это время была назначена наша встреча.

Удивительно, как часто я стала приходить сюда в последнее время. Наверное, главной причиной являлась внезапно зародившаяся дружба с Глебом. Ведь, несмотря на то, что я была знакома с этим парнем не первый год, мы никогда не были особо близки. Однако эта осень всё изменила. Теперь мы хорошие друзья, так почему бы и не пересекаться при любой возможности?

Я отхлебнула кофе, размышляя о вчерашнем дне. Сразу после свидания я отправилась спать, предоставив мозгу возможность обдумать проблемы на следующий день. Слишком много всего произошло, чтобы ломать над этим голову перед сном. Мне хотелось лишь принять душ и забраться в тёплую постель, а затем снова и снова вспоминать наш с Алеком последний поцелуй, пока я не провалюсь в сон. Так я и поступила.

Это была хорошая идея, отложить тяжелые мысли на утро. Прямо сейчас я сидела за барной стойкой, попивала первую за сегодня порцию латте и обдумывала, как лучше рассказать Лине про Макса.

Поначалу я хотела позвонить ей и выложить всё по телефону, но вовремя вспомнила о том, что у подруги сегодня важный танцевальный конкурс. А мне не хотелось отвлекать её от соревнования, пускай и хорошими новостями. К тому же, на сегодняшний вечер у нас была запланирована ночёвка, а это значит, что я могла бы объяснить всё, не спеша и не упуская никаких деталей.

- Так значит, ты всё-таки решился? – просияла я.

- Да, - кивнул Глеб – я расскажу ей обо всём сегодня вечером.

- И почему ты так резко передумал?

- По двум причинам.

- И каким это?

- Хочешь - верь, хочешь - нет, но они обе связаны с тобой, - усмехнулся приятель, а я выпучила глаза от удивления.

- Как это?

- Ну во-первых, после того, как я рассказал тебе правду, ты не отвернулась от меня, даже наоборот - поддержала.

- Иначе и быть не могло, - искренне возразила я.

Однако друг одарил меня таким многозначительным взглядом, что мне стало не по себе, он так и кричал: «Могло!». Стоило вспомнить историю Себастиана Лакхезиса и последующие судебные разбирательства, как моё сердце сжалось. Я и вправду не понимаю, как можно знать все эти вещи и не сопереживать Глебу? Да и парню этому, Себастиану, я тоже отчасти сочувствовала. Да, возможно он повинен во многих грехах, но никто не заслуживает пули в спину.

- А во-вторых, - серьёзный тон Глеба вернул меня в реальность – я начал смотреть на всё по-другому после знакомства с Алеком. Я в том смысле, что вы вместе, хотя он тоже состоял в этом жутком джентльменском клубе.

- Но это же просто группа богатых ребят.

- Да, это просто группа самых богатых, влиятельных и опасных ребят в городе, всего то.

- Тем не менее, вы оба оставили это в прошлом, - я попыталась поддержать друга. - Слушай, я доверяю Алеку, даже несмотря на то, что он бывший «Гремучий».

- Знаю, поэтому решил рассказать всё Инге. Если ты, наша максималистка и идеалистка, смогла быть с таким парнем, то и у меня есть шанс.

- Конечно он есть! – воскликнула я. – Вот увидишь, всё будет хорошо.

- Надеюсь.

Казалось, Глеб и вправду очень волновался на этот счёт. Я была рада, что он решил рассказать всё Инге. С одной стороны, это поможет им сблизиться и покрепче завязать отношения. А с другой, Глебу нужно было выговорится кому-то еще. Он сможет отпустить этот случай и жить дальше только тогда, когда близкие примут его таким, какой он есть на все сто процентов. Сначала это была я, потом он сблизился с Алеком, теперь очередь моей красноволосой подруги. Шаг за шагом мы поможем Глебу Маршану избавиться от всех своих демонов.

- Привет, - неожиданно раздался голос запыхавшейся Сони. – Прости, что опоздала.

Я во все глаза уставилась на девушку, а затем на часы.

- Всего на минуту, - мои губы расплылись в улыбке. – Присядь, отдышись. Уверена, что наша мисс «Всё должно пройти идеально» переживёт, если мы немного опоздаем.

- Ладно, - кивнула Соня, присаживаясь рядом. – Привет, Глеб, сделаешь кофе?

- Конечно, - подмигнул бариста. И как ему это еще не надоело?

Я оторвала взор от парня и посмотрела на подругу. На ней было надето белое платье-рубашка, яркая синяя джинсовая куртка и розовый шарф. Короткие пепельно-белые волосы были убраны за уши маленькими заколочками-крабиками. Светлые глаза подчёркивали длинные кошачьи стрелки, а щеки покрывал естественный розовый румянец. Всем своим видом Соня походила скорее на маленького эльфа, нежели на выпускницу школы. Даже манера речи и тонкий, словно у ребёнка, голос придавали этой девушке толику волшебства.

- Ты в самом деле думаешь, что она не будет ругаться? – сдвинув брови, спросила подруга.

- Даже если и поругается, то быстро отойдёт. Как-никак мы её единственная помощь.

- Ну это да.

Прямо сейчас мы с Соней должны были бежать в школу, помогать Инге с подготовкой к литературному аукциону, который пройдёт через неделю. Это было большое событие для всех книголюбов города.

Первый аукцион прошел в том году. Это была спонтанная идея – собрать редкие книжные издания, различную атрибутику и личные вещи писателей, а затем продать их на выставке, но она оказалась вполне прибыльной. Часть вырученных денег Инга потратила на нужды клуба, а оставшуюся положила на общий счёт. Это было отличным решением. Никто не знал, когда понадобится купить новое книжное издание для розыгрыша или съездить на очередную литературную конференцию в Европу. Выручка от аукциона помогала меньше об этом переживать. И, тем не менее, прошлогодняя акция – ничто по сравнению с нынешней. На этот раз Инга Лейман и её помощники решили не мелочиться, и устроили целую рекламную кампанию. Плакаты, предварительный сбор лотов, аренда помещения, приглашение вип-гостей и многое многое другое. Большую часть дел брала на себя, конечно же, сама Инга. Ну а мы помогали, чем могли. Сегодня, например, поступило несколько книг с автографами, а также коллекция украшений из интернет-магазина любителей фантастики. Так что нам с Соней стоило поскорее проглотить остатки кофе и отправится на разбор коробок.

- Еще раз удачи! – крикнула я Глебу на прощание, покидая кофейню.

Поздним утром солнце вовсю освещало улицы, причем так сильно, что я зажмурилась. Бабье лето не закончилось, и всё же осень постепенно напоминала о себе. Все мы чувствовали, как она дышит нам в затылок своим холодным ветром. Я прогладила пальцами свитер и посмотрела на носы своих конверсов, в ожидании подруги. Через миг она, рассчитавшись за напиток, вышла во двор.

- Поспешим, - коротко скомандовала я.

Мы дружно пошагали в сторону школы, болтая об аукционе. Я всем сердцем чувствовала, что не удержусь и выкуплю какой-нибудь лот. Наверняка у Инги припрятано что-то особенно интересное. Это могла быть старая рукопись или книга с подписью давно покинувшего мир автора.

Пока я мечтала о будущих приобретениях и параллельно болтала с подругой о всяких пустяках, ноги привели нас к главной парковке. Мы с Соней уже было повернули к высоким воротам, охраняющим вход в школу, как наш путь преградила небольшая компания, собравшаяся у голубого «ауди». Мой взгляд сразу уловил до неприятного знакомые лица. Я сощурила глаза и презрительно посмотрела на Кристину. Ну вот, а день начинался так хорошо.

Маникюрная банда была в полном составе: Фаина и Карина уселись прямо на капот сияющего кабриолета, всё их внимание было обращено к двум девушкам, стоящим напротив. Они постоянно переводили взгляд с одной на другую и время от времени хихикали. Кристину, стоящую к нам лицом, я узнала сразу, но вот вторая девушка стояла спиной, и я не могла сходу понять – видела ли её раньше. Сейчас на меня смотрели лишь красивые белые волосы, доходившие ей до поясницы. Что-то в этом образе показалось мне знакомым, но я не могла понять что именно, пока она не обернулась.

Это произошло невзначай, Кристина заметила меня и незамедлительно сообщила об этом своей свите. Те разом повернули головы в нашу с Соней сторону. Оказалось, что я и вправду знала блондинку. Даже слишком хорошо, ведь мы жили с ней в одном доме.

В ответ на мою удивлённую физиономию, сестра заулыбалась во все тридцать два зуба. Я не знала, какое из чувств, бушующих во мне в данную секунду, доминирует. Может это удивление? А может раздражение или злость? А может попросту негодование?

- Мне кажется или это… - начала Соня.

- Да, это моя сестра, - кивнула я.

- Вас оставить?

- Если можно. Я тебя догоню, - с благодарностью произнесла я, подходя к Арине.

Кристина, Карина и Фаина, ни сказав не слова, начали рассаживаться в машине. Ну хоть в чем-то решили проявить такт.

- Ты что творишь? – сквозь зубы прошипела я.

- А что такого? – невозмутимо пожала плечами сестрёнка.

- Ман... – начала было я и осеклась – Они для тебя не лучшая компания.

- И что с ними не так?

- Они – высокомерные пустышки, помешанные на своей внешности.

- О, значит рядом с ними мне самое место.

- Ты не такая, Арина.

- В том то и дело, что такая.

- Ты не понимаешь. Они тебе не подруги.

- А кто подруги? Ты? – раньше я никогда не слышала в её голосе столько желчи. «Ты?» - я не знала, обижаться мне на эти слова или стыдиться их. – Знаешь, они хотя бы меня во что-то ставят.

- Арина… - мягче начала я.

- Почему бы тебе не потусить с Линой или своим дружком-мотоциклистом? Может он снова покатает тебя на лошади?

Моя челюсть отвисла до колен. Она и вправду так сильно меня ненавидит?

- Арина, ты едешь? – голубой «ауди» остановился подле нас.

- Да, - сухо ответила сестра и, развернувшись на каблуках, запрыгнула на переднее сиденье рядом с Кристиной.

- Не надо, - взмолилась я, отбросив последнюю гордость.

Плевать, пусть ненавидит меня хоть до конца своих дней, лишь бы не связывалась с этой компанией. Общение с маникюрной бандой не сулило ничего хорошего. Они редко сходились с людьми по доброте душевной, чаще использовали или обманывали. В голове всплыли прошлогодние сцены с издевательствами. Порезанная форма и то, как я вымывала варёный картофель из своих волос. Я боялась, что стоит сестрёнке сделать неверный шаг, и её ожидает та же участь. Но Арине на это, по всей видимости, было плевать. Она лишь махнула рукой на прощание, а затем кабриолет выехал с парковки и скрылся за углом.

 

***

 

Как только звук дверной трели разнёсся по дому, я со всех ног побежала вниз. Перепрыгивая через несколько ступенек, я преодолела лестницу за три секунды, а затем чуть не снесла входную дверь.

- Прив…- начала Лина, но не успела договорить, так как я бросилась её на шею. – Мы не виделись день, неужели ты так соскучилась?

- Да, - я кивнула, отстраняясь – всего день, но мне столько всего нужно тебе рассказать.

- Всё в порядке? – сразу насторожилась подруга.

- Да, ничего серьёзного, - пожала плечами я, а затем широко распахнула глаза – не стой на пороге, заходи быстрее.

Девушка повиновалась.

- Так как прошел конкурс? – меня вовсю распирало любопытство.

- Первое место, - вяло ответила Лина.

- Что-то ты не очень радостная.

- Да нет, я рада, просто знаю, что могла бы выступить лучше.

- Но вы же выиграли! – недопоняла я.

- Просто соперники были не очень серьёзные. Первое место – еще не гарантия того, что мы выступили хорошо. Я плохо прыгнула, недоделала сальто, да и стопы тянула недостаточно, если я выступлю так на конкурсе, то точно не попаду в Равен.

- Эй, Лина, ты отлично танцуешь, не будь так строга к себе.

- Просто – она помедлила - мне нужна эта стипендия.

Я глубоко вздохнула. Лина мечтала попасть в РАИ с тех пор, как о ней услышала. Но когда узнала о том, что обучение стоит полмиллиона за семестр – немного поутихла. Конечно, «Delizioso» приносил большой доход, да и Андрей Николаевич мог позволить себе заплатить за учёбу дочери. Но Лина была слишком гордой, совесть не позволяла ей взять такую огромную сумму, даже от родного отца. Первую надежду ей подарил летний лагерь – там она узнала о скидках и частичной стипендии. Но этот конкурс, он подарил ей не просто надежду, он протянул ладонь с её мечтой, только возьми. Мы обе понимали, сколько людей приедет в город, чтобы поучаствовать в соревновании, но лишь один получит тот самый, заветный приз.

На секунду в моей голове пронеслась странная мысль: «А смогла бы я выиграть?». Но в следующий миг я встряхнула головой, прогоняя её прочь. Я не пою на сцене и точка. Так что не стоит даже задумываться о том, каковы бы были мои шансы на успех в престижном конкурсе Равенской Академии Искусств. Это борьба Лины, борьба за её мечту, не мою.

- Ты прекрасный артист, - я ободряюще положила руку подруге на плечо. – И я верю, что ты всё-всё сможешь!

- Спасибо, - мягко улыбнулась Лина. – Кстати, когда я утром заходила к папе на работу, то видела Макса, - я затаила дыхание – когда он заметил меня, то сразу вышел из комнаты. А еще у него на губе был огромный синяк, словно от удара. Это так странно.

- Я знаю, - непроизвольно вырвалось от меня, отчего я сразу захотела пнуть себя под зад.

- В каком смысле? – подруга удивлённо нахмурила брови.

- Это Алек его ударил.

- Что? Как?!

- Давай по порядку? – предложила я, Лина согласно кивнула.

И я начала свой рассказ. О том, как встретила Макса на парковке, как он напугал меня и как сказал, что следит за подругой. Потом о том, что он замахнулся на меня и хотел ударить, но Алек вовремя его остановил. О том, что они знакомы и состояли в одном джентльменском клубе, знают полные имена друг друга. А затем о том, как Макс спровоцировал Алека и тот его ударил. Всё это время подруга сосредоточенно слушала, то открывая рот от удивления, то сжимая губы в тонкую полоску от напряжения.

Когда я закончила, она несколько минут сидела в полном молчании. Было видно, как Лина переваривает всё услышанное, поэтому я, чтобы не мешать ей, не говоря больше ни слова начала варить кофе. Но когда поставила перед ней чашку с ароматным напитком, та сразу притянула её к себе и сделала глоток.

- Спасибо, - выдохнула приятельница.

- Да не за что.

- Я не только про кофе, я и про то, что Алек разобрался с Максом. Я ему очень благодарна.

- Обязательно передам при встрече, - улыбнулась я.

В этот миг Лина резко выпрямилась, словно её осенило что-то невероятное. Она посмотрела на меня, в её взгляде я прочитала лукавые нотки.

- Признавайся, - резко выдала она – вы уже целовались?

Этот вопрос прозвучал так неожиданно, что я чуть не выронила чашку. Вместо ответа я начала смеяться.

- Ты покраснела, - запищала Лина – значит целовались!

- Ну всего пару раз, - промямлила я, разглядывая рисунок на собственных тапочках.

- Так еще и не один! – восторженно пропела Лина. – Колись, как это было?

В её глазах читалось наивное, почти детское любопытство.

- Приятно, - промямлила я, чувствуя, что улыбаюсь как полная дура. – Я спела ему.

Глаза Лины распахнулись так широко, что мне стало страшно.

- Прости, мне послышалось или ты сказала…

- Я спела ему!

- А он что? – затаила дыхание подруга.

- Сказал, что я удивительная.

- Это так…так… - Лина подперла рукой щёку и посмотрела на небо, прячущееся за окном.

- Только не говори: «романтично»! – взмолилась я.

- Романтично! – выпалил в ту же секунду подруга, и мы засмеялись.

А через несколько мгновений она продолжила:

- Так значит он не только аристократ и невероятный красавец, но еще и хорошо целуется.

- Даже слишком, - усмехнулась я.

- В таких делах слишком не бывает.

- Что правда, то правда.

- Я очень рада за тебя, - мягко улыбнулась Лина.

- Мне страшно, - неожиданно для себя призналась я, а девушка напряглась и осторожно спросила.

- Чего ты боишься?

- Всё потерять. Алек, он замечательный. Он очень мне нравится, и я знаю, что тоже нравлюсь ему. Но всё это слишком прекрасно, чтобы быть правдой. Я боюсь, что стоит мне сделать неверный шаг, сказать не то слово, и я потеряю его.

- Мила, я думаю, ты себя накручиваешь, - попыталась поддержать подруга. – В последние месяцы ты столько всего пережила, думаю, с тебя хватит драмы. Алек – тот самый лучик света в твоей жизни, который ты заслуживаешь.

В ответ на слова Лины моя память начала воспроизводить все события последних месяцев. Расставание с Дмитрием, издевательства Маникюрной банды, одинокое лето без лучшей подруги, отъезд папы, сегодняшний разговор с Ариной…

- Может ты и права, - вздохнула я, а затем поменяла тему разговора. - Кстати, в жизни не угадаешь, с кем теперь зависает Арина.

- Да? И с кем? – Лину накрыла новая волна любопытства.

- С Кристиной, Кариной и Фаиной.

- Не может быть!

- Еще как может, - я сделала глубокий вдох. – Если не веришь – можешь спросить у Сони, она тоже их сегодня видела.

- Не лучшая компания. Ты с ней говорила?

- Да, но она очень злится из-за моей поездки в конный клуб. А еще, похоже, ревнует к тебе.

- Ко мне?!

- Ага, - поджала губы я – сама удивилась. Никогда раньше этого не замечала.

- Я тоже, - согласилась Лина.

- И всё же нужно придумать, как её от них отвадить и… - не успела я закончить реплику, как на столе зазвонил телефон.

Мои глаза стали круглые, как блюдца, когда на экране появилось имя: «Алек». Лина вопросительно посмотрела на меня, а я продолжала пялиться на экран, словно каменная статуя.

- Может, ты уже ответишь? – не выдержала подруга. – Иначе это сделаю я.

- Не надо, - испуганно воскликнула я, хватая телефон и убирая его подальше от шустрых пальчиков лучшей подруги. Та усмехнулась и закатила глаза, а затем я медленно сняла трубку. – Алло?

- Привет, красавица, - голос Алека был бодрым.

- Привет, Алек, - улыбнулась я.

- Знаю, что сегодня у тебя планы, но нам нужно поговорить. Могу я приехать? Это не займёт много времени.

- Что-то случилось? Ты в порядке? – перепугалась я и краем глаза заметила, как напряглась Лина.

Всего на один миг я отвлеклась - вспомнила, как несколько дней назад разговаривала с подругой по телефону, задавая те же самые вопросы, что и сейчас Алеку. Парень тогда тоже подслушивал и точно также переживал.

- Всё хорошо, - поспешил успокоить меня друг. – Просто нужно срочно тебя увидеть.

- Ладно, я сейчас дома.

- Тогда я буду у тебя минут через тридцать, хорошо?

- Хорошо, - мягко произнесла я.

- Тогда до скорой встречи, - даже по телефону я смогла различить в его голосе лукавые нотки.

- До встречи, - улыбнулась я, отключаясь.

- Что происходит? – напряженно спросила Лина.

- Алек едет сюда, - выпалила я на одном дыхании.