Дмитрий Милкейн. Вот кого я действительно не ожидала увидеть сегодняшним вечером.

Человек, с которым я не разговаривала на протяжении нескольких месяцев, прямо сейчас стоял передо мной и, кажется, был готов помочь. Увидев его, я оторопела от изумления.

Парень быстрым шагом приблизился ко мне и, опустив ладони на плечи, воскликнул:

- Мила? Мила! Давай быстро садись в машину.

Дмитрий аккуратно обнял меня за талию, и повёл в сторону автомобиля. Его лицо исказилось от негодования и тревоги. Спустя несколько мгновений, я, наконец, отошла от оцепенения и поняла, что происходит. Меня нашел мой бывший парень, и в данную секунду он пытается помочь мне. Я облегчённо выдохнула. Великие силы, этой ночью мне суждено выжить!

- Дмитрий... - прошептала я трясущимися губами - что ты здесь делаешь?

- Обо мне позже. Ты совсем замёрзла! Что с твоей щекой?

Парень открыл дверь своего «Роллс-Ройса», и я уже было шагнула одной ногой в салон, как тут он внезапно остановил меня.

- Это что? - Дмитрий кивнул на мои босые, грязные и исцарапанные ноги, в ответ я лишь виновато пожала плечами. Это он еще не видел мои колени, ладони и локоть. Друг недовольно покачал головой. - Ладно, садись быстрее в машину.

Я уселась в угол тёплого уютного салона, он сел рядом и дал водителю знак ехать. Мы тронулись. Внутри приятно пахло сиренью, а сиденье было таким мягким, что я бы с радостью здесь уснула. Только вот как бы сильно мне этого не хотелось, сейчас было не лучшее время для сна. Также в салоне был включен мягкий приглушенный свет, который позволял мне видеть лицо спутника и в то же время не отвлекал водителя от дороги.

Я сидела и молчала, не зная, что сказать. Парень первым нарушил тишину.

- Сильно замёрзла? - спросил он, накрывая мои руки своей ладонью. От этого жеста я мысленно передёрнулась. Совсем забыла, какого это – касаться Дмитрия Милкейна. - Не отвечай. У тебя руки ледяные. Анатолий, прошу, давайте побыстрее выедем в город.

- Да, сэр.

После этого Дмитрий снова повернулся ко мне. Но не успел задать очередной  вопрос, так как я выпалила:

- Ты отвезёшь меня домой?

- Конечно нет! Если я привезу тебя в таком виде, то твои родители от меня и мокрого места не оставят. Сначала, мы поедем ко мне, там ты приведёшь себя в порядок, поешь и выспишься, а утром я отвезу тебя домой, договорились?

Я нахмурилась, раздумывая над его предложением. Перспектива провести ночь дома у Дмитрия меня не совсем радовала. Точнее, совсем не радовала!

Мы долго не общались, и я не была уверена, что мы всё еще можем назвать друг друга друзьями. Но что я поняла за годы общения с этим парнем так это то, что ему можно было доверять. К тому же он был прав, мне не стоит появляться дома в таком состоянии. И не потому, что мама забеспокоится. Она, наверняка, вообще не заметила, что меня нет дома. Просто я совсем не хотела возвращаться в место, где всё будет напоминать о подготовке к приёму у Антверленов.

- Договорились, но можно я сделаю от тебя звонок? Мой телефон разрядился, - в подтверждение своих слов я открыла клатч, собираясь достать мобильник, но Дмитрий в очередной раз остановил меня.

- Я тебе верю. И да, конечно ты сможешь позвонить. Может, тебя сначала отвести в больницу? - он одарил меня пристальным взглядом.

- Нет, нет, всё в порядке, пара царапин, - поспешила утешить его я. - Дмитрий, а твой отец не будут против?

Я вспомнила Михаила Александровича и его суровые порядки. Если этот мужчина сегодня окажется не в настроении, он может выкинуть меня прямо в помойное ведро. По какой-то причине мой вопрос вызвал у Дмитрия смех. Я посмотрела ему прямо в глаза, ожидая пояснений.

- Нет, он не будет против. Я, как бы тебе сказать, живу отдельно, - лицо парня приняло смущённое выражение. От удивления мои брови подлетели к облакам. Не может быть! Дмитрий еще не успел окончить школу, а уже съехал из отцовского дома? Такого я точно не ожидала!

- Ого, - я не смогла сдержать эмоций. - И давно ты живёшь один?

- Нет, переехал в начале учебного года. Отец сказал, что настало время привыкать жить самостоятельно, и я согласился не раздумывая.

- Это здорово, - искренне улыбнулась я.

Дмитрий ответил мне не менее лучезарным выражением лица.

- А как ты?  Не хочешь рассказать, что произошло, и как ты вообще очутилась в этой части города?

Я помедлила.

Конечно, было очевидно, что Дмитрий рано или поздно задаст этот вопрос, но я до сих пор не знала, как на него ответить. Мне не хотелось посвящать приятеля во все подробности, да и вообще, моя личная жизнь его не касается. Точнее, с недавних пор больше не касается.

Пораскинув мозгами и расставив приоритеты, я сказала:

- Дмитрий, - я взяла его за руку - мне бы хотелось оставить кое-какие подробности при себе, надеюсь, ты меня поймёшь. Если говорить вкратце, то я  была на торжестве у одного своего друга, и так вышло, что мне пришлось уйти. Я решила прогуляться до дороги, чтобы поймать машину или сесть на автобус, но заблудилась.

- Почему ты просто не вызвала такси?

- Мой телефон разрядился, а дорогу обратно я найти не смогла.

«Ну или просто не захотела» - добавила я мысленно, а затем продолжила:

- Я замёрзла, поэтому потеряла бдительность и не заметила ямку, из-за которой споткнулась и упала. К тому же, было очень темно. Не знаю, как бы я выбралась оттуда без тебя. Так что спасибо тебе огромное.

Во время моего короткого рассказа лицо Дмитрия менялось от понимающего к встревоженному и обратно. На последних словах, он крепче сжал мою ладонь и, тоже помедлив некоторое время, ответил:

- Не стоит благодарности, я просто не мог оставить тебя там. Вижу, ты устала, поэтому не переживай, я не буду задавать лишних вопросов. Но не думай, что отделалась так просто, мы вернёмся к этой теме, но чуть позже. А пока тебе нужно согреться.

Дмитрий расстегнул своё пальто, а затем притянул меня к себе и, накинув его сверху, обнял одной рукой. Мой холодный нос уткнулся в его грудь. И что это все норовят прижать меня к себе в последнее время?

В это мгновение я подумала об Алеке. Ему бы не понравилось то, что я обнимаюсь с другим парнем. Ему бы это очень сильно не понравилось.

Несмотря на свою учтивость и сдержанность, я знала, какое чувственное пламя горит внутри Антверлена младшего. Он ударил бы Дмитрия по носу только за то, как тот смотрит на меня.

Ради забавы, я прикинула в уме силы обоих парней и пришла к выводу, что, невзирая на всю боевую подготовку Дмитрия, Алек всё равно одержал бы над ним победу. А если бы парень всё же не стал развязывать драку, он бы точно отдарил бывшего таким взглядом, что тому вмиг стало бы не по себе. Как я уже замечала ранее, Алек выказывал свою силу одним только внешним видом, причём так, что никто не смел эту силу оспаривать.

Хотя, сейчас мне плевать, что бы подумал и сделал Алек. Пусть лучше переживает за свою невесту. К тому же, Дмитрий мне не чужой, он просто старый добрый знакомый, которому я могу доверять.

Я еще долго искала в голове оправдания данной ситуации, пока эти мысли не унесли меня в дремоту.

 

***

 

Я почувствовала, как автомобиль останавливается, и открыла слипшиеся глаза. Неужели я и вправду уснула? За окном виднелось звёздное небо. Свет был выключен, и в салоне воцарилась полная темнота. Я почувствовала, как моя левая рука затекла и приподнялась, чтобы высвободить её. Дмитрий всё еще придерживал меня за плечо.

- Проснулась? -  шепотом произнёс он.

- Я близка к этому. Мы уже приехали? - сонным голосом спросила я.

- Да. Сейчас Анатолий подвезёт нас к дому.

- Значит и вправду пора просыпаться, - попыталась засмеяться я в ответ и отодвинулась от Дмитрия.

После его объятий салон был не таким тёплым, как мне казалось раньше. Я почувствовала ноющую боль в лодыжках. И наклонилась, чтобы потереть их.

- Болят? - встревожено спросил мой спаситель.

- Еще бы. Ты видел высоту каблука на моих босоножках! - простонала я.

Парень тихо рассмеялся. Машина медленно подъехала к одному из двухэтажных домиков.

- Готова выходить?

- А у меня есть выбор? Или ты еще хочешь покатать меня на своей шикарной машине?

- Я смотрю, у тебя хорошее настроение. Только вот машина не моя, а отцовской компании, - улыбнулся Дмитрий.

Я уже открыла дверцу и собралась выйти на холодный ночной воздух, как приятель вновь остановил меня.

- Погоди секунду, - скомандовал он, а я покорно кивнула.

Затем парень вышел из машины и, подойдя к водителю, обменялся с ним парой фраз. После того, как Анатолий согласно кивнул, Дмитрий подошёл к автомобилю с моей стороны и галантно открыл дверцу.

- Прошу вас, - приятель протянул мне руку.

Я опустила свою ладонь в его и поставила босые ноги на холодный асфальт. Слава великим силам, вчера не было дождя. А то страшно представить, как бы я шлёпала без обуви по грязным мокрым лужам.

- Спасибо.

- Стоп, ты так и собираешься ходить босиком? - Дмитрий бросил на мои голые стопы недоверчивый взгляд.

- Лучше босиком, чем в этих босоножках, - пожала плечами я.

Туфли были, несомненно, красивые и очень удобные. Просто они не были предназначены для длительных пробежек по загородной местности.

- Нет, так не пойдёт. Не хватало, чтобы ты еще заболела, - нахмурился он и быстро поднял меня на руки.

- Что ты делаешь?! - громко взвизгнула я. - Я и сама в состоянии пройти двадцать метров пешком.

- Нет, ты для этого не обута, - так же громко ответил Дмитрий и перекинул меня через плечо. - И не смей спорить, - отрезал он, не давая мне и вставить слово.

И с чего это все стали резко заботиться о моём здоровье?!

За годы общения с этим парнем я запомнила одно важное правило - спорить с ним бесполезно. Поэтому я вмиг смирилась со своим положением.

- Совсем забыла, что ты поступаешь только так, как хочешь, - надула губки я, вспомнив причину, по которой мы расстались.

- Глупая, всё ради твоего здоровья. А ты, кстати, похудела. - рассмеялся он, а я дёрнула ногой в ответ на его подкол. Сразу после чего, парень понёс меня к входной двери дома.

- Это твой дом? -  в изумлении произнесла я.

- Нет, только квартира на втором этаже.

Дмитрий поднялся по широкой лестнице, достал ключ и открыл входную дверь. А следом занёс меня внутрь.

- Ну теперь то мне можно опуститься на ноги?

- Ну теперь, думаю, можно, - ответил друг и поставил меня на мягкий светлый ковёр.

- Ай-ай, у тебя тут так чисто! - воскликнула я, стыдясь своих грязных ног.

- Об этом не переживай, - прервал он, запирая дверь. После чего включил свет.

Прихожая в квартире оказалась просторной и светлой. Теперь я могла осмотреть Дмитрия в хорошем освещении. И выглядел он, мягко говоря, шикарно. Словно это не я еще несколько часов назад была на приёме в особняке, а он.

Несмотря на то, что мы учились в одном классе, мы с Дмитрием редко виделись.

Я никогда не болела или не пропускала уроки без серьёзной причины (вылазка в итальянский район не в счёт), приятель же отсутствовал регулярно. Все в школе понимали, по каким причинам он пропускает занятия, и закрывали на это глаза.

Кроме того, в те дни, когда Дмитрий присутствовал - он учился великолепно и всегда был готов ответить на любой вопрос учителя. Именно это мне в нём всегда и нравилось, именно это привлекло меня в нём много лет назад. Дмитрий был чертовски умён, с ним всегда было о чём поговорить. Именно благодаря нему, я поняла, как важно, чтобы близкие люди мотивировали тебя, подавали правильный пример, тянули тебя "вверх".

Так уж вышло, что последний месяц Дмитрий очень редко появлялся в школе, и я уже совсем от него отвыкла. Сегодняшняя встреча была довольно внезапной, я ожидала встретить кого угодно, но уж точно не его.

Раньше я не замечала, как приятель изменился за последние месяцы, но сейчас, когда он стоял так близко, я могла лучше его рассмотреть.

И первое, что бросилось мне в глаза - рост. Дмитрий стал выше. Если в прошлом году я доходила ему до подбородка, то сейчас я абсолютно точно была ему по плечо. Одет парень был во всё темноё: черные осенние ботинки, тёмно синие брюки и длинное чёрное строгое пальто, которое, стоит заметить, сидело на нём как влитое. Он стоял напротив меня и молчал. А я чувствовала его прожигающий взгляд. Из под ворота плаща виднелись белая рубашка и темно-синий приталенный пиджак в тон брюкам. Светлые волосы взъерошены в лёгком беспорядке, в руках черный портфель, хранивший, наверняка, какие-нибудь ценные бумаги. Дмитрий первый прервал молчание.

- Так, давай снимай пальто и проходи, - приказал он, стягивая с себя верхнюю одежду и разуваясь.

Я положила сумку на тумбочку и поставила ободранные туфли на пол. Медленно, одну за другой, я начала расстёгивать пуговицы пальто. На этот раз пальцы меня слушались прекрасно. Дмитрий подошёл сзади и помог мне его снять, после чего отвернулся и повесил его на крючок. Повернувшись обратно, он открыл рот от изумления и рассмеялся.

- Что смешного? - обескураженно спросила я.

- Ничего, просто ты даже по уши в грязи умудряешься выглядеть великолепно.

- Ты так пытаешься сделать комплимент? – мой звонкий смех разнёсся по комнате.

- Да, - серьёзно ответил Дмитрий. - Ты потрясающе выглядишь.

Я улыбнулась и почувствовала, как мои щёки покрывает лёгкий румянец.

- Ты, наверное, очень проголодалась, - приятель вернулся к своему взволнованному тону. - Я решу эту проблему, а ты сходи в ванную и смой с себя всю эту грязь, договорились? - я согласно кивнула и подумала о том, что в данную секунду Дмитрий похож на заботливого папу, а я на маленькую девочку.

Возможно, в другой ситуации я бы обиделась. Но сегодня я действительно чувствовала себя маленькой беспомощной девочкой, и если бы не этот человек, я бы осталась ночевать на улице. Так что отныне я была его большой должницей.

Собственная голова соображала смутно, то ли из-за усталости, то ли из-за сонливости. Поэтому я решила слепо довериться старому другу.

- Я сейчас всё приготовлю, а ты пока что проходи. Не стесняйся, - улыбнулся он мне и ушёл в комнату в конце дома.

Я осталась на месте, рассматривая длинный просторный коридор. С одной стороны, той в которую ушел Дмитрий, была большая дверь. Еще одна дверь расположилась напротив меня, и еще три в другом конце гостиной.

На стенах красовались черно-белые портреты. Наверняка сделанные нынешним хозяином квартиры. Я помню, как мы вместе фотографировали, как отыскивали невероятные места города, лишь бы сделать удачный кадр. Но это было очень словно в другой жизни.

Я глубоко вздохнула, отгоняя непрошеные воспоминания, и подошла к ближайшей фотографии. На ней была изображена девушка в профиль. У незнакомки были красивые длинные белокурые волосы, легко ниспадавшие с плеч. Глаза закрыты, а пухлые губки приоткрыты. Да, эта фотография определённо была чувственной, даже страстной. Интересно, это такая талантливая модель или Дмитрий такой хороший фотограф? Однозначно последнее, в этом я убедилась, подойдя к следующему снимку. На фотографии был изображен молодой атлет. Все мускулы напряжены, кожа сияет, волосы взъерошены. Он выглядел сильным и уверенным и, невзирая на юное лицо, был похож на настоящего мужчину.

Не успела я переместиться к следующему снимку, как приятель вышел из комнаты и направился ко мне. На нём не было пиджака и часов, парень закатал рукава рубашки на три четверти. Я быстро отвела глаза в сторону, стараясь не пялиться на крепкие мускулы под белоснежной тканью. Черт бы побрал мои слабости!

- Что это ты делаешь? В коридоре стоять интереснее, чем сидеть в комнате на диване? - усмехнулся он, и я фыркнула в ответ.

- Нет, я просто рассматриваю фотографии. Их ты сделал? - восхищенно спросила я, предвидя ответ.

- Да, около года назад. С тех пор я почти этим не занимаюсь. Ну, знаешь, дела, - он прошел мимо меня в другую сторону коридора и открыл очередную дверь. - Бывает, раз в пару месяцев возьму камеру в руки, чтобы сменить обстановку, расслабиться, пере... - речь потухла под шумом льющейся воды.

- Прости, что ты сказал? - как можно громче спросила я. Дмитрий выглянул из ванной комнаты, вытирая мокрые руки.

- Я говорю, фотография помогает переключиться. Отдохнуть от всей этой рутины.

- Мне сложно тебя понять, ведь в моей жизни нет столь важных дел. Разве что, я хочу отлично сдать экзамены. Но это всё ерунда по сравнению с... - на этих словах Дмитрий перебил меня и дотронулся обеими руками до моих плеч, я вздрогнула.

- Твои дела и заботы вовсе не ерунда. И не смей так думать. А теперь иди в ванную и хорошенько смой с себя всю эту грязь. И да, там, на полке лежит зеленое полотенце, возьми его.

Я удивлённо вскинула брови, а затем в третий раз за сегодняшний вечер послушно кивнула и прошла в слабоосвещенную ванную. От воды шел теплый пар, а внутри плавали кристаллики соли, из-за них в комнате стоял запах лаванды. Я распустила спутанные растрепавшиеся волосы, и они тяжело упали мне на плечи. Потянувшись к полке, я оставила резинку рядом с баночками и пузырьками. Следом за ней, на полку отправились сережки со стразами и кольцо, подаренное родителями на шестнадцатилетие.

Когда пара стало столько, что он заполнил комнату от пола до потолка, я уже совсем согрелась. Только маленький, лёгкий холодок где-то внутри меня не хотел уходить. Я дотянулась, прохладными пальцами до молнии на спине и одним рывком расстегнула её. Голубое облако беззвучно упало на пол. Следом, я стянула то, что до этого было моими колготками. Дырки и стрелки избороздили их со всех сторон. Этот ужас, впитавший грязь и кровь, я откинула в угол. Следом на пол отправилось нижнее бельё.

Я сделала шаг вперёд и остановилась. Всё мое тело было покрыто мурашками. Я посмотрела на себя, разодранные коленки и ладони, синяк на локте, картина не из приятных. Я потянулась пальцами к ссадине на щеке. Только коснувшись её, я почувствовала ноющую боль, которая отдалась во всём теле: в каждой царапине, в каждом ушибе и в каждом порезе.

В три счёта я забралась в ванну. По моему телу сразу же пробежалась волна облегчения. Словно оно до сих пор отказывалось верить, что спасено. Но стоило коже коснуться горячей воды, как организм осознал, что он в безопасности. Я глубоко выдохнула, затем вздохнула и опустилась в воду с головой. Под толщей я попыталась отогнать от себя беспокойные мысли, оказалось, совершенно напрасно. Ведь как бы я не пыталась отделаться от них, те настигали меня с большей силой.

Я села, притянув колени к груди, и положила на них голову. Не уверена, то ли это слёзы текли по моему лицу, то ли это была вода. Я просидела неподвижно несколько минут, параллельно прокручивая в голове события вечера. Я вспоминала их снова, и снова, и снова, и не могла думать ни о чем другом. В реке своих размышлений я вспомнила, где нахожусь и очнулась от транса.

Через миг, я уже тянулась к мочалке и мылу. Стоило смыть с себя следы грязи и запёкшуюся кровь, как вода моментально стала тёмно фиолетовой, нет, даже сероватой. Я наскоро вымыла голову, а затем плеснула воду себе в лицо.

Надо быть сильной. Сильной и спокойной. Нельзя плакать и жаловаться. Я сделала еще по одному глубокому вдоху и выдоху и выглянула из ванной. Рука потянулась за моим зелёным полотенцем. Странно, что Дмитрий не выбросил его после нашего расставания. Странно, что он привёз его в свою новую квартиру. Я ведь всегда пользовалась им, когда была необходимость. Например, если я ругалась с родителями или просто не хотела идти домой. Или в те дни, когда приятель устраивал небольшие вечеринки, которые к ночи превращались в пижамные. Интересно, а сейчас Дмитрий тоже устраивает их? Или это так и осталось лишь частью отношений со мной? Впрочем, это не так важно.

Я отбросила ненужные воспоминания в сторону и вытерлась огромным махровым полотенцем с ног до головы. Следом выдернула пробку, и вода быстро закрутилась в маленький водоворот.

Надев бельё, я окинула взглядом своё грязно-голубое платье и ужаснулась. Оно оказалось намного грязнее, чем я полагала раньше. Почти вся юбка сзади была покрыта чёрным слоем земли и пыли. Нет, я точно не могу это надеть. Ко мне в голову пришла идея, которая совсем мне не понравилась. Передо мной встал выбор: натянуть обратно грязное платье или попросить на время вещи Дмитрия.

Противясь собственным убеждениям, я понимала, что надеть платье будет абсурдно, да и выглядеть я буду очень глупо. Но что подумал бы об этом Алек? Ой, нет, нет и нет! Я не должна думать о том, что подумает Алек. Я должна руководствоваться чем угодно, но точно не мнением Алексея Антверлена. Долго думать не пришлось, выбор был очевиден. Я робко приоткрыла дверь ванной комнаты и тихим голосом позвала:

- Дмитрий, можешь на секундочку подойти? Пожалуйста.

Благо, квартира была небольшой и мой спаситель сразу меня услышал. Он быстро приблизился к двери и остановился по другую сторону от меня.

- Да? Всё в порядке? - голос звучал уверенно, но я различила лёгкие нотки тревоги.

- Да, да, всё хорошо. Только вот... - я запнулась - моё платье, оно очень сильно испачкалось, и... - я помедлила, но приятель вмиг догадался, что я имела в виду.

- Тебе нужна одежда? – облегчённо выдохнул он.

- Да, пожалуйста. Ты меня очень выручишь.

- Знаешь, а ты мне и так нравишься, - фыркнул парень, отчего у меня отвалилась челюсть. «Вот нахал!» - пронеслось в моей голове, но через миг я поняла, что улыбаюсь, как дурочка. За эту очень "смешную" шутку, я толкнула дверь в сторону Дмитрия.

- Да ладно, ладно. Я шучу! - не переставая смеяться, произнёс он. - Подожди секунду.

В тот же миг я услышала шаги и увидела через щель, как Дмитрий прошел мимо. За то время, пока я была в ванной, он успел переодеться. Теперь на нём была белая обтягивающая футболка, голубые джинсы и кулинарный фартук. Вот это да! Неужели сам Дмитрий Милкейн умеет готовить?! Или это розыгрыш?

Шаги стихли, а я тем временем начала принюхиваться. Пахло мясом и еще чем-то сладким. Но чем конкретно, определить я не могла. Стоило шагам вновь раздаться, как я прикрыла дверь и уже через несколько секунд услышала стук. Отворив её, я увидела протянутую руку, держащую белую футболку и шерстяную кофту.

- Думаю, брюки тебе не понадобятся, да и подходящих по размеру у меня, прости уж, нет, - я мысленно согласилась с Дмитрием, представляя, как нелепо буду выглядеть. - И обязательно надень кофту, в квартире прохладно.

- Спасибо.

Я забрала вещи и закрыла за собой дверь. Быстро одевшись, я окинула себя внимательным взглядом в запотевшее зеркало. Если не обращать внимания на ссадины и футболку, еле прикрывающую пятую точку, я выгляжу относительно неплохо.

То есть хуже, чем обычно, но лучше, чем я ожидала. Я натянула кофту, забрала украшения с полки, после чего медленно открыла дверь и вышла в коридор.

Пол был холодным, но после душной ванной комнаты мне это даже нравилось. Быстрыми шагами я подошла к своему клатчу и спрятала в него бижутерию.

Прислушавшись, я различила шум, доносившийся с правой стороны. Прежде чем двинуться на источник звука, я закрыла глаза и попыталась расслабиться, но мне вновь не удалось. До сих пор всё это казалось странным сном. Может, я сейчас и вправду дома, сплю? И не было никакого приёма, не было Катерины и моих полуночных блужданий?

Мне так захотелось проснуться, что я потянулась рукой к щеке и ущипнула себя. Та вмиг откликнулась неприятной болью. Нет, увы, это всё не сон.

Я вздохнула и потопала в конец коридора, а завернув за угол, оказалась в просторной кухне. Дмитрий стоял ко мне спиной и возился со сковородой у плиты, чайник кипел, комната была наполнена энергией.

- Дмитрий, - тихо позвала я - где я могу оставить платье?

Услышав мой голос, парень обернулся, посмотрел на меня, на платье и снова на меня.

- Секунду, дай мне одну секунду!

- Да мне бы просто положить его куда-нибудь, пока я не уйду.

Как только я закончила фразу, приятель быстро подошёл, выхватил из моих рук небесно-голубой наряд и вопросительно вскинул бровь.

- Ты уверена, что хочешь его оставить? Не думаю, что химчистка спасёт это.

- Да, - твёрдо ответила я. - Это подарок, и я хочу сохранить его в любом виде.

Дмитрий, казалось, был удивлён моими словами. Он поморщился.

- Подарок? От кого? – я промолчала, поэтому парень продолжил. - Не каждый подарит девушке красивое платье, - ухмыльнулся он.

- От друга, - ответила я, стараясь понять, к чему эти вопросы.

- Ааа, - протянул Дмитрий - слышал я о твоём друге. Сплетни в школе быстро расходятся.

- Тебе-то откуда знать, ты же в неё не ходишь.

- И то верно. Можно задать вопрос? Ты это от него такая «красивая»? - с сарказмом произнёс парень, а я увидела азартные искорки в его глазах.

Это навеяло воспоминания. Я уже видела их раньше. Дмитрий словно участвует в соревновании, главный приз которого – я. Своими словами он пытается выставить Алека в дурном свете и показать, что сам он – лучше. Будто говоря: «Со мной ты бы не оказалась в такой ситуации. Я бы никогда тебя не отпустил». Только вот он отпустил, он сделал это несколько месяцев назад.

От этой внезапной демонстрации силы и превосходства мне стало не по себе. Первый раз за вечер я пожалела, что приехала в этот дом. Может, я ошиблась, и не стоило доверять Дмитрию Милкейну?

- Моя личная жизнь тебя не касается, ты уже давно не являешься её частью,- нахмурившись, отрезала я.

Дмитрий ошеломлённо выпучил глаза и поднял бровь.

- Ладно, не хочешь рассказывать - не надо. Но я навсегда останусь частью твоей личной жизни. И если я буду не здесь, -  он дотронулся ладонью до моего виска - то всегда буду здесь, - парень ткнул пальцем мне в сердце. - Пусть ты и не признаёшь этого.

Я опустила глаза в пол. Мне не хотелось обсуждать эту тему. Я знала, что когда-то любила Дмитрия. Как любит девушка своего лучшего друга, парня и мужчину в одном лице. Дмитрий Милкейн был моей первой любовью, был моими первыми серьёзными отношениями, был первым, кому я доверила себя всю. Но это время прошло, и мне необходимо жить дальше. Я думала, что смогу жить дальше с Алеком. С ним я снова почувствовала себя свободной. С ним я почувствовала себя собой. Но я ошибалась... Какая же я дура!

Внезапно слёзы подкатили к глазам. Я не выдержала, и предательская слезинка скатилась по моей щеке. Я быстро развернулась и убежала по длинному коридору в дальнюю комнату. Вбежав в неё, захлопнула за собой дверь и села на пол. А затем, притянув колени к груди, опустила на них голову.

Слёзы текли ручьём. Когда я убегала, то краем уха услышала, как Дмитрий окликнул меня. Но даже не подумала обернуться. Вместо этого я заливала слезами его чистую футболку.

Через секунду послышался стук. Реакции с моей стороны не последовало. Я услышала, как открывается дверь, и почувствовала, как Дмитрий опускается передо мной на колени. В следующий миг я ощутила на себе его крепкие, мускулистые руки. Он прижал меня к своей груди и, поцеловав в макушку, произнёс:

- Прости меня. Я дурак, лезу не в своё дело. Прошу тебя, перестань плакать.

Дмитрий нежно гладил мои волосы. Так мы и сидели на полу, пока я не успокоилась.

- Прости, это не из-за тебя, - всхлипнула я. - Ты же мне помог.

- Давай вытрем слёзы, - улыбнулся Дмитрий, смотря мне прямо в глаза. После чего он стёр большим пальцем слезу с моей щеки. - Так, нам нужно что-то сделать с твоими ссадинами. Давай-ка ты сядешь на кровать, а я схожу за аптечкой?

- Ладно, - шмыгнув носом, ответила я.

Дмитрий помог мне подняться, посадил на мягкий матрац и вышел из комнаты. Я услышала шум за стеной. Вот хлопнула дверца шкафа, а вот слышны и обратные шаги. Мой спаситель вернулся в комнату с маленьким чёрным чемоданчиком. Он подошёл ко мне, и сел на колени прямо перед кроватью.

- Можно? - спросил он, потянувшись к моей ноге. Я осторожно кивнула. Внутри меня притаился стыд за собственные слёзы. А я ведь говорила себе, что не нужно плакать, что нужно быть сильной, но при первом упоминании Алека я не смогла сдержаться.

Возможно, мне еще рано быть сильной и я могу хоть немножко побыть маленькой слабой девочкой? Нет. Не могу. Такое поведение допустимо лишь наедине с самой собой, и уж точно не рядом с бывшим парнем.

Дмитрий аккуратно взял мою ногу и предупредил:

- Сейчас будет щипать.

Он вытащил из аптечки пузырёк с какой-то жидкостью и вылил немного на мою изодранную коленку. Ногу пронзила боль, я поморщилась, сдерживая шипение, а Дмитрий начал медленно дуть на рану.

В эту секунду я вспомнила, как в детстве папа залечивал мои царапины, когда я падала с велосипеда и получала свои первые шрамы. Этого никогда не вернуть. И, кажется, это была совсем другая девочка и совсем другой мужчина. Их больше нет.

Я посмотрела на приятеля. Было приятно осознавать, что после всего, через что мы прошли, Дмитрий по-прежнему обо мне заботился.

После того, как парень удалил всю грязь и помазал ранку антибактериальной мазью, его руки принялись за перевязки.

Ту же операцию он проделал со второй коленкой и локтем.

Дмитрий залечил не только мои физические, но, отчасти, и душевные раны. Он рассказал мне несколько забавных историй, за которыми я совсем забыла о своих слезах и проблемах, за что я была ему безумно благодарна.

Стоило завязаться последнему узелку, как я улыбнулась.

- Вот и всё! Спасибо тебе большое.

В ответ губы приятеля расплылись в такой же, как у меня, довольной ухмылке. Я увидела улыбку даже в его глазах. Они смеялись.

- Ой, нет, еще не всё, - произнёс Дмитрий и выдавил каплю мази на свой большой палец. -  Наклонись, - он поманил меня к себе.

Я оторопела от удивления, но через долю секунды повиновалась. Дмитрий дотронулся пальцем до моей щеки, а точнее, до ссадины, о которой я совсем забыла. Он нежно провёл по ней пальцем и пристально посмотрел на меня. Возникла пауза.

Его чистые светлые глаза источали добро и заботу. А его прикосновения были лёгкими и нежными. С ним я ощущала себя в безопасности, и мне было нужно это чувство. Очень нужно! Внутри меня возникла тяга, как будто сердце превратилось в огромный магнит. Оно стало биться быстрее, и еще быстрее, а дыхание замерло. В следующий миг я почувствовала жар, почувствовала желание. Мне захотелось поцеловать его. Нежно и страстно одновременно. Дмитрий медленно потянулся ко мне, его лицо было в каких-то десяти сантиметрах. Я тоже поддалась вперёд. По моему телу побежали мурашки. Мы оказались так близко друг к другу, что я чувствовала тепло его тела. А через секунду почувствовала на своих губах его тёплое дыхание. Время для нас двоих остановилось. Я поддалась вперёд, чтобы наконец коснуться его губ. Но в тот же миг звонкий свист пронзился по всей квартире. Мы резко отстранились друг от друга. Время пошло своим чередом.

- Что это? -  испуганно воскликнула я.

Дмитрий не ответил и быстро вышел из комнаты. Я встала с кровати и направилась вслед за приятелем. Коридор встретил меня своей пустотой. Медленно, на цыпочках, я прокралась к следующей двери, прислонилась к ней ухом и прислушалась. Из комнаты не исходило ни звука. Отстранившись от неё, я направилась в кухню. Дмитрий разливал кипяток по чашкам.

- Тебе чёрный или зеленый? - спросил он непринуждённо, словно ничего не произошло. И чем привёл меня в замешательство. Я застыла в проходе и вместо того, чтобы дать ответ спросила:

- Что это вообще было?

- Ты о шуме? Да ерунда, чайник закипел. Ну знаешь, такой старый чайник со свистком, который ставится на плиту, - усмехнулся он.

- Ну конечно знаю! Просто не думала, что им еще кто-то пользуется, ну кроме моей бабушки.

- А ты что испугалась? – хихикнул Дмитрий.

- Конечно нет, что за глупости! - фыркнула в ответ я.

- Ладно, ладно, я тебе верю. Так что? Чёрный или зелёный?

- А есть кофе?

- Конечно. Прости, я забыл, с кем разговариваю.

- Ничего, - искренне улыбнулась я. Меня по-прежнему трясло.

Через минуту мы сидели за длинным белым столом и с аппетитом уплетали свой ночной ужин. Дмитрий приготовил овощное рагу и поджарил два стейка из говядины. Пахло всё это чудесно, а сладковатую нотку, которую я не могла раньше разобрать, давала кукуруза.

- Это потрясающе, когда ты научился готовить?

- Когда начал жить один пришлось научиться, - невозмутимо пожал плечами друг.

Целых десять минут мы молча уплетали еду за обе щёки, пока почти полностью не прикончили свои порции. Первым это долгое молчание нарушил Дмитрий. Он откашлялся, сделал глоток чая и спросил очень мягко:

- Может, ты всё-таки расскажешь, что случилось?

Первой моей мыслью было умолчать обо всём, но спустя несколько мгновений я поняла, что лучше будет раскрыться перед старым другом. Если забыть всё плохое, что произошло между нами, то Дмитрий оставался одним из самых верных и понимающих людей в моей жизни.  Я знала, что он точно не будет смеяться надо мной, не будет распускать сплетни в школе. Когда-то я доверила этому человеку свой самый сокровенный секрет, и он сохранил его. Таким образом, решив, что плохое давно прошло, я начала свой рассказ.

- Хорошо. Но, поверь, я не очень хочу об этом говорить. И прежде, чем я начну, прошу, чтобы ты пообещал, что никому не расскажешь всё, что услышишь сейчас.

- Я обещаю, ты можешь доверять мне, - сказал Дмитрий и мягко взял меня за руку, а я глубоко выдохнула и отстранила её.

- Ты был прав, я действительно была у своего близкого друга. Его зовут Алексей Антверлен. Мы познакомились в конце августа, за несколько дней до начала учёбы. Великие силы, знакомства нелепее и представить нельзя! - рассмеялась я. - Мы какое-то время близко общались, а позже он пригласил меня на свой семейный приём. Тот состоялся сегодня, или вернее будет сказать вчера.

На миг я прервалась, собираясь с мыслями и переводя дыхание. Приятель слушал не шевелясь.

- На этом приёме, я познакомилась с одной девушкой. Она рассказала, что у Алека проблемы из-за нашего общения. Что он сильно ругается с отцом, это сказывается на бизнесе. А ты понимаешь, как это важно.

- О да, - согласно кивнул Дмитрий. – Я очень хорошо понимаю.

- А еще эта девушка сказала, что уже давно помолвлена с ним, даже кольцо показала. И... - я утёрла нос рукавом. - И она была очень убедительна, скажу тебе.

- И ты ей поверила?

- Сначала я не хотела. Но потом, понимаешь, всё сложилось. Все недомолвки, намёки наших общих знакомых, слова его брата. Словно маленький паззл, всё встало на свои места.

- И чем всё закончилось? – казалось, Дмитрий искренне переживал. Как делал бы Глеб на его месте. Может, еще не всё потеряно, и мы вправду сможем общаться как друзья?

- Та девушка сказала, что если я уйду сейчас, то так будет лучше для всех. А я что? Я запаниковала, не знала, что сказать и сделать... - мои руки бессильно упали на колени.

- Великие силы, милая, - выдохнул Дмитрий, а затем встал со стула, подошёл ко мне и обнял. - А что же этот парень, Алек, почему он позволил ей всё это высказать? Если бы это и была правда, насчёт чего я не уверен, я думаю, он сам бы тебе всё рассказал.

- Он не мог, его не было в зале. Алек тогда ругался с отцом наверху. А когда спустился, всё было кончено. Он только посмотрел на меня, а я сразу разревелась и убежала. Понимаешь, я не знала, что мне делать!

- Так, всё, успокойся, - друг погладил меня по голове. - Давай-ка, выпей воды.

Я приняла стакан трясущимися пальцами и сделала пару глотков.

- Умница! А теперь пойдём в другую комнату, и ты попытаешься немного поспать, договорились?

Я молча шмыгнула носом и встала со стула. Не выпуская из своих объятий, Дмитрий довёл меня до соседней комнаты. Там уложил на широкий диван и накрыл сверху пледом. Сам он сел рядом и, нежно поглаживая меня по голове, начал свою ответную речь.

- Только ты могла попасть в такую ситуацию! Я нисколько не удивлён. Но знаешь, что сделано - то сделано. Так что не стоит жалеть о случившемся. Лучше выспись хорошенько, а утром, на свежую голову, всё еще раз обдумаешь. А до тех пор я предлагаю закрыть эту пренеприятную тему.

- Договорились, - улыбнулась я. - И да, Дим, спасибо большое за всё. За то, что выслушал и за то, что помог. Спасибо.

- Хм, давно ты так меня не называла. А приятно это снова слышать, - я улыбнулась. Это была правда. Так друга называли лишь самые-самые близкие люди. - Хочешь, я тебе пока про наш новый проект расскажу? Это будет супер бомба!

- Да, я с удовольствием послушаю.

Мне было действительно приятно слушать о работе Дмитрия. Компания Милкейнов, занималась проектированием торгово-развлекательных комплексов. Он рассказал о новой идее центра, оснащенного по всем параметрам. В нём будут и самые модные магазины, и кинотеатр, и каток, и даже аквапарк! Голос парня звучал убаюкивающе, словно песня, так что в скором времени я задремала, и впервые за долгое время мне не снились сны.