Я проснулась мгновенно, словно внутри меня щёлкнул выключатель. Сон как рукой сняло, и я просто открыла глаза. На секунду, я даже растерялась, забыв, где нахожусь, но спустя мгновение всё вспомнила. Вспомнила, как еще день назад нежилась в собственной постели и представляла, какой же будет наша с Алеком встреча. Мне снилось, как мы танцуем, а затем он целует меня так, как может только он, крепко притянув к себе своими сильными руками. Мне снилось, как я прижимаюсь к его широкой груди, как смотрю в его изумрудные глаза.

Затем я вспомнила, как собиралась на приём, как Лина помогала мне с причёской, и как много мы смеялись.

- Так ты решила оставить гребень? – поинтересовалась подруга, вставляя сияющую заколку мне в волосы.

- Нет, - покачала головой я – просто подумала, что Алеку будет приятно, если я его надену. Но сразу после приёма я его верну.

- Если только он сам его не вытащит, когда будет запускать пальцы в твои волосы во время поцелуев, - рассмеялась она.

- Эй! Держи свои фантазии при себе, - мой ответный смех разнёсся по комнате.

Знала бы подруга, что Алек не только не будет гладить меня по волосам, но и вообще ко мне не притронется.

Мигом в памяти всплыл приём. Десятки красивых мужчин и женщин, кружащихся на танцполе. Я вспомнила Евгения, который, не считая цвета глаз и длинны волос, был точной копией своего младшего братишки.

А следом хлынули воспоминания о ней, особе с хищной красотой. И как такое вообще возможно, чтобы Алеку одновременно нравились такие девушки как она, и такие как я. Мы же совершенно разные!

Я закусила губу, отгоняя дурные мысли. Я ничего не знала о Катерине, поэтому не могла судить о том, насколько мы похожи. Единственное, в чём я не сомневалась – у нас был одинаковый вкус на парней. Я прекрасно видела блеск в её глазах, когда та говорила о моём парне. Если его всё еще можно так назвать. Глупо было бы отрицать то, что Катерина влюблена в Алека. Смотря на неё, я словно смотрелась в зеркало.

Алек… В голове вмиг опустело, передо мной снова и снова мелькала картина: в одну секунду парень улыбается, а уже в следующую озабоченно смотрит на меня. Я закрыла глаза, представляя, как он гладит меня по щеке, как шепчет моё имя на ухо. В ответ на эту прекрасную фантазию у меня скрутило живот. Снова захотелось плакать, но я боялась, что если начну, то весь мой ужин выйдет наружу.

Ужин. Память выдала образ Дмитрия. И что за неведомая сила подтолкнула меня на откровения? Впрочем, поздно уже о чём-то сожалеть. Да и следовало признать, после нашего разговора, мне действительно стало чуточку легче. Я вспомнила его слова: «Если бы это и была правда, он сам бы тебе всё рассказал». Может, в этом и есть толика здравого смысла?

В ответ сознание выдало другие слова: «Она нам не родственница, по крайней мере - пока что» - сказал Евгений, «У таких парней, жизнь прописана с рождения. Это как золотая клетка. Да и Георгий не самый добрый папа» - эти слова принадлежали Виталию Семёновичу, «Отец уже подыскал запасной вариант. Очень хороший, но чтобы всё получилось - придётся сильно поднапрячься и многим пожертвовать» - произнёс Алек, когда привёз меня в «Вольный ветер». И, наконец, в голове зазвучали слова Катерины: «Отец никогда не встанет на его сторону. Он специально пригласил меня, чтобы его дорогой сынок помнил о приближающемся дне свадьбы».

Я не могла игнорировать всё это. Слишком много совпадений. Если я правильно понимала, эта свадьба, в лучшем случае – для спасения бизнеса компании «АНТ Констракшн», в худшем же – Алек и вправду её любит, а я была лишь маленьким развлечением для богатого мальчика.

Слёзы начали подступать вновь, а в горле запершило так, что я сглотнула. Не хочу! Не хочу об этом думать! Сейчас мне нужно не реветь, а придумать план дальнейших действий. Хотя я уже знаю, что буду делать дальше.

Наконец, вынырнув из омута собственных воспоминаний, я огляделась по сторонам. За окном забрезжил рассвет, значит, я уснула и проспала несколько часов. Моё тельце, по-прежнему свернутое на диване, было прикрыто мягким пуховым одеялом. Видимо, его принёс Дмитрий. Интересно, где он сам? Может, спит в своей комнате?

Потянувшись и зевнув, я поднялась на ноги. Стоит заметить, что боль в лодыжках уменьшилась в разы, отчего я облегчённо выдохнула. К тому же и колено, и локти почти не саднили. Затем руки обернули вокруг плеч одеяло, словно кокон, а ноги медленно пошлёпали в коридор.

Преодолев дверной проём, я огляделась по сторонам и прислушалась. Мои уши сразу уловили какие-то звуки, но те исходили не из комнаты моего друга, а из противоположной части квартиры – с кухни. Встав на цыпочки, я прокралась до самой двери, та была прикрыта, но я сразу различила свет и голос приятеля. Он старался говорить тихо, и всё же я смогла расслышать несколько напряженных ноток. И более того, я смогла расслышать слова.

- Просто достань мне адрес, - строго отрезал Дмитрий.

Я резко остановилась, прислушиваясь. Интересно, что бы это значило?

- Мне всё равно, что сейчас пять утра, это срочно!

Тон приятеля не требовал возражений. Он сказал это так, что у меня мурашки побежали по всему телу. И что такого срочного случилось в пять утра? Мне хотелось послушать этот необычный разговор и дальше, но стоило придвинуться ближе, как подо мной предательски заскрипела половица. Я мысленно выругалась и открыла дверь.

- Пришли всё в СМС, мне пора, - в разы мягче закончил друг и повесил трубку.

- Скажи, что ты спал, - тихо прошептала я.

- Немного, - усмехнулся Дмитрий.

Но его внешний вид совсем не соответствовал его словам.

- Ты обманываешь, - нахмурилась я.

Парень промолчал.

- Может, немного отдохнёшь?

- И оставлю тебя без присмотра?

- Со мной всё будет в порядке. И я обещаю, что никуда не сбегу.

- Хорошо, - после небольшой паузы кивнул Дмитрий. – Я всё равно уже разобрался со всеми делами.

- Так-то лучше, - слащаво улыбнулась я.

Мне было странно видеть его таким измождённым. Обычно Дмитрий Милкейн цвёл и пах, выглядел на миллион и излучал столько энергии, что хватит на десятерых. Теперь, глядя в его потускневшие глаза, я поняла, почему тот начал прогуливать школу. Если приятель заканчивал свои дела к пяти утра, то он бы физически не высидел на уроках.

- Тебе что-нибудь нужно? И как ты себя чувствуешь? – взволнованно спросил он.

- Намного лучше, спасибо, что спросил. Только зарядное устройство или телефон, - попросила я.

- Всё лежит в тумбочке, - Дмитрий указал рукой в нужном направлении. – Я встану часа через два, ладно? А потом отвезу тебя домой, хорошо?

- Хорошо.

После короткого кивка, парень исчез за прикрытой дверью. Неторопливыми шагами, я подошла к окну, из которого открывался чудесный вид на уютный дворик. Тени деревьев отбрасывали причудливый узор на песок детской площадки, стоило задуть ветру, как тот постоянно менялся.

Я аккуратно отодвинула штору и, распахнув окно, сунула свой маленький носик на поверхность. В лицо сразу подул свежий утренний воздух. Город еще спал, лишь несколько птиц насвистывали свои мотивы. Я сделала глубокий вдох, наслаждаясь тишиной.

После короткого сна, моя голова почти не болела. Но стоило мне проветрить её, как я почувствовала истинное облегчение. Несколько минут я наслаждалась моментом, а потом в голове появились первые серьёзные мысли. Всё же правильно люди говорят: «Утро вечера мудренее». Успокоившись и неспешно всё обдумав, я начала вырисовывать в своём сознании план.

Наконец, отстранившись от окна, я прикрыла его, оставив небольшую щель. Затем, всё еще закутанная в одеяло, я шмыгнула в коридор, забрала мобильник и поставила его на зарядку. Стоило маленькому экрану озариться ярким светом, как на меня хлынули сообщения.

Я взяла коробочку в руки и внимательно уткнулась в экран. Первое СМС было от Лины, подруга просила написать ей, как только я вернусь домой. Она хотела знать все подробности приёма как можно скорее. Следующее сообщение было от Инги, девушка собирала нас завтра, то есть, уже сегодня, на срочное собрание клуба. И наконец, последними были семь пропущенных звонков от Алека.

Я вперилась взглядом в эту странную цифру. Через мгновение, пришло новое сообщение. Мои плечи напряглись, когда на экране высветилось имя моего парня. Затаив дыхание, я открыла его и пробежалась глазами по буквам: «Мила, прошу, позвони мне. Пожалуйста!». Почти целую минуту я мозолила глазами каждое слово, а потом быстро закрыла СМС. Пальчики ткнули в письмо от лучшей подруги, и я начала печатать ответ.

 

***

 

Минул час, прежде чем я закончила свои дела. Я отложила мобильник в сторону, молясь о том, чтобы всё прошло гладко. Одеяло уже было аккуратно сложено в стороне, волосы высохли, и я аккуратно их причесала. Может, приготовить что-нибудь на завтрак? Я немного проголодалась, да и Дмитрий скоро проснётся.

Стоило мне подойти к холодильнику и распахнуть дверцы, как живот характерно заурчал. Так, что тут у нас?

Следующий час пролетел незаметно.

Мне редко выпадала возможность готовить. Обычно этим занималась мама. Именно она когда-то привила мне интерес к кулинарии. Я любила экспериментировать в еде, пробовать разное сочетание продуктов, осваивать рецепты, но через несколько месяцев мой интерес погас. С тех пор я готовила очень редко. Например, когда мы с Линой собирались на ночёвку, а заказывать еду не хотелось, или когда мама уезжала в какую-нибудь поездку, а нам с Ариной очень хотелось домашней пищи.

Сейчас, я была рада, что не растеряла свои навыки. Сняв кофту, чтобы не мешали объёмные рукава, я скрутила волосы в небрежный пучок, быстро выудила всё необходимое на стол и начала готовить завтрак. Этот процесс так увлёк меня, что я не заметила, как в дверях оказался Дмитрий, пока он не спросил:

- Что это ты делаешь? – усмехнулся он, потягиваясь.

Я вздрогнула и обернулась. Неужели уже прошло два часа? Мой взгляд метнулся в стороны часов. Точно! Уже почти семь.

Затем я вновь взглянула на Дмитрия. Парень по-прежнему был одет в белую хлопковую футболку, а вот джинсы сменил на серые пижамные штаны. Его белые волосы спутались, а некоторые прядки упали на лоб. Мне захотелось их поправить, но я вовремя остепенилась, моё лицо озарила улыбка.

- Готовлю завтрак, - пропела я – надеюсь, ты не «против»?

-Я? Я только «за»! – улыбнулся приятель. – Я могу чем-то помочь?

- Сядь, - отрезала я, тыча пальцем в диван. – Должна же я хоть как-то отплатить тебе за доброту.

Дмитрий моментально помрачнел.

- Если ты делаешь это из чувства долга… - начал он, но я перебила.

- Нет. Я делаю это потому, что очень тебе благодарна. И мне хочется сделать для тебя что-то приятное в ответ.

Кажется, эта версия событий устраивала его больше, потому как парень молча сел на диван и начал внимательно наблюдать за моими действиями.

- Черный или зелёный? – обернувшись, спросила я.

- А можно кофе? – ответил вопросом на вопрос друг, а затем уголки его губ поднялись в довольной усмешке.

Я кивнула и поставила турку на плиту, а затем поспешила к тарелками.

- Я смотрю, тебе лучше, - тактично начал Дмитрий.

- Намного, - поспешила убедить его я. – А ты как?

- Мне тоже лучше.

- Это хорошо, - я выставила две огромные тарелки с лакомствами на стол, затем отвернулась обратно к плите. – А где у тебя чашки?

- В верхнем шкафчике, - пояснил парень.

Я потянулась к нужному, как мне показалось, шкафу. Он был довольно высоко, так что мне пришлось встать на цыпочки.

- Этот?

- Угу, - довольно промурлыкал Дмитрий.

Я замерла. Чего это он такой довольный?

В следующую секунду я обернулась, чтобы спросить, в чём дело. Но поняла, что приятель на меня пялится! Точнее не совсем на меня, а на то, что сзади еле-еле прикрывала футболка.

- Эй! – я бросила полотенцем в его мечтательную физиономию.

- Что? Ты сама сказала мне сесть и не мешать, - рассмеялся он.

- Да ты...! Ты...

- Давай помогу, - уже серьёзнее произнёс друг.

Он подошел ко мне практически вплотную и, смотря прямо в глаза, достал две чашки с верхней полки.

Показуха! Впрочем, ему даже тянуться не пришлось.

- Спасибо, - выдержав его пристальный взгляд, ответила я.

Быстро разлив кофе по чашкам, мы уселись за стол и принялись за пищу. Только когда тарелки опустели наполовину, мы нашли в себе силы возобновить беседу.

- Ты пойдёшь сегодня в школу? – поинтересовалась я, хоть уже знала ответ.

- Нет, - покачал головой Дмитрий. – У меня есть дела в городе, нужно съездить в офис. А ты?

- Тоже.

- Что будешь делать дальше?

Я не знала, о чём конкретно спрашивал друг. Об Алеке? О наших с ним отношениях? Или просто о планах на день, неделю, год? И всех возможных ответов я выбрала самый безобидный.

- Для начала встречусь с Линой, а там посмотрим.

Не успела я сказать больше и слова, как раздался дверной звонок. Мои глаза вмиг округлились от удивления. Кого принесло в квартиру Дмитрия в семь утра?

- Сейчас вернусь, - беззаботно отрезал приятель, словно он ждал гостей. – Побудь здесь.

Я лишь покорно кивнула и проследила за его удаляющимся силуэтом с открытым ртом. Вскоре из коридора послышались голоса, а затем дверной хлопок. Потом всё стихло.  Внезапный посетитель ушел. Через несколько секунд Дмитрий вернулся на кухню с небольшим пакетом в руках.

- Что это? – с напускным безразличием спросила я.

- Это тебе, - пояснил парень, протягивая мне пакет.

- Спасибо, - в замешательстве поблагодарила я, заглядывая внутрь.

- Там одежда, не знаю, правда, какая. Надеюсь, подойдёт.

- Спасибо, - повторная благодарность прозвучала намного увереннее.

- Не могла же ты поехать домой в моей футболке. Хотя, несомненно, тебе очень идёт.

Я разразилась хохотом от его беззастенчивого комплимента.

- Побегу переодеваться.

Дмитрий лишь кивнул, а меня уже и след простыл.

В заветном мешочке лежали: свободное зелёное платье, с рисунком из мелких осенних листьев, оно оказалось чуть больше, чем следовало, но меня это вполне устраивало, упаковка колготок и пара черных балеток. Последние я взяла с собой и поставила в прихожей. Пакет же наполнился голубым платьем, сумочкой и парой босоножек.

Мельком взглянув на себя в зеркало, я пришла к выводу, что выгляжу вполне прилично, даже несмотря на торчащие тут и там бинты. Во всяком случае, альтернативой по-прежнему оставалась футболка Дмитрия. Выбор был очевиден.

В три подскока я вернулась на кухню, где друг доедал мою стряпню.

- Как тебе? – улыбнулась я и покружилась.

- Прекрасно выглядишь. Кстати, спасибо за завтрак, очень вкусно.

Я смущенно опустила глаза. Никогда еще меня не хвалили за мою готовку.

- Ты доедай, - продолжил парень – а я тоже пойду, переоденусь. А потом можем выезжать.

- Хорошо, - кивнула я, возвращаясь за стол.

Пока Дмитрий приводил себя в порядок, мои пальчики вновь потянулись к телефону. Ничего не изменилось, если не считать того, что количество пропущенных вызовов от Алека возросло до одиннадцати.

 

***

 

- Приехали, - пояснил Дмитрий, когда машина затормозила.

Я повернула голову к окну и уставилась на родной дом. Теперь все мысли были лишь о том, что всего несколько часов назад уходила из него совсем другим человеком, а теперь возвращаюсь такой.

Если я всё правильно просчитала, то сейчас жилище в моём полном распоряжении. Арина уже должна быть на полпути в школу, а мама – на собрании районного клуба, обсуждать предстоящий осенний бранч.

Когда водитель остановился, Дмитрий вышел из машины и обошел её, чтобы открыть для меня дверь. Стоило ему это сделать, как мне на лицо упали мягкие лучи утреннего солнца. Я протянула парню руку и выбралась из салона.

- Мила, если тебе что-то понадобится, только скажи, - ласково произнёс Дмитрий.

Мы стояли совсем рядом. Интересно, когда я увижу его в следующий раз?

- Знаю, - кивнула я. - Спасибо тебе еще раз, за всё.

- Я был рад помочь.

Сразу после этих слов парень поднял руку и очень нежно провёл пальцами по моей щеке.

- Дмитрий… - медленно начала я, отстраняясь от его ладони.

- Я скучаю, - с чувством произнёс он, но руку всё же опустил.

Я глубоко выдохнула и посмотрела приятелю прямо в глаза.

- Мы уже давно не пара. Неужели у тебя еще есть чувства?

- Если помнишь, - усмехнулся он – это ты меня бросила. Я же никогда не переставал тебя любить.

- Я… - залепетала я, но не нашлась что сказать.

Мои чувства к нему – в прошлом. То, что чуть не случилось ночью – ошибка. Я просто была расстроена, а друг оказался рядом, поддержал и защитил. Я просто поддалась эмоциям. Но сейчас… сейчас я полностью контролирую себя и свои желания.

- Не говори ничего. Я и так вижу, что мои чувства больше не взаимны. Тебя выдаёт взгляд.

- Прости, - только и выдохнула я.

- Не извиняйся. Как бы там ни было, ты права, мы давно не пара. Но я и вправду желаю тебе счастья, Мила. Мне другого не нужно. И не так важно, с кем ты его приобретёшь – со мной, Алеком или другим парнем. Просто будь счастлива.

- Я тоже желаю тебе счастья, Дмитрий. Прости за то, что не могу дать тебе всего, что ты желаешь. Но я уверена, что ты встретишь девушку, которая подарит тебе еще больше.

Некоторое время мы просто смотрели друг на друга, а потом Дмитрий выдал:

- Ну попытаться то стоило, - его лицо вмиг озарила довольная ухмылка, он стал другим собой. Своей непринуждённой версией.

- Да уж, - выдала я. – Перед тем, как расстаться, я бы хотела задать тебе один вопрос.

- Что за вопрос?

- На самом деле, я хочу задать его вот уже несколько месяцев…

- Мила, не томи!

- Ты знал? – выпалила я, а через несколько секунд добавила – о том, что они со мной делали?

В этот миг лицо Дмитрия исказила гримаса боли. Ему эта тема была столь же неприятна, что и мне, но я должна знать правду.

- Знал, - коротко отрезал он.

Я судорожно выдохнула.

- Значит, ты просто смотрел?

- Поначалу я думал, что это простые шалости. Мила, ты самая сильная из всех, кого я знаю. Мне казалось, что ты выдержишь всё это, что тебе не нужна моя защита.

- Простые шалости? Они порезали мою форму на лоскуты! Залили в рюкзак зелёнки и подмешали песок в суп.

- Мила… - теперь пришла его очередь чувствовать себя виноватым.

- А тот цветочный горшок, что чуть не приземлился мне на голову?! Ты понимаешь, что меня могли им убить? – неосознанно к глазам снова подступили слёзы.

- Понимаю. И когда я узнал об этом, я…

- Что? Что ты сделал? – во мне закипала злость.

- Я заставил их прекратить, - выдохнул парень, а моё «кипение» как ветром сдуло.

- Что конкретно ты сделал?

- Сказал Кристине, что еще одна выходка, и её мечты о карьере актрисы так и останутся мечтами.

- Ты угрожал ей?! – мои глаза округлились от ужаса. Я не знала, чего хочу больше – пнуть его или обнять.

- Ну я бы так громко это не называл, - начал Дмитрий, а я фыркнула. – Думаешь, почему они прекратили всё это?

- Я думала из-за того, что Лина наругалась на Кристину и…ну, в общем, она тоже ей угрожала. Правда, не потерей карьеры, а просто физической расправой.

- Я не сомневаюсь, что твоя подруга может надавать тумаков девчонкам, но ты же не думаешь, что Кристина и вправду боится Лину Солмей?

- Думаю да. А если нет – она дура.

- Она определённо дура. Но угрозы Лины ничего бы не дали. Кристина слишком сильно тебя ненавидит, чтобы так просто сдаться. А вот её карьера, то, над чем она трудилась годами – более весомый аргумент.

- То есть, они перестали издеваться надо мной из-за тебя?

- Вроде того, - смущенно выдавил приятель.

Вот это да! Я снова глубоко вздохнула. Все эти месяцы я мучилась вопросами: «Почему он стоял в стороне?», «Почему позволил им меня обижать?», «Неужели ему наплевать?». Но оказалось, что всё это прекратилось как раз из-за Дмитрия.

- Почему ты сразу мне не сказал? – мягко спросила я.

- Тебе бы гордость не позволила принять мою помощь.

- Ты… - я замешкалась – прав. Не позволила бы.

Вот же зараза! Знает меня, как облупленную.

- Выходит, я должна тебя поблагодарить, - усмехнулась я.

- Ты не должна.

- Должна! И спасибо тебе за это.

- Когда я узнал, что всё приобрело серьёзный оборот, я просто не мог поступить иначе, я не мог бросить тебя в беде.

- Забавно, - улыбнулась я – тоже ты сказал мне вчера ночью.

- Точно, - усмехнулся Дмитрий.

- Значит, друзья? – выдохнула я.

- Думаю, да. Но я не буду притворяться, Мила, мне нужно немного времени. Теперь, когда я знаю наверняка, что у нас ничего не выйдет.

- Понимаю. Ты получишь столько, сколько необходимо.

Он улыбнулся.

- Надеюсь, у тебя всё наладится.

- Не пропадай надолго.

- Хорошо, - кивнул парень, и мы крепко обнялись.

В этот миг я почувствовала, словно с моих плеч упала тяжеленная гора. Вопросы, которые мучили меня с мая – наконец получили свои ответы. Мы с Дмитрием наконец разобрались в том, что мы значим друг для друга, и пришли к единому решению.

Я могла понять его просьбу о времени, мне самой оно необходимо. Только вот Дмитрию – для того, чтобы забыть меня, а мне – для того, чтобы забыть Алека.

Отстранившись от приятеля, я посмотрела по сторонам. Как раз вовремя – в конце улицы вышагивала маленькая стройная фигурка моей подруги. Лина приближалась к нам своей грациозной походкой. Дмитрий тоже её заметил.

Мы обменялись прощальными взглядами и, прежде чем друг успел сесть в машину, я бросила ему на прощание:

- До скорой встречи.

- До скорой, - улыбнулся он. – Эй, Арден!

- Что?

- Просто будь собой, - пожелал он и захлопнул дверцу.

Через несколько секунд «роллс-ройс» скрылся за поворотом. Мне не пришлось долго гадать, что же конкретно имел в виду Дмитрий, я уже знала ответ.

 

***

 

- Привет, - с чувством поздоровалась Лина, обнимая меня.

Сегодня подруга нарядилась в объёмный черный свитер, из под которого струилось красивое бордовое платье чуть выше колен. На контрасте с тёплым верхом, оно казалось совсем невесомым, словно крылья бабочки. На ноги подруга натянула удобные ботиночки, за спиной висел любимый рюкзак.

- Привет, спасибо что пришла.

- Как будто могло быть иначе, - усмехнулась она, а затем посмотрела в сторону дороги. - Это был Дмитрий?

- Он самый, - кивнула я, Лина удивлённо вскинула брови. - Долгая история.

- Значит хорошо, что я решила прогулять первые уроки. У меня много времени.

- Пойдём скорее в дом, - я указала рукой на крыльцо.

Мне хотелось побыстрее уйти отсюда, ведь в эту секунду на меня плотной завесой обрушились воспоминания. О том, как Алек подвозил меня домой. Как он проводил меня до крыльца, как поцеловал. Сначала очень нежно, а потом страстно.

Я поднялась по ступенькам, стараясь не смотреть на лавочку. Еще две недели назад мы сидели на ней, приятель щекотал меня, а я смеялась во весь голос. Руки достали ключ и отперли входную дверь. Вот и прихожая. Прихожая, в которой он потерял дар речи от моего сногсшибательного наряда «От Лины».

Я сняла плащ и скинула новые балетки, подруга повторила мой манёвр, и мы вместе отправились на кухню. Кухня… вот то самое место, незатронутое Алеком. Тут я могла спокойно поговорить с подругой, не отвлекаясь на непрошеные воспоминания.

- Хочешь кофе? – предложила я.

- Не откажусь, - мягко улыбнулась Лина. Я видела, как она сдерживается. И я знала, как сильно ей не терпится расспросить меня. Но также я видела и озабоченность в её взгляде. Подруга понимала: что-то произошло. Она скользила глазами по моему наряду, явно гадая, откуда он взялся, и когда я успела переодеться. Впрочем, сейчас это было последнее, о чём мне следовало рассказывать Лине.

Я быстро сварила нам по чашке ароматного напитка, и мы уселись за широкий стол. Мне потребовалось несколько секунд, чтобы собраться с мыслями, но я никак не могла выдавить из себя первое слово.

- Ну, так как прошёл приём? – мягко подтолкнула меня подруга.

- У Алека очень красивый дом, - ответила я первое, что пришло в голову.

- Неужели?

- Да, - кивнула я. – Он очень большой, с просторными залами и мраморной террасой. Перед домом стоит фонтан, а сзади распростёрся сад. Там много розовых кустов и беседка. А еще у него дома огромные окна!

- Всё, как ты любишь, - хихикнула Лина.

- Это точно. А еще я познакомилась с его братом.

- Его братом? – настороженный тон подруги резко сменил заинтересованный, отчего я облегчённо выдохнула.

Мне было не по себе от того, как осторожно она выбирает слова. Словно каждое может меня ранить. Сейчас же, когда она проявила неподдельный интерес, мне стало намного легче. Теперь наша беседа стала живой и естественной.

- Ага, - улыбнулась я – Евгением.

- Он такой же красивый, как Алек? – захихикала она.

- Определённо, - закивала я - но у него волосы короткие, а глаза не зелёные, а синие.

- Хм, а он мне уже нравится.

- А еще он прекрасно танцует, - подметила я.

- Он точно мне нравится! – воскликнула Лина, и мы засмеялись.

- А как же Никита?

- Эх, умеешь ты момент испортить. Ладно, что еще интересного было?

Я напряглась, собираясь с силами.

- Еще я познакомилась с невестой Алека.

Эти слова вылетели так быстро, что мне показалось, будто подруга меня не расслышала. Но открыв глаза, я поняла, что она меня слышала прекрасно. Что меня удивило больше всего, так это то, что Лина оставалась совершенно спокойной. Моё сердце вмиг пустилось в пляс.

- Ты не выглядишь удивлённой, - подметила я ледяным голосом.

Девушка промолчала. Вместо этого она с облегчением посмотрела на меня. У меня затряслись руки.

- Лина… - начала, подруга меня пугала.

- Я не знала, знаешь ли ты. И если нет, то не знала, как сказать.

- Ты о чём?

- Вот, - резким движением руки приятельница положила передо мной утреннюю газету.

На первой полосе красовались два фото, сделанные вчерашним вечером на приёме у Антверленов. На первом фото был мой парень, то есть, бывший парень. Он улыбался, и был прекрасен как всегда. На втором фото была Катерина, её губы тоже расплылись в улыбке. Большие буквы под снимками гласили: «Двойной союз». А затем чуть поменьше: Компания «АНТ Констракшн» спасена.

Я схватила газету и начала судорожно перелистывать страницы, пока не нашла нужную статью.

 

«Вечером 30 сентября главой компании «Ант Констракшн» - Григорием Антверленом было объявлено о новом союзе с магнатом Аполо Дандреро. Напоминаем, что на данный момент мистер Дандреро является владельцем нескольких сотен ночных клубов по всему миру. «Мы планируем расширяться» - сказал он в недавнем интервью. По всей видимости, в этом ему поможет компания «АНТ Констракшн».

Но это еще не всё! Также вчера вечером было объявлено о помолвке Алексея Антверлена (мл. сын Георгия Антверлена, наследник компании «АНТ Констракшн» – прим. редактора) и Катерины Дандреро (дочь магната Аполо Дандреро – прим. редактора). Мы от всей души поздравляем молодых и желаем им счастливой семейной жизни!».

 

Дальше я читать не стала. Я глубоко вздохнула и аккуратно отодвинула от себя газету.

- Значит, это правда, - коротко отрезала я.

- Ты сомневалась? – ужаснулась Лина.

- Я надеялась. Что, уже и помечтать нельзя?

- Что сказал Алек?

- Ничего, я с ним не говорила. Только с Катериной, это она мне всё рассказала.

Сейчас подруга нахмурилась.

- И ты ей поверила?

- Ну знаешь, она была весьма убедительна. Да и какая разница, теперь мы точно знаем, что это правда, - я ткнула пальцем в газету.

- Мне кажется, это какое-то недоразумение, - взволнованно произнесла Лина.

- Не думаю, - покачала головой я, а затем встала и начала расхаживать по комнате взад-вперёд - Слишком много совпадений.

- Он даже не пытался тебе всё объяснить? - кажется, подруга начала злиться, только я пока не могла понять – на меня или на него.

- Даже если бы и хотел, он не успел. За весь вечер мы виделись лишь тридцать секунд, потом я уш… убежала.

- Что ты сделала?!

- Я испугалась! - воскликнула я, а затем вновь плюхнулась на стул и зарылась лицом в ладони. - И что бы он сказал? «Круто погуляли, спасибо, что развлекла меня. А теперь мне пора к невесте»?

- Мила…

- Какая вообще разница, что он скажет! Теперь весь город знает о том, что он женится на Катерине Дандреро. Видимо, я и вправду была его временным развлечением. А наши отношения – шуткой.

Не успела я закончить, как Лина стояла рядом. Подруга обняла меня крепко-крепко, прямо как Дмитрий накануне, от очередных объятий мне вновь стало чуточку легче. Я уткнулась лбом в её мягкий свитер. К глазам вновь подступили слёзы. Я часто заморгала, прогоняя их. Меня начинала раздражать собственная неконтролируемая плаксивость. Казалось, отныне мои слёзные рецепторы будут жить отдельной жизнью.

- Всё наладится, ты будешь в порядке, - приговаривала Лина, гладя меня по волосам.

- Знаю, - вздохнула я. – Просто всё было так хорошо. Я бы даже сказала слишком хорошо. Так не бывает, понимаешь? Я должна была сразу это заметить.

- Мила, ты чего! Ты просто была счастлива.

Я лишь шмыгнула, поэтому приятельница продолжила.

- И что значит «слишком хорошо»? Ты сейчас о том, как он опоздал на ваше первое свидание? Или о том, как пролил на тебя кофе? Или о том, как забыл взять у тебя телефон, – я невольно захихикала. – Так-то лучше! А еще он до неприличия высокий, ну куда так расти?!

- Эй, мне нравится его рост, - запротестовала я, отстраняясь.

- Ну тогда ладно, - улыбнулась Лина. – Так что ты думаешь делать дальше?

Я сжала кулаки. В который раз за день мне пришлось собираться с духом.

- Я уезжаю к бабушке.

- Что? – глаза девушки распахнулись так широко, что мне стало страшно. – В Грецию?!

- Я не могу тут оставаться. Слишком…- я запнулась, подбирая подходящее слово – больно. Я не могу нормально смотреть даже на собственное крыльцо. Я, я просто не могу.

- Но как же школа? Год такой сложный.

- Я возьму с собой учебники, постараюсь готовиться к экзаменам там. Думаю, у бабушки это будет проще.

- Ты уверена? – нахмурилась Лина.

- Да. Просто, я и вправду не могу здесь быть. Знаю, что меня будет трясти каждый раз, когда я буду слышать рёв мотоцикла. Знаю, что не смогу нормально ходить в «LaPalette» и не вспоминать наше свидание. Позже – да, но не сейчас. Сейчас я просто хочу уехать куда-нибудь, где смогу свободно думать, не оглядываясь по сторонам. И туда, где Алек точно не будет меня искать.

- Ты думаешь, он будет?

- Уверена, у меня тринадцать пропущенных вызовов и СМС.

- Сколько?!

- Но если ты его увидишь, не говори, где я.

- Не скажу, раз ты этого хочешь. Великие силы, тринадцать! Но я не думаю, что встречу его.

- А мне кажется, что он в первую очередь попытается найти меня через тебя. И да, великие силы.

- В этом есть логика, - согласно кивнула Лина. – Так надолго ты хочешь уехать?

- Пока не знаю, неделя, может две. Вряд ли больше, иначе и вправду будут проблемы в школе.

- Понятно, - выдохнула приятельница.

- Ты меня не осуждаешь? – спросила я, удивляясь, как жалко в этот момент звучит мой голос.

- Осуждаю? Ни в коем случае, - как можно ласковее произнесла девушка. – Если тебе это и вправду необходимо – уезжай. Но помни – здесь тебя буду ждать я, а еще девчонки, мы не дадим тебе пропасть.

- Спасибо, я очень сильно вас люблю и не знаю, чтобы вообще без вас делала.

- Не была бы такой же чокнутой, как мы, - засмеялась подруга.

- Боюсь, я была бы еще более чокнутой, - вторила её смеху я.

Настроение улучшилось. Не знаю как, но Лина всегда действовала на меня таким волшебным способом. И ей не нужно было делать для этого ничего особенного – просто быть рядом, просто болтать со мной, даже не важно о чём. Жаль, я не могла взять подругу с собой на Санторини, она была моим личным антидепрессантом.

- А когда планируешь вылетать? – Лина вернулась к главной теме разговора.

- У меня самолёт в одиннадцать.

- Ты уже купила билет?

- Да, сегодня, как проснулась и написала тебе.

- Но это, - приятельница посмотрела на часы – меньше, чем через три часа! Тебе пора собираться.

- Да, точно, - согласно спохватилась я. – Поможешь сложить вещи?

- Конечно! Ты еще спрашиваешь, - усмехнулась Лина, и мы дружно пошагали на второй этаж.

Было непривычно проводить дома столь позднее утро. Ведь даже по выходным я вставала очень рано и отправлялась по своим делам.

Не прошло и двадцати минут, как я закинула всё необходимое в маленький чемодан. Поначалу, я планировала взять простую дорожную сумку, но Лина уговорила меня отдать предпочтение чему-то на колёсиках.

Перед тем, как захлопнуть крышку, я окинула взглядом содержимое. Внутри не было ничего особо примечательного: любимые черные джинсы, рыжая юбка, два лёгких платья, шорты, пара футболок, обтягивающая белая майка, самая любимая пижама с супергероями и небольшой запас чистого белья. Я коснулась пальцами лёгкого розового платьица, всё еще сомневаясь в его необходимости.

Странно, а я и не заметила, как в моём гардеробе появилось столько ярких, женственных вещей. Видимо, так на мне сказалось влияние Лины и Алека.

Учебники и тетрадки я также запихнула внутрь, отчего мой багаж значительно прибавил в весе.

- Кажется, это всё, - развела руками я.

- Тогда я вызываю такси? Или мы можем попросить кого-нибудь отвезти нас? Может, Глеба?

От её слов мои глаза превратились в два кругляшка.

- Нет, нет и нет! Не говори об этом Глебу! – размахивая руками, запротестовала я.

- Почему? – искренне удивилась подруга.

- Он будет в ярости от этой ситуации. Несомненно, он согласится нас отвести, но следом он поедет убивать Алека.

- Что?!

- Да, он так ему и сказал однажды, мол, не смей обижать Милу – иначе, будешь иметь дело со мной. И я хочу заметить, что тогда он выглядел весьма убедительно.

- Ничего себе. А я и не знала.

- А я об этом раньше даже не задумывалась, но вот сейчас вспомнила. Не знаю, как далеко он может зайти, воплощая свою угрозу, но испытывать судьбу не хочу. Так что давай просто вызовем такси.

- Хорошо, сейчас позвоню, - подруга уткнулась носом в телефон, но всё же параллельно продолжила. -  Но ты же понимаешь, что Глеб может увидеть газету.

- Да, - кивнула я. – Но надеюсь, не увидит. Если всё обойдётся, и он спросит – где я, скажи, что я серьёзно заболела. И что мама никого ко мне не пускает.

- Хорошо, - кивнула Лина.

- И девочкам, и учителям можешь тоже так сказать. Правду будем знать лишь ты и я.

- А Дмитрий? – подруга подняла одну бровь, намекая на сегодняшнюю сцену.

- Он знает лишь то, что случилось на приёме, о моём путешествии он даже не догадывается.

- А как ты вообще с ним встретилась? – нахмурилась Лина, размышляя о чём-то.

- Расскажу всё в такси, а пока пойдём вниз.

- Как скажешь, - согласилась Лина.

Не смотря на обилие макулатуры, мой чемодан всё же оставался довольно лёгким. Одним движением руки, я подхватила его и спустила на первый этаж. Стоило мне это сделать, как у входной двери щелкнул замок. Мы с Линой замерли, словно находились не в моём доме, а были двумя воришками. Я даже затаила дыхание. А затем дверь распахнулась.