Я остановилась возле синей вывески с надписью «Почта России» и нетерпеливо посмотрела на часы, они показывали без двух минут шесть. Погода стояла ясная, бескрайнее лазурное небо простиралось над головой. Скоро стемнеет, а пока можно понежиться в лучах мягкого солнца. Холодный сентябрьский ветер подгонял первые опавшие листья. Я облокотилась на железные лестничные перила и, чтобы хоть как-то скоротать время, достала книгу и продолжила читать увлекательную историю про мистера Дарси.

Несмотря на внешнюю безмятежность, внутри меня охватывала буря эмоций. Одна за другой они сменяли мой боевой настрой на панику и обратно. С моего знакомства с Алеком прошло два дня, а я так и не разобралась, что же подтолкнуло меня согласиться на эту встречу. Впрочем, сейчас это было уже не важно, ведь я стояла здесь в ожидании. На протяжении всего дня я пыталась отвлечься от навязчивых мыслей. Сначала устроила генеральную уборку, затем отправилась на пробежку, а позже решила почитать книгу. Только вот любовный роман, пусть и девятнадцатого века, совсем не способствовал моему отвлечению, даже наоборот, будоражил воображение.

С одной стороны, мне не хотелось думать о том, что это свидание. Любые отношения привели бы к большим проблемам с учёбой, да и вообще мне нельзя отвлекаться на такие глупости. Но с другой стороны, я всё время вспоминала вчерашнюю сцену в беседке, то, как Дмитрий обнимал фигуристую блондинку. В эти моменты голос сердца полностью заглушал голос разума. Ну уж нет, я обязана пережить это свидание, и оно будет идеальным!

Погруженная в собственные переживания, я не сразу заметила, как рядом остановился чёрный мотоцикл. Вместо этого поймала себя на мысли, что перечитываю одно и то же предложение уже в седьмой раз.

- Привет вредина, - голос Алека вернул меня в реальность. Я резко подняла голову, словно проверяя, ко мне это обращаются или нет. Парень улыбнулся.

- Привет грубиян, - в ответ поздоровалась я и тоже улыбнулась.

Засунув книжку обратно в сумку, я по привычке опустила взгляд на часы, стрелки показывали шесть часов семь минут.

- Ты опоздал! – возмущённо вскрикнула я.

- И что? – ухмыльнулся парень, разглядывая меня.

- Эй, ты чего? - мой недовольный тон, по всей видимости, привлёк его внимание. Алек оторвал взгляд от моих ног и посмотрел прямо в глаза.

- Да ничего. Просто ты так вырядилась! - он не смог сдержать собственный смех.

«А у него сегодня хорошее настроение» - подметила я. А затем опустила взгляд на свой наряд и нахмурилась. На мне были надеты тёмно-зелёная юбка и белый кашемировый свитер, обе вещи я извлекла из коричневой коробки, которую еще вчера отдала мне мама. На ногах красовались любимые короткие сапожки. А обычно прямые волосы отдавали лёгкой волной, сохранившейся еще со вчерашнего дня.

Возможно, я зря пыталась создать женственный образ, это же просто встреча. Но одна мысль о бывшем парне и его подружке мотивировала меня выглядеть как можно лучше. Я очень надеялась, что Алек не подумает, будто я это из-за него так вырядилась, поэтому сказала:

- Эй, я вообще-то всегда так одеваюсь. А тебе что-то не нравится?

- Да нет, - Алек почесал затылок - нравится. Просто, тебе будет удобно на мотоцикле в таком виде?

- О, со мной всё будет отлично, не переживай!

- Как скажешь. Так ты готова ехать? - парень протянул мне шлем.

Я взяла его и ответила:

- Да, давай поедем в... - но он перебил меня на полуслове.

- Эй, нет. С чего это ты взяла, что выбираешь куда ехать? - кажется, Алек привык всегда быть главным. Но ничего, мы это быстро исправим.

- Ну вообще-то, это ты мне должен, так что будем делать по-моему, - он хотел возразить, но я не позволила - и это не обсуждается!

Парень снова усмехнулся и закатил глаза, но спорить не стал.

- Так вот, есть одно хорошее местечко. Давай доедем до того моста, где…ну ты понял, а там я покажу дорогу, ладно?

- Договорились.

Я надела шлем и, аккуратно перекинув ногу, села на мотоцикл. Но уже в следующую секунду меня одолел ступор. И что мне делать дальше? Обнять его? Или ухватиться за мотоцикл сзади? А что если я не удержусь и упаду? Тогда это свидание провалится, не успев начаться. И почему меня позавчера это не волновало? Наверное, стоит обнять парня, как в прошлый раз, или нет? Растерявшись, я беспомощно вскинула руки и начала крутить головой по сторонам.

- Держись за меня покрепче, - бросил Алек через плечо. А я, молча, повиновалась, и приобняла его за талию.

Парень завёл мотор, и мотоцикл тронулся с места. Пока мы ехали, я наслаждалась окружавшими меня пейзажами, в лучах вечернего солнца они выглядели чудесно. Но стоило мотоциклу набрать приличную скорость, как холодный ветер начал обжигать мои ноги. Кажется, я поняла, что имел в виду Алек. Эта боль от холода не шла ни в какое сравнение с тем, что я испытывала в предыдущий раз. Позавчера было намного теплее, да и скорость, как мне казалось, была меньше. А сейчас создавалось ощущение, что о мои колени точат лезвие. Я попыталась максимально спрятаться от встречного ветра и, съёжившись, всем телом прижалась к куртке Алека, стараясь укрыться за его широкими плечами. Через десять минут мы доехали до моста, я пальцем показала на поворот в конце дороги. За ним мы проехали еще метров четыреста и затормозили около входа в парк.

Только сейчас я поняла, что чуть не задушила парня своими объятиями. Так что когда мотоцикл остановился, я постаралась как можно быстрее слезть с него, но в итоге чуть не упала. Алек вовремя меня подхватил.

- Стой смирно, - отрезал он.

Я сняла шлем, втайне надеясь, что моё лицо сейчас естественного оттенка, и протянула его хозяину, а затем посмотрела на свои ноги. В ответ на меня взирали две покрасневшие сосисочки обтянутые бежевым капроном, однако они выглядели лучше, чем я себе представляла. Алек тоже это заметил, и постарался взглядом выразить сочувствие. Хотя внутри его, наверняка, распирала очередная порция ехидства, ведь он оказался прав.

- Тут нужно пройтись пешком, - невозмутимо заявила я.

- Тогда показывай дорогу, босс, - со всей серьёзностью произнёс мой спутник.

И мы медленно направились к моему любимому кафе. Когда-то давно меня в это место привёл папа, он любил его так же сильно как я. Мы часто покупали здесь мороженое и выпечку, но потом его бизнес начал расти, командировки увеличиваться, так что с годами мы совсем перестали посещать это место. Точнее, он перестал, а я продолжала, но уже в полном одиночестве. Поначалу это было трудно, всё здесь напоминало мне о счастливых совместных моментах, будь то любимый столик или любимое пирожное. Но со временем мне стало намного легче, и теперь я со спокойной душой могла сидеть здесь часами, делать уроки или писать стихи для песен. Правда в последние месяцы я всё чаще просила кофе с собой, ведь на дворе стояло тёплое лето, и мне не хотелось упускать ни одной минуты под греющим солнышком.

- Ты часто тут гуляешь? - в который раз голос Алека вернул меня в реальность.

- А? Что? Да, нет, не совсем, - я запиналась на каждом слове. Сглотнув слюну, я постаралась взять себя в руки и ответила более чётко и уверенно. - Мне нравится эта часть города. Сам воздух здешних улиц пропитан атмосферой уюта. К тому же здесь много интересных местечек. Например, видишь вон тот бар, - Алек ответил кивком - по воскресеньям там играет живая музыка. А в том здании – я ткнула пальцем в голубой дом через дорогу – советский кинотеатр, в нём показывают старые черно-белые фильмы. Вон в том здании проявляют фотографии, сделанные на плёнку, ну а вон там, видишь, два замечательных кафе. Одно из них, моё любимое, туда мы и идём.

С одной стороны, мне не очень хотелось приводить малознакомого парня в своё любимое место. Оно было для меня особенным, и я побаивалась делиться сокровенным с кем-то, кому я еще не доверяю. Но с другой стороны, знакомая атмосфера должна подбодрить меня, придать уверенности в себе и, как я надеялась, раскрепостить. Да и кофе здесь отличный, чего уж скрывать.

- Ничего себе, а вижу лишь просто небольшую улицу. То есть ты часто проводишь здесь время?

- Да, тут попросту классно, – улыбнулась я.

- А почему именно это кафе твоё любимое? – Алеку, казалось, действительно было до этого дело, но пока мне в это верилось с трудом. Так что в данную секунду я выискивала малейшие признаки лжи, но пока, не нашла ни одного.

- Ну во-первых, - протянула я - идеальное сочетание цены, вкусного кофе и дружелюбной атмосферы. А во-вторых, я начала ходить сюда, когда это место только открывалось. Примерно тогда же я познакомилась с владелицей и кое-кем из персонала, мы до сих пор в хороших отношениях. А еще мне просто приятно ощущать себя одной из первых клиентов, да и много хороших воспоминаний связано с этим кафе, – мне не очень-то хотелось откровенничать с Алеком о семье, одиночестве и жизни «вдалеке» от родителей, поэтому я сразу решила перевести тему. - А у тебя есть любимые места?

- Было, в детстве. Каждое лето, мы с родителями ездили на озеро, километрах в трехстах отсюда. Арендовали маленький домик и жили там несколько недель. Купались, ловили рыбу, играли на пляже, разводили костёр, ну знаешь всякие подобные штуки. Но это было так давно, что я практически всё забыл, остались лишь какие-то обрывки воспоминаний.

- А почему вы перестали туда ездить? - меня искренне заинтересовала эта тема, ведь Алек начал говорить о своём детстве, о том, что ему нравилось. А мне было любопытно узнать его поближе.

- Знаешь, я не очень люблю об этом рассказывать... – протянул парень, я почувствовала перемену в голосе. Мой спутник заметно напрягся и, как я могла догадаться, начал жалеть о своей открытости. В свою очередь меня захлестнуло ужасное чувство дискомфорта, как тогда, когда я спросила его о полном имени. Не находя этому каких-либо оправданий, я решила не давить на Алека, не обязывать откровенничать. Я не имела на это права. И поэтому перебила его на полуслове.

- Если не любишь, значит не надо, – начала я, стараясь сказать это как можно мягче. - Ты только не подумай, что я из тех, кто будет допытываться. Думаю, что если ты захочешь мне рассказать, то когда-нибудь сделаешь это сам, - и для пущей убедительности я улыбнулась своей самой искренней улыбкой.

Ох, как не хотелось, чтобы Алек снова начал закрываться, мы ведь только-только наладили какой-то контакт. Я замерла, удивляясь собственным мыслям, но в следующее мгновение взяла себя в руки, надеясь, что мой спутник ничего не заметил.

Но я зря так сильно беспокоилась. Он улыбнулся мне в ответ, а в его изумрудных глазах я прочитала благодарность.

- Вот мы и дошли, - кивнула я на оригинальную вывеску "Кафе-булочная". До входа оставалось каких-то пять метров, но Алек обогнал меня и открыл дверь со словами:

- Прошу вас, - рукой он приглашал меня войти.

На мгновение я опешила, не ожидая ничего подобного, но в следующую секунду взяла себя в руки и решила подыграть.

- Благодарю, - с той же учтивостью добавила я и вошла внутрь. Мой спутник двинулся следом.

Не успели мы зайти, как прямо в лицо мне ударил поток горячего воздуха, идущий с кухни. Только теперь я поняла, как сильно замёрзла. И почему этот кашемировый свитер меня почти не греет. Неужели коза, из шерсти которой его сделали, отравилась? Либо это подстава, и этот свитер из шерсти белки. Я облегчённо вдохнула горячий воздух и спустилась по ступенькам. Сегодня нам повезло, и людей в кафе оказалось немного – лишь пожилая дама сидела в углу и попивала свой чай с пирожным, а также мужчина с двумя детьми склонились над холодильником с мороженым. Приглушенный желтый свет, исходящий от нескольких абажуров, придавал обстановке романтический лад. Интересно, почему я раньше этого не замечала?

- Нам сюда, - я махнула рукой в сторону дальнего прохода, Алек молча, шел сзади. Дойдя до конца коридора, мы очутились в маленькой уютной комнате. Кроме бара, большого холодильника с мороженым и пирожными, висящего на стене меню, парочки маленьких столиков и стульев, расположенных возле стен, здесь ничего не было.

- Неплохое место, странно, что я раньше о нём не слышал, - заметил Алек. - Ты права, здесь определённо очень уютно.

- Как думаешь, лучше взять кофе с собой или посидеть здесь? - поинтересовалась я.

- Давай останемся, тут теплее. А то на улице ты точно превратишься в ледышку.

На долю секунды в моих глазах появилось изумление. Он что заботится обо мне? Нет, это вряд ли. Да быть такого не может! Я встряхнула головой, отгоняя навязчивые мысли, и улыбнулась.

- Ладно. Тогда выбирай, что будешь заказывать.

- Ты первая, - кивнул мой собеседник в сторону бара. - И, да, как твой должник я угощаю.

- Хорошо, хорошо, - ответила я - Тогда я выбираю латте и вон-то пирожное.

- Любишь побаловаться пирожными? – не удержался парень от очередной своей остроты.

Нет ну серьёзно, он собирается подшучивать надо мной весь вечер? Не смотря на слегка задетые чувства, мне было совсем не обидно от его шуток. Даже наоборот, они казались забавными. Я содрогнулась от внезапно нахлынувших тёплых чувств. Всё, чего я боялась, ушло на дальний план. Мне было хорошо с этим парнем, пусть я и знаю его всего ничего. Мы легко общались, легче, чем я себе представляла. Весь негатив от нашего знакомства испарился, словно ничего и не было. И ко всему прочему он подшучивал надо мной так, словно мы давно являемся лучшими друзьями. Но мы не были ими, а значит, и прикалываться над собой я не позволю, пока, а дальше посмотрим.

- Совсем нет. И вообще... – начала было я оправдываться, но вовремя остепенилась. – Эй, прекрати смеяться! - я ударила Алека локтем в бок, но не сильно, я бы даже сказала «для вида». Он, охая, съёжился, но смеяться перестал.

Эта ситуация напомнила мне прошлогодний случай, когда один парень из параллельного класса начал приставать ко мне после физкультуры. Причём это не было невинной забавой, я в тот раз не на шутку перепугалась. Так что, зажмурившись, ударила придурка в первое попавшееся место. Уж не знаю, куда прилетел мой кулак, но мой удар вышел отличным, ведь извращенец плюхнулся на пол, словно мешок с картошкой. Затем я добавила еще пару пинков, так сказать для закрепления результата. В итоге получилось так, что я выбила ему один зуб и поставила фингал под глазом. После этого случая он три недели со мной не разговаривал, правда, потом подошёл и извинился. Мне тогда до этих извинений, как до Эвереста было. Главное, что с тех пор он перестал приставать к девчонкам, побаиваясь наткнутся на такую же «беззащитную» как и я. Ну и как приятный бонус, я завоевала уважение у всех ребят параллели, была чуть ли не народной героиней. Помню, даже статью в школьной газете написали. А потом я рассталась с Дмитрием и началось. Ой, блин, не о том я думаю на свидании с этим невероятным красавчиком. Всё, давай, сосредоточься, сейчас только ты и он.

- Ладно, больше не буду, честно, – произнёс Алек серьёзным голосом, но я всё же разглядела смешинки в его потрясающе красивых зелёных глазах. - Только не бей меня. Ты, я смотрю, опасная.

- Вот именно! Так что теперь ты знаешь, с кем связался, - рассмеялась я.

Алек подошёл к барной стойке, заказал два кофе и два пирожных. Слегка полноватая женщина средних лет, работающая в этом заведении уже почти десять лет, кивнула моему спутнику и жестом указала на свободный столик в углу. Когда он отвернулся, она посмотрела мне прямо в глаза и быстро показала большой палец вверх, а затем сжала губы в тонкую линию и закивала, высказывая одобрение.

Я широко улыбнулась, стараясь не засмеяться и не выдать свою знакомую, но это оказалось очень трудно.

- Ты чего такая довольная? – с подозрением спросил Алек, подходя ближе.

- Да так, день хороший, – захлопала ресницами я.

Парень с подозрением прищурился, но ничего не сказал.

Через минуту напротив меня стояла огромная кружка с любимым напитком. Я придвинула её ближе к себе и сделала большой глоток, на языке сразу почувствовалась горечь.

- Ой, сейчас вернусь, - воскликнула я и подбежала к бару. – Можно, пожалуйста, сахар и две чайные ложки? Огромное спасибо! – забрав всё необходимое, я стремительным шагом направилась обратно к столику. - Вот! - я протянула ложку Алеку. Он рассмеялся.

- Что бы я без тебя делал!

- То-то же.

- Только я пью кофе без сахара.

- Да ну тебя, - фыркнула я, насыпая сахар в чашку – мне больше достанется.

Так завязалась беседа, мы болтали минут тридцать. Наконец, я смогла вытянуть хоть капельку информации из этого парня, а то он практически ничего о себе не рассказывал. Только вот наш разговор, в большей степени, был о вкусах и предпочтениях, лишь изредка дополнявшийся небольшими зарисовками из реальной жизни. Но я не переживала, для первого свидания это очень здорово. К тому же, мне самой не хотелось вываливать на Алека ведро со всеми своими тараканами. Они слишком личные, чтобы делится так скоро, пусть и с таким приятным парнем как он.

Так что же я выяснила за эти полчаса? Оказывается, у нас схожи музыкальные вкусы. А еще ему, также как и мне, не нравятся фильмы ужасов. Чему я оказалась приятно удивлена, ведь большинство парней их обожают. Ему нравится ходить в театр и на всякие выставки, правда обычно посещает их всего раз – на премьере открытия. Еще Алек просто в восторге от своего мотоцикла, и считает, что «Нет ничего лучше, чем мчаться по пустой дороге навстречу тёплому ветру». И самое главное – он любит книги и кофе. Правда не ту романтику, которую я читала возле почты, а что-то более захватывающее, вроде Дэна Брауна, Кинга или Марка Джекобсона. Про последнего я даже не слышала, но теперь определённо заинтересовалась.

Несмотря на большое количество общих интересов, отличий тоже нашлось достаточно. Алек, например, любит точные науки, такие как физика и математика. Совсем не увлекается искусством как хобби, только наблюдает со стороны. Я же в свою очередь, пишу песни и играю на гитаре. Только вот стоит упомянуть, что это моя самая большая тайна на свете и никто, кроме Лины и Дмитрия не знает о ней. Даже девчонки из книжного клуба считают, что я лишь сочиняю стихи. А родителей и сестру даже упоминать не стоит.

Еще Алек любит спорт во всех его проявлениях, как смотреть, так и заниматься. Впрочем, по нему это очень заметно. Себя же я спортсменкой никогда не считала, мне всегда было достаточно природной худобы. Даже когда я видела подкаченных одноклассниц или Лину, садящуюся на очередной шпагат, это не вызывало у меня никаких эмоций. Единственное подобие спорта, к которому я могла обратиться, было плавание. Мне нравилось плавать не спеша, в своё удовольствие. Это помогало отвлечься от всех переживаний, остудить голову после напряженного учебного дня.

К моему большому удивлению, все эти мелочи, объединяющие и разъединяющие нас, почему-то оказались очень важны для меня.

Кроме того, Алек рассказал, что еще в раннем детстве родители отправили его учиться в Лондонский пансион. В Россию он возвращался лишь два раза в год – на каникулы. Так что он не только не учился в «СШС», но даже и не слышал о ней. В позапрошлом году Алек поступил в институт, там же, в Лондоне. Но сейчас взял перерыв в учёбе, и вернулся в Солярис, чтобы разобраться с какими-то семейными делами. Он не вдавался в подробности, и вообще старался как можно меньше говорить о семье. Лишь упомянул о том, что у него есть старший брат, да и только.

Пирожные были уже давно съедены, а кофе почти закончился. Я, наконец, согрелась, а жар, исходящий от кухонной печи, разгорячил мои щёки.

- Знаешь, здесь самое вкусное мороженое в городе, - сказала я, допивая свой напиток. Почему-то мысль о холодном шарике больше не представлялась мне нелепой. Даже наоборот, он казался как никогда уместен в этом жарком кафе.

- Мороженое? Никогда его особо не любил, - ответил Алек.

- Да ну? Не может быть. Оно же такое потрясающее, к тому же сейчас существует столько необычных вкусов, - я раскрыла рот от удивления. – Как вообще можно не любить мороженое?

- Каких необычных? – усмехнулся Алек. - Ваниль, пломбир и шоколад?

- Да нет же! Эти вкусы, конечно, классические, но я говорю о других, менее банальных.

- Это каких? – с сомнением произнёс он.

- Сейчас ты поймёшь, доверься мне, - я подошла к холодильнику и попросила продавщицу сделать два рожка из шариков с разными вкусами. Я ткнула пальцем в коробочки за стеклом. Продавщица кивнула и вмиг соорудила две порции, в каждой по одному шарику. Быстро расплатившись, я вернулась к своему столику.

- Если тебе не понравится, то я, так уж и быть, смирюсь с тем, что ты не любишь его. Но просто так я сдаться не могу, - произнесла я и протянула один из рожков моему другу. Он поморщился, но принял его.

- Договорились, только давай пойдём, пройдёмся, а то мы тут совсем засиделись.

- Отличная идея, - поддержала я, расправляя складки на свитере свободной рукой. Алек быстро накинул свою кожную куртку и направился к выходу. Внешний мир встретил нас освежающей прохладой и стремительно темнеющим небом, с минуты на минуту зажгутся первые фонари. Прохожих оказалось на удивление много. Несколько человек прогуливались со своими домашними любимцами, вокруг кинотеатра собирались парочки, видимо, сегодня в репертуаре что-то романтичное. Из бара в конце улицы доносилась живая музыка, а возле входа собрались курильщики и желающие подышать свежим воздухом.

Я поравнялась со своим спутником, и мы вместе направились вверх по улице.

- Ну как тебе мороженое? – затаив дыхание, поинтересовалась я.

- Не хочется признавать, но мне нравится, – ответил Алек, а я подпрыгнула, победно вскинув руки.

- А я говорила! – засмеялась я.

- Честно, я ничего подобного раньше не пробовал. Это что, мята?

- Да. Оно со вкусом мяты, а у меня со вкусом граната.

На несколько минут воцарилось молчание, Алек что-то серьёзно обдумывал. И мы шли в тишине, пока парень не прервал её.

- Знаешь, благодаря тебе я узнал сегодня кое-что интересное, спасибо, – казалось, его благодарность была искренней. Моё сердце сжалось от приятных слов. - Правда, в тот раз я подумал, что ты ужасная вредина. Со мной еще никто так дерзко не разговаривал, - он рассмеялся, а моё сердце разжалось. Внезапно накатившие приятные чувства как ветром сдуло, и я снова восстановила бдительность. Я не знала, как воспринимать его последние слова, как комплимент или как замечание. Но решила не акцентировать на этом внимания.

- Если честно, я даже не думала, что ты хоть как-то отреагируешь на мои слова. Обычно прохожие просто проходят мимо и не обращают внимания, а ты остановился и заговорил со мной, – робко произнесла я, оправдываясь.

Алек глубоко выдохнул.

- Да, ты прости меня за испорченное платье. Я действительно был не в духе.

Казалось, этот разговор не приносил ему большого удовольствия, впрочем, как и мне. Так что я поспешила закончить его и направить в более позитивное русло.

- Ладно, давай не будем больше возвращаться к этой теме. Что было, то прошло. Лучше расскажи, ты часто гуляешь? Тут в Солярисе.

- На самом деле не часто. Практически всё время я занят семенными делами. Если появляется свободный день, то я провожу его с друзьями в городе. У нас есть несколько определённых мест, там классно, но не так как здесь, - он запнулся - не в том смысле, что здесь не классно. Просто, просто здесь всё как-то иначе, - он попытался улыбнуться.

- В каком смысле иначе? – настороженно поинтересовалась я.

- Ну, здесь всё намного спокойнее и уютнее. И как будто время течет медленнее, а там - наоборот.

- Понятно. Надеюсь, что это не так уж плохо.

- Погоди, ты, кажется, не так меня поняла, - серьёзно начал Алек - мне здесь нравится. Сама подумай, город даёт больше возможностей, да и везде хорошо по-своему. В каждом месте есть свои прелести.

- Да, я тоже так считаю. Не бывает плохих мест, людей или вещей. Во всём есть как плюсы, так и минусы. Просто то, что подходит мне, не всегда подходит другим и наоборот. Проще говоря, на вкус и цвет… - Я не закончила предложение, но Алек кивнул, выражая понимание.

- Давай пройдём еще немного вперёд? – предложила я, приближаясь к перекрёстку.

- Хорошо, - ответил он и спросил - А ты часто здесь гуляешь?

- Конечно! Всё время. Это же потрясающе - гулять! - громко воскликнула я и, сделав несколько очень быстрых шагов вперёд и разведя руки в стороны, несколько раз обернулась вокруг себя, словно танцуя с ветром. Алек рассмеялся.

- Уйди с дороги, дурында, - он показал рукой на проезжую часть. Во время поворотов я немного оступилась, случайно сойдя с тротуара, и оказалась прямо на дороге, на расстоянии полутора шагов от бордюра.

- Не волнуйся, со мной всё будет хорошо, сейчас, - в ответ крикнула я. Голова закружилась, и я решила переждать пока она не пройдёт, перед тем как возобновить движение, а то так и упасть не трудно, тем более с моей координацией. Ох, кажется, я зря выпила четвёртую чашку кофе за сегодня, дурнота совсем не проходила. Я попыталась встряхнуть макушкой, чтобы унять головокружение, а затем услышала крик Алека:

- Мила, уходи с дороги! - в его голосе промелькнули взволнованные нотки.

- Сейчас-сейчас, только голова пройдёт, - продолжала настаивать я, закрыв глаза и гладя себя по затылку.

Стоя возле края дороги, я вслушивалась в гудение проезжающих автомобилей, и сейчас оно становилось слишком громким. Испугавшись, я распахнула глаза и увидела огромный джип, несущийся прямо в мою сторону. Паника охватила меня с ног до головы, я не могла пошевелиться. Машина приближалась ко мне с огромной скоростью, а шум становился всё громче и громче. От страха я зажмурила глаза и услышала взволнованные возгласы пешеходов, а потом быстрые шаги и почувствовала резкое дуновение осеннего ветра. Секунда. И меня со всей силы дёрнуло в сторону.

Спустя мгновение я почувствовала, как меня что-то сжало. Стало очень страшно, слёзы норовили вырваться наружу в любой момент. Все мышцы в моём теле были напряжены, словно выкованные из камня, я боялась их расслабить. А через несколько секунд я ощутила его - тёплое дыхание на своей шее. По всему телу побежали мурашки. А затем Алек шепнул мне на ухо:

- Ты в порядке?

И в этот миг оцепенение отступило, и мне удалось выдохнуть. Раздались аплодисменты прохожих. Я стояла на тротуаре, целая и невредимая, а Алек находился рядом и крепко обнимал меня. Я прижалась к нему всем телом. Его рука крепко сжимала мою, именно за неё он одёрнул меня с дороги.

- Да, я в порядке, - в ответ прошептала я дрожащим голосом и отстранилась. С большим трудом мне удалось не разреветься, всё тело тряслось, а по спине пробежал холодок. Я почувствовала, как тепло от крепких объятий покидает меня. Господи, какая же я глупая. Ну что за дурочка! Ведь только дурочка попадёт в такую нелепую ситуацию!

- Хорошо. Только, пожалуйста, больше так не делай, – серьёзно произнёс Алек, смотря мне прямо в глаза, а после небольшой паузы добавил - Ладно, главное, что ты в порядке.

Он потрепал меня по макушке, и мы медленно пошли по дороге. Я попыталась начать беседу на какую-то отстранённую тему, но разговор не вязался. И дело было не в том, что мы отдалились, просто мы оба знали, что за мысли на самом деле бродят в головах друг у друга.

Нервы постепенно успокаивались, страх отпускал, и я вновь овладевала собой. А вместе с этим начало приходить понимание, не одна я дико испугалась в этой ситуации. Алеку тоже стало страшно, страшно за меня, и именно этот страх не дал мне попасть под колёса злосчастного джипа. Алек спас мне жизнь.

Мои мысли прервал неожиданно раздавшийся телефонный звонок. Это был сотовый Алека. Он глубоко выдохнул, достал телефон из кармана куртки, нажал на экран и подставил трубку к уху.

- Слушаю. Да. Что?! – его плечи заметно напряглись, он выглядел взволнованным и сосредоточенным. - Хорошо, хорошо, я приеду как смогу, только не ругайся, - быстро положив трубку, Алек засунул телефон обратно в карман.

- Что-то случилось? - робко спросила я. Мой спутник, словно оторвавшись от своих мыслей и вспомнив обо мне, ответил.

- Нет, нет, ничего серьёзного. Но я боюсь, наша прогулка закончена, мне нужно уехать, – резко сказал он, а после секундной паузы добавил – Не переживай, я отвезу тебя домой.

- Ну раз ты так говоришь... – с сомнением начала, не зная, верить ему или нет. Ведь этот парень говорил он одно, а вёл себя совершенно наоборот.

- Прости, мне просто нужно спешить. Это совершенно никак не связано с тобой.

Вся эта ситуация казалась чересчур странной, и я не совсем понимала, как должна себя вести. Мои глаза встретились с зелёными глазами моего нового друга, в них читались волнение и тревога. А мой внутренний голос кричал: «Великие силы, Мила, возьми себя в руки, этот парень тебе жизнь спас, а ты строишь из себя неизвестно кого. Давай же, поддержи его». Как ни странно, это предало мне сил и я, сконцентрировавшись, выпалила на одном дыхании:

- Тогда чего мы ждём? Пойдём быстрее! - ответила я и стремительно пошагала к входу в парк. Алек с благодарностью кивнул. Что бы там не произошло на самом деле, я смогу обдумать это позже.

Всю дорогу мы шли молча, а когда добрались до мотоцикла, он протянул мне шлем и я, коротко поблагодарив, натянула тот на голову.

Обратно мы ехали на гораздо большей скорости, чем в первый раз. Мои ноги снова заледенели, воздух каким-то образом умудрялся проникать даже под свитер. Мои волосы растрепались, а руки раскраснелись. Но я терпела, как могла, так как понимала, что жаловаться в такой ситуации было бы слишком по-детски. К тому же, в глубине души я корила себя за недальновидность, кто же так легко одевается на вечер? Через несколько минут мотоцикл прибыл на место. Я слезла с него и, не произнося ни слова, протянула Алеку шлем.

Я уже было собралась отвернуться и пойти домой, но он внезапно остановил меня.

- Постой, не уходи. Прошу прощения за то, что мне приходится так быстро уехать, - он робко улыбнулся своей ослепительной улыбкой.

- Не извиняйся, я всё понимаю, - промямлила я – дела и всё такое.

- Да, именно. Рад, что ты всё понимаешь. В общем, спасибо за вечер и приятных снов, Мила.

- И тебе спасибо. И за то, что спас меня сегодня. Я этого не забуду, - робко ответила я, и следом добавила – И хватит стоять, ты же опаздываешь!

Он усмехнулся и, снова надев шлем, тронулся с места, успев лишь махнуть рукой на прощание. Я тоже помахала парню вслед, провожая чёрный байк взглядом.

Вот вам и свидание. Я не знала, плакать мне или радоваться. Может просто забыть всё, что произошло сегодня? Нет, такое мне точно забыть не удастся. В глубине души я порадовалась, что не строила никаких ожиданий на сегодняшний вечер, ведь они бы всё равно не совпали с реальностью. Очередной порыв холодного ветра выдернул меня из размышлений и я быстрым шагом направилась домой.